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Japón vuelve a comprometerse con África frente al ascenso de China

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Japón es el último país en intentar aumentar el compromiso con África frente a la enorme influencia de China en el continente y en medio de amenazas percibidas para el orden internacional.

Ha habido una oleada de visitas al continente por parte de altos funcionarios este año, incluido el Ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, y diplomáticos europeos. Muchos analistas han visto las visitas de los líderes occidentales como un intento de contrarrestar la influencia de Beijing y, en cierta medida, la influencia rusa.

El mes pasado, Japón también buscó brindar a los países africanos una alternativa a los préstamos e inversiones chinos, comprometiéndose a gastar $ 30 mil millones en el continente y enfatizando un enfoque en la capacitación de profesionales africanos, la producción de alimentos y el crecimiento verde.

La promesa se hizo durante la octava Conferencia Internacional de Tokio sobre el Desarrollo Africano (TICAD) celebrada en Túnez.

En sus comentarios en el evento, el primer ministro japonés, Fumio Kishida, criticó a Moscú y aparentemente atacó a China.

“Es cierto que una serie de contradicciones de la economía global, como la desigualdad y los problemas ambientales, se concentran en África en este momento. Además, debemos abordar con urgencia cuestiones como la crisis alimentaria provocada por la agresión rusa contra Ucrania y la financiación del desarrollo injusta y opaca”, dijo.

ARCHIVO – El primer ministro de Japón, Fumio Kishida, habla durante una conferencia de prensa en la residencia oficial del primer ministro en Tokio, el 31 de agosto de 2022.

Paul Nantulya, investigador asociado del Centro Africano para Asuntos Estratégicos con sede en Washington que ha participado en dos conferencias TICAD, dijo que la referencia a la financiación del desarrollo «opaca» era «definitivamente una reprimenda a China», que ha sido acusada de practicar la «deuda». trampa de la diplomacia”, prestando fuertemente a países que no pueden pagar para obtener influencia política.

Durante la TICAD, Japón también anunció que se destinarían alrededor de mil millones de dólares para apoyar la reestructuración de la deuda de los países africanos y prometió que Japón “aspira a ser un ‘socio que crece junto con África’”.

Si bien existe un consenso cada vez mayor entre los economistas de que las acusaciones de trampa de la deuda no se sostienen, sigue siendo una crítica común formulada por Occidente y sus socios y enfurece a Beijing. Numerosos artículos en los medios estatales chinos han criticado los comentarios de Kishida como una campaña de difamación y dijeron que la promesa de inversión de Japón tenía «intenciones egoístas».

publicación estatal Tiempos globales dijo que si bien China no tiene ningún problema con que otros países ofrezcan ayuda a las naciones africanas, “a lo que se opone China es al intento vicioso de los países occidentales, incluidos EE. cada giro.»

“Los países africanos tienen su propio juicio y no necesitan que Occidente les enseñe qué hacer”, dijo el Tiempos globales citó a Yang Xiyu, investigador del Instituto de Estudios Internacionales de China, diciendo.

La cantidad que Japón prometió en TICAD este año fue menor que la promesa de China de 40.000 millones de dólares en el Foro de Cooperación China-África (FOCAC) del año pasado en Senegal.

El comercio entre Japón y África, con un valor de unos 24.000 millones de dólares al año, según el Centro Africano de Estudios Estratégicos, también se ve eclipsado por el de China, que ascendió a un récord de 254.000 millones de dólares el año pasado.

“Creo que últimamente, Japón definitivamente ha estado tratando de fortalecer sus compromisos en África y obviamente… China es un competidor estratégico para Japón”, dijo Nantulya. «Hay un elemento de competencia en lo que respecta al último impulso de Japón en África».

Akitoshi Miyashita, profesor de relaciones internacionales en la Universidad Internacional de Tokio, se hizo eco de esta idea.

“La reciente conferencia TICAD fue considerada por Tokio como un instrumento importante para recuperar la presencia de Japón en África a la luz de la creciente influencia de China en la región. En ese sentido, la AOD (asistencia oficial para el desarrollo) de Japón en África tiene propósitos políticos claros”, dijo a la VOA.

