Jurado delibera sobre pena de muerte en asesinato de erudito chino


PEORIA, Ill. (AP) – Los jurados comenzaron a deliberar pero no llegaron a una decisión el miércoles sobre si un ex estudiante de doctorado de la Universidad de Illinois debería ser condenado a muerte por el brutal asesinato de un académico chino que secuestró en una parada de autobús.

La abogada de Brent Christensen, Elisabeth Pollock, se desgarro más temprano en el día durante los argumentos finales en la fase de penalización en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En Peoria, en un momento, caminaba detrás de su cliente de 30 años y le ponía las manos sobre los hombros.

“Él es una persona completa”, dijo ella, mirando a los miembros del jurado. “Él no es lo peor que hizo”.

Pollock intentó humanizar a Christensen, diciéndole a los jurados cómo una vez compró un juguete de peluche que su hermana quería usar con su dinero de la asignación.

Los fiscales le recordaron a los jurados una grabación secreta del FBI en la que Christensen se echó a reír cuando describió cómo atraer a Yingying Zhang, de 26 años, a su automóvil, ya que se estaba retrasando para firmar un contrato de arrendamiento en 2017. La violó, sofocó y apuñaló mientras luchaba , luego la mató a golpes con un murciélago y le cortó la cabeza. Su cuerpo nunca fue encontrado.

“El mal existe”, dijo el fiscal Eugene Miller a los jurados. “Lo que hizo el acusado fue el mal”.

Los 12 miembros del jurado deben acordar imponer la pena de muerte. Si incluso uno se opone a la ejecución, el joven de 30 años sería condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Pollock dijo a los jurados que Christensen mató a Zhang, algo que la defensa admitió al comienzo de su juicio el mes pasado. Dijo que Christensen, un nativo de Stevens Point, Wisconsin, cuyo título de licenciatura en física y matemáticas, moriría en prisión, ya sea por causas naturales o por inyección letal.

“Está saliendo de la cárcel en un ataúd. La única pregunta es cuándo ”, dijo.

Los mismos jurados tomaron menos de 90 minutos para condenar a Christensen en el juicio el mes pasado.

Las deliberaciones durante la etapa de penalización actual ya han durado más y podrían tomar días, con una serie complicada de preguntas difíciles que los jurados deben responder, incluso si Christensen mostró una crueldad única en la forma en que mató a Zhang o si exhibió cualidades redentoras en su vida.

Los jurados comenzaron a deliberar el miércoles por la tarde y, en tan solo unas pocas horas, enviaron una nota al juez preguntándole sobre la orden en la que deberían considerar esos factores. El juez James Shadid envió una nota de regreso diciendo que deberían consultar las instrucciones escritas. Después de tres horas, el juez excusó a los jurados por el día. Volverán el jueves por la mañana.

En su cierre, el fiscal James Nelson detuvo en un momento el bate que Christensen solía matar a Zhang. Le dijo a los jurados que el asesinato de Zhang, que Christensen no sabía, era parte del cumplimiento de la fantasía de Christensen para convertirse en infame como un asesino.

“El acusado mató a Yingying por deporte”, dijo, y agregó que la muerte era el único castigo justo por un crimen tan “horrible”.

Los fiscales dijeron que Christensen probablemente forzó al Zhang de 5 pies 4 pulgadas en una bolsa de lona de 6 pies de largo para llevarla a su apartamento en Urbana, la ciudad hermana de Champaign, a 140 millas (225 kilómetros) al suroeste de Chicago.

Nelson le recordó a los jurados el testimonio de cómo Christensen estaba asombrado por la forma en que Zhang se resistió. Él pensó que ella estaba muerta en un punto y la apuñaló en el cuello, solo para que ella tomara el cuchillo, dijo Nelson. “Ella simplemente no moriría”, fue grabado Christensen diciendo. Él decapitó a Zhang para asegurarse de que ella estuviera muerta.

Alzando la voz y señalando a Christensen en la mesa de la defensa, Nelson dijo: “Ella no quería que ese hombre fuera el último hombre que vio en la tierra”. … La borró de esta tierra “.

Nelson no debe dejarse engañar por las fotografías y videos de la defensa que muestran a Christensen como un niño dulce y amable.

“A veces los niños inocentes crecen para ser crueles”, dijo.

Christensen nunca reveló públicamente lo que hizo con los restos de Zhang. Se negó a declarar durante la fase de penalización, cuando pudo haber explicado cómo eliminó el cuerpo.

Pero su abogado, Pollock, se disculpó en su nombre y en un momento le dijo: “Lo siento” al padre de Zhang en un banco.

El padre y la madre de Christensen también estaban en la corte, varias veces llorando mientras los abogados hablaban de su hijo.

La defensa enumeró 49 factores atenuantes que, según dicen, deberían tener en cuenta una sentencia de cadena perpetua, incluido que no tenía antecedentes penales, buscó tratamiento por fantasías homicidas antes de matar a Zhang y que sus padres sufrirían si lo condenaran a muerte.

Los fiscales dicen que los factores agravantes incluyen que Christensen mató a Zhang de manera “atroz, cruel y depravada”, que aprovechó su pequeña estatura para matarla y que el asesinato devastó a su familia.

Illinois abolió la pena de muerte en 2011, pero Christensen fue procesado por la ley federal, que lo permite. Si lo condenan a muerte, se espera un largo proceso de apelación antes de ser ejecutado por inyección letal en Indiana.

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