Inicio Crisis en Ucrania La carrera de una familia hacia la seguridad en Ucrania termina trágicamente

La carrera de una familia hacia la seguridad en Ucrania termina trágicamente

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KYIV, Ucrania — Se conocieron en la escuela secundaria, pero se reconciliaron un par de años después, luego de volver a encontrarse en la pista de baile de un club nocturno ucraniano. Casados ​​en 2001, vivían en una comunidad dormitorio en las afueras de Kiev, en un departamento con sus dos hijos y sus perros, Benz y Cake. Ella era contadora y él programador de computadoras.

Serhiy y Tetiana Perebyinis tenían una minivan Chevrolet. Compartían una casa de campo con amigos y la Sra. Perebyinis era una dedicada jardinera y una ávida esquiadora. Acababa de regresar de un viaje de esquí a Georgia.

Y luego, a finales del mes pasado, Rusia invadió Ucrania y la lucha se trasladó rápidamente hacia Kiev. No pasó mucho tiempo antes de que los proyectiles de artillería se estrellaran contra su vecindario. Una noche, un proyectil cayó en su edificio, lo que provocó que la Sra. Perebyinis y los niños se mudaran al sótano. Finalmente, con su esposo en el este de Ucrania atendiendo a su madre enferma, la Sra. Perebyinis decidió que era hora de tomar a sus hijos y huir.

No lo lograron. La Sra. Perebyinis, de 43 años, y sus dos hijos, Mykyta, de 18, y Alisa, de 9, junto con un voluntario de la iglesia que los estaba ayudando, Anatoly Berezhnyi, de 26, murieron el domingo cuando se precipitaron sobre los restos de concreto de un puente dañado. en su ciudad de Irpin, tratando de evacuar a Kiev.

Su equipaje, una maleta con ruedas azul, una maleta gris y algunas mochilas, estaba esparcido cerca de sus cuerpos, junto con un maletín verde para un perro pequeño que ladraba.

Eran cuatro personas entre las muchas que intentaron cruzar ese puente el fin de semana pasado, pero sus muertes resonaron mucho más allá de su suburbio ucraniano. Una fotografía de la familia y el Sr. Berezhnyi yaciendo ensangrentados e inmóviles, tomada por un periódico del New York Times. La fotógrafa Lynsey Addario resume la matanza indiscriminada por parte de un ejército ruso invasor que ha atacado cada vez más áreas civiles densamente pobladas.

La vida de la familia y sus últimas horas fueron descritas en una entrevista por el Sr. Perebyinis y una madrina, Polina Nedava. Perebyinis, también de 43 años, dijo que se enteró de la muerte de su familia en Twitter, a través de publicaciones de ucranianos.

Rompiendo a llorar por única vez en la entrevista, Perebyinis dijo que le dijo a su esposa la noche anterior a su muerte que lamentaba no estar con ella.

“Le dije, ‘Perdóname que no pude defenderte’”, dijo. “Traté de cuidar a una persona, y eso significa que no puedo protegerte”.

“Ella dijo: ‘No te preocupes, saldré’”.

Después de que ella no lo hizo, dijo que sentía que era importante que sus muertes hubieran sido registradas en fotografías y videos. “El mundo entero debería saber lo que está pasando aquí”, dijo.

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La familia Perebyinis ya había sido desplazada una vez por la guerra, en 2014, cuando vivían en Donetsk en el este y Rusia fomentaba un levantamiento separatista. Se mudaron a Kiev para escapar de los combates y comenzaron a reconstruir sus vidas. Cuando los tanques rusos entraron en Ucrania el mes pasado, apenas podían creer que estaba sucediendo de nuevo, dijo Perebyinis.

El empleador de la Sra. Perebyinis, SE Ranking, una empresa de software con oficinas en California y Londres, había alentado a los empleados a abandonar Ucrania inmediatamente después de que comenzaran los combates. Incluso había alquilado habitaciones para ellos en Polonia, dijo Perebyinis. Pero su esposa retrasó su partida debido a la incertidumbre sobre cómo evacuar a su madre, que padece la enfermedad de Alzheimer.

Una colega en el trabajo, Anastasia Avetysian, dijo que SE Ranking había proporcionado fondos de emergencia para que los empleados evacuaran y que la Sra. Perebyinis, como jefa de contabilidad en Ucrania, había estado ocupada en sus últimos días desembolsándolos.

“Todos estábamos en contacto con ella”, dijo Avetysian en una entrevista telefónica. “Incluso cuando estaba escondida en el sótano, era optimista y bromeaba en nuestro chat grupal diciendo que la compañía ahora necesitaría hacer una operación especial para sacarlos, como ‘Salvar al soldado Ryan’”.

Pero detrás de los chistes había un período de espera e intensa preocupación, dijo Perebyinis. Su hijo, Mykyta, comenzó a dormir durante el día y a quedarse despierto toda la noche, vigilando a su madre y su hermana. Cuando había sonidos de pelea, los despertaba y los tres se movían a un pasillo, lejos de las ventanas. “Mi hijo estaba bajo mucho estrés”, dijo Perebyinis.

El sábado pasado, tras dos días en el sótano, hicieron un primer intento de evacuación. Pero mientras estaban empacando su minivan, un tanque pasó rodando por la calle. Decidieron esperar.

