India se prepara para aterrizar en la luna en la carrera espacial global

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India se prepara para aterrizar en la luna en la carrera espacial global


NUEVA DELHI (AP) – India está buscando dar un salto gigantesco en su programa espacial y consolidar su lugar entre las naciones del mundo que viajan por el espacio con su segunda misión no tripulada a la Luna, esta destinada a aterrizar un rover cerca del polo sur inexplorado.

La Organización de Investigación Espacial de la India planea lanzar una nave espacial con tecnología propia el lunes, y está programada para aterrizar en la luna el 6 o 7 de septiembre. La misión Chandrayaan-2 de $ 141 millones analizará los minerales, trazará un mapa de la superficie de la luna y buscará agua.

«Irá audazmente a donde ningún país haya ido antes», dijo ISRO en una declaración.

Con la India preparada para convertirse en la quinta economía del mundo, el gobierno nacionalista del primer ministro Narendra Modi está ansioso por mostrar la destreza del país en materia de seguridad y tecnología.

India probó con éxito un arma anti-satélite en marzo, que Modi dijo que demostró la capacidad del país como potencia espacial junto con Estados Unidos, Rusia y China. India también planea enviar humanos al espacio para 2022, convirtiéndose en la cuarta nación en hacerlo.

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Las ambiciones del país se están desarrollando en medio de una carrera espacial resurgida.

Estados Unidos, que celebra el 50 aniversario de la misión Apollo 11 que convirtió a Neil Armstrong y Buzz Aldrin en los primeros humanos en la luna, está trabajando para enviar una nave espacial tripulada al polo sur lunar para el año 2024. En abril, un avión no tripulado. La nave israelí se estrelló contra la luna en un intento fallido en el primer aterrizaje lunar financiado con fondos privados.

Décadas de investigación espacial han permitido a la India desarrollar tecnologías de satélites, comunicaciones y sensores remotos que ayudan a resolver los problemas cotidianos en el hogar, desde la predicción de la migración de peces hasta la predicción de tormentas e inundaciones.

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La primera misión lunar de la India, Chandrayaan-1, cuyo nombre es sánscrito para «nave lunar», orbitó la luna en 2008 y ayudó a confirmar la presencia de agua. En 2013-14, India puso un satélite en órbita alrededor de Marte en la primera misión interplanetaria de la nación.

Algunos han cuestionado el gasto en un país de 1.300 millones de personas con pobreza generalizada y una de las tasas de mortalidad infantil más altas del mundo. Pero el autor y comentarista económico Gurcharan Das dijo que el costo de la segunda catástrofe es pequeño en comparación con el presupuesto general de la India y que el proyecto podría tener un efecto multiplicador en la economía.

Hizo un llamado a la India para que el sector privado del país se involucrara más en la investigación y el desarrollo, que dijo que podría generar «enormes beneficios» más allá del ámbito de los viajes espaciales.

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La nave tendrá un orbitador lunar, un módulo de aterrizaje y un rover. El módulo de aterrizaje llevará una cámara, un sismómetro, un instrumento térmico y un retrorreflector láser suministrado por la NASA que ayudará a calcular la distancia entre la Tierra y la Luna.

El polo sur lunar es especialmente interesante porque una porción mucho más grande está en la sombra que el polo norte, lo que presenta una mayor posibilidad de agua. El agua es un ingrediente esencial para la vida, y su descubrimiento es parte del objetivo más amplio de la ciencia de determinar si hay vida en otras partes de nuestro sistema solar.

Este será el primer vehículo que busque agua en el polo sur.

«En estos días, se ha convertido en el lugar al que hay que ir», dijo el experto en espacio N. Rathnasree.

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Los escritores de Associated Press Emily Schmall y Rishabh R. Jain contribuyeron a este informe.