La casa tiene a 2 funcionarios de Trump en desacato en la disputa del censo


WASHINGTON (AP) – La Cámara controlada por los demócratas votó el miércoles para que dos funcionarios de la administración de Trump estén en desacato al Congreso por no cumplir con las citaciones relacionadas con la decisión de agregar una pregunta de ciudadanía al censo de 2020.

La Cámara de Representantes votó, 230-198, para mantener al Procurador General William Barr y al Secretario de Comercio Wilbur Ross en desacato criminal. La votación, un golpe político para el gobierno de Trump, es en gran parte simbólica porque es improbable que el Departamento de Justicia procese a los dos hombres.

La acción marca una escalada de los esfuerzos demócratas para usar su mayoría de la Cámara de Representantes para investigar agresivamente el funcionamiento interno de la administración Trump.

El presidente Donald Trump abandonó la cuestión de la ciudadanía la semana pasada después de que el Tribunal Supremo dijo que la justificación de la administración de la pregunta “parece haber sido inventada”. Trump ordenó a las agencias que trataran de compilar la información utilizando las bases de