Al día siguiente, alrededor de las 7 a. m., se levantaron y se pusieron en marcha. Tetiana Perebyinis había discutido el plan en detalle con su esposo. Ella y sus dos hijos, su madre y su padre, que vivían cerca, se unirían a un grupo de la iglesia y tratarían de evacuar hacia Kyiv, y luego llegar a algún lugar seguro desde allí.

Condujeron lo más lejos que pudieron en Irpin, pero luego la Sra. Perebyinis se vio obligada a abandonar la minivan. Partieron a pie hacia un puente dañado sobre el río Irpin.

Para escapar, se vieron obligados a cruzar unos cien metros de calle expuesta a un lado del puente. Mientras las fuerzas rusas disparaban al área, muchos trataron de buscar refugio detrás de una pared de ladrillos.

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El Sr. Berezhnyis, el voluntario de la iglesia, que anteriormente había evacuado a su propia familia pero había regresado para ayudar a otros, estaba con la Sra. Perebyinis y sus hijos cuando comenzaron a correr hacia el otro lado.

Durante la noche, el Sr. Perebyinis había tratado de monitorear la ubicación de su esposa usando una aplicación de localización en sus teléfonos. Pero no mostró nada: la familia estaba en un sótano, sin señal de celular.

Alrededor del amanecer, dijo, vio un ping, mostrándolos en la dirección de su casa. Pero nada los mostró moviéndose. La cobertura de telefonía celular se había vuelto demasiado irregular en la ciudad.

El siguiente ping de una ubicación en el teléfono del Sr. Perebyinis se produjo alrededor de las 10 de la mañana del domingo. Fue en el Hospital Clínico No. 7 en Kiev. Algo había salido mal.

Llamó al número de su esposa. Estaba sonando, pero nadie respondió. Llamó a los números de teléfono de sus hijos, con el mismo resultado.

Aproximadamente media hora después, vio una publicación en Twitter que decía que una familia había muerto en un ataque con morteros en la ruta de evacuación de Irpin. Poco tiempo después, apareció otra publicación en Twitter con una imagen. “Reconocí el equipaje y así fue como lo supe”, dijo.

Cuando cayó el proyectil de mortero, la familia y el Sr. Berezhnyi estaban a unas 12 yardas del cráter dejado por el mortero. No tuvieron suerte. La explosión huele un chorro de cientos de fragmentos de metralla metálica irregular. Sus cuerpos se desplomaron en la calle fangosa junto a un monumento a los muertos de la Segunda Guerra Mundial de Irpin. Una placa en el monumento decía: “Eterna memoria a los que cayeron por la patria en la Gran Guerra Patria”.

Los padres de la Sra. Perebyinis estaban detrás de la madre y los niños y resultaron ilesos. Ahora se quedan con la Sra. Nedava, la madrina. Al día siguiente, una tormenta de nieve cayó sobre Kiev. Las maletas, una de las cuales había sido abierta por la explosión o más tarde abierta por transeúntes, yacían cubiertas de nieve en la calle junto a manchas de sangre. Solo contenía ropa: una camiseta sin mangas rosa para niños, pantalones de chándal, calcetines amarillos y azules de talla infantil, aparentemente para Alisa.

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Cuando se le pidió que describiera a su esposa, Perebyinis se desplomó en su silla. La Sra. Nedava dijo que tenía un espíritu “ligero”, a menudo bromeaba y animaba una habitación.

Durante su largo matrimonio, Perebyinis agregó: “Remodelamos tres apartamentos y nunca discutimos ni una sola vez”.

Berezhnyi había mudado a su esposa al oeste de Ucrania pero había regresado a Irpin para ayudar con la evacuación organizada por su iglesia, la Iglesia Bíblica de Irpin, dijo el pastor, Mykola Romaniuk, en una entrevista telefónica.

Cuando comenzó el ataque con morteros, y los proyectiles cayeron primero a unos cientos de metros de distancia, Romaniuk dijo que otros voluntarios de la iglesia vieron a Berezhnyi correr para ayudar a Perebyinis. “Él tomó su maleta y comenzaron a correr”, dijo.

El Sr. Berezhnyi, dijo el pastor Romaniuk, era tranquilo y generoso. “Era el tipo de amigo que está listo para ayudar sin necesidad de palabras”, dijo. “No sé cómo Dios puede perdonar tales crímenes”.

A mediados de febrero, antes de que comenzara la guerra, Perebyinis había viajado a su ciudad natal, Donetsk, en el este de Ucrania controlado por los rebeldes, para cuidar a su madre, que estaba enferma de covid-19. Después de que comenzaran las hostilidades, el punto de cruce se cerró y el Sr. Perebyinis quedó atrapado en el este.

Para regresar a Kiev desde el este de Ucrania controlado por los separatistas después de la muerte de su familia, el Sr. Perebyinis viajó a Rusia y voló a la ciudad de Kaliningrado para cruzar una frontera terrestre hacia Polonia. En la frontera entre Rusia y Polonia, dijo, los guardias rusos lo interrogaron, le tomaron las huellas dactilares y parecían dispuestos a arrestarlo por motivos poco claros, aunque finalmente se le permitió seguir viajando.

Dijo que les dijo: “Toda mi familia murió en lo que ustedes llaman una operación especial y nosotros llamamos una guerra. Puedes hacer lo que quieras conmigo. No tengo nada que perder”.

Maria Varenikova contribuyó con este reportaje desde Lviv, Ucrania.

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