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Investigadores canadienses desarrollan insulina oral

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La investigación para desarrollar una forma de píldora de insulina se muestra prometedora en la Universidad de Columbia Británica en el oeste de Canadá. El objetivo es eliminar la necesidad de que los diabéticos se inyecten el medicamento que salva vidas.

Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que hay 422 millones de diabéticos en todo el mundo. La enfermedad se cobra 1,5 millones de vidas cada año. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. estiman que 30 millones de estadounidenses tienen diabetes.

Aunque está ampliamente disponible en el mundo desarrollado, las formas actuales de insulina requieren refrigeración, lo que puede ser un obstáculo en los países en desarrollo.

Una versión oral de la insulina, en forma de píldora diaria, podría cambiarlo todo, haciéndola más fácil y económica de transportar y distribuir, incluso a regiones remotas del planeta.

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Investigadores de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver creen que podrían haber descubierto una fórmula para una pastilla que administra efectivamente una dosis completa de insulina al hígado de un paciente, donde se necesita para regular los niveles de azúcar en la sangre, sin disiparse inútilmente en el estómago.

Dr. Anubhave Pratap Singh

El truco consiste en no tragarse la píldora, según Anubhav Pratap-Singh, profesor asistente en la Facultad de Tierras y Sistemas Alimentarios de la escuela e investigador principal del proyecto. Dijo que la pastilla se puede absorber en la boca colocándola entre la mejilla y las encías. En estudios de laboratorio con ratas, las dosis completas de insulina llegaron al hígado, dijo.

«Así que estamos obteniendo una cantidad bastante alta de rendimiento y esperamos que esto sea más económico», dijo Pratap-Singh.

Pratap-Singh comenzó a estudiar insulina oral en 2018, inspirado para ayudar a su padre diabético, que tiene que inyectarse insulina varias veces al día. Dijo que una forma de píldora aumentaría la calidad de vida de millones de pacientes que usan insulina en todo el mundo.

“En lugar de tener que inyectarse insulina y tener que viajar con ella en cajas refrigeradas, uno simplemente tendrá [a] cápsula o tableta normal en un envoltorio normal, que será estable en almacenamiento y muy, muy asequible”, dijo Pratap-Singh.

El Dr. Daniel Drucker es profesor de medicina en el Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum y en la Universidad de Toronto. Dijo que los intentos anteriores de insulina oral no lograron administrar de manera eficiente suficiente medicamento dentro del cuerpo. Para compensar, se requerían enormes dosis de píldoras que habrían elevado los precios del medicamento.

“Tenemos que pagar los costos de fabricación de una gran cantidad de insulina en este caso que nunca llega al cuerpo”, dijo Drucker.

Drucker dijo que las nuevas bombas de insulina, que actúan como un páncreas artificial, se han vuelto cada vez más efectivas en el tratamiento de la diabetes. También dijo que el desarrollo de la terapia de reemplazo de insulina basada en células, que crearía células beta que liberarían automáticamente la insulina necesaria, parece prometedor.

Para Pratap-Singh y otros investigadores, los próximos pasos implican años de pruebas adicionales de lo que podría ser un método revolucionario de administración de insulina.

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