Sin embargo, dijo, Japón está «perdiendo una competencia de ayuda con China» porque con una gran deuda nacional y una economía en contracción, Japón no puede permitirse proporcionar a África la cantidad de dinero que China puede. Japón tampoco puede brindar ayuda a países acusados ​​de corrupción grave y violaciones de los derechos humanos, mientras que los préstamos de China no tienen condiciones, y algunos países africanos los prefieren.

Philip Olayoku, académico nigeriano y miembro de la Asociación Africana de Estudios Japoneses, dijo que no creía que Tokio estuviera tratando de competir con China en África porque simplemente no puede y «no tiene el tipo de influencia que solía tener». .”

ARCHIVO - En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, el presidente chino, Xi Jinping, habla en el Foro de Cooperación China-África (FOCAC) a través de un enlace de video en Beijing el 29 de noviembre de 2021.

ARCHIVO – En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, el presidente chino, Xi Jinping, habla en el Foro de Cooperación China-África (FOCAC) a través de un enlace de video en Beijing el 29 de noviembre de 2021.

En cambio, dijo, Japón está tratando de «consolidar su relación, mantener parte de lo que tiene, para que China no lo desplace».

Si bien FOCAC y TICAD son similares, los analistas dijeron a VOA que existen varias diferencias clave, a saber, que el modelo chino implica que el estado chino coopere directamente con los partidos gobernantes africanos, mientras que el modelo japonés es más multilateral e involucra a la sociedad civil, ONG y organizaciones internacionales como el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Banco Africano de Desarrollo.

«La ayuda de China en África tiende a concentrarse en campos como la infraestructura y la agricultura, pero la AOD de Japón cubre una gama más amplia de campos de desarrollo, incluidos los problemas de desarrollo humano», señaló Shinichi Takeuchi, director del Centro de Estudios Africanos de la Universidad de Relaciones Exteriores de Tokio. Estudios.

Además, Japón intenta transferir conocimientos y contribuir a la autosuficiencia africana y tiene una agenda de posguerra de ayudar a impulsar la paz y la democracia, dijeron analistas. Sin embargo, señalaron que Japón también tiene una agenda económica, que incluye tratar de asegurar mercados para sus productos de alta gama.

“Quiere promover las actividades de las empresas japonesas en África. Dado que Japón se enfrenta a una serie de desafíos socioeconómicos, incluido el estancamiento económico y [an] Envejecimiento de la población, el gobierno quiere beneficiarse de las oportunidades económicas en África”, dijo Takeuchi.

Tokio también tiene agendas políticas en África, dijeron analistas. Japón busca un asiento permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU, y China es su fuerte rival, señaló Takeuchi. Además, los países africanos son el mayor bloque de votantes en la ONU, dijo Nantulya.

A Tokio también le preocupa que los países africanos puedan ponerse del lado de China, como muchos ya lo hicieron con Ucrania, y en contra de sus intereses en áreas como el Pacífico Occidental, donde los dos están en disputa por la propiedad de las Islas Senkaku.

“Los japoneses definitivamente están preocupados de que los países africanos se movilicen para apoyar los movimientos chinos, para apoyar las posiciones estratégicas chinas sobre los problemas… y es una de las razones por las que este TICAD actual… está realmente enfocado en volver a involucrar diplomáticamente a los países africanos”, dijo Nantulya.

Cuando se le preguntó si el compromiso de 30.000 millones de dólares de Japón con África podría verse como un intento de competir con China, Marie Hidaka, consejera de la embajada japonesa en Sudáfrica, respondió: “Hoy en día, hay varios foros a través de los cuales muchos países se comprometen con África, pero TICAD, lanzado por Japón, fue el precursor de tales foros para el desarrollo africano”.

“Los 30.000 millones de dólares como suma de contribuciones financieras públicas y privadas, que Japón anunció durante el TICAD 8 celebrado el mes pasado en Túnez, se centran en la inversión en las personas y la calidad del crecimiento y apuntan a un África resiliente y sostenible mientras resuelven varios problemas enfrentados. por el pueblo africano”, dijo.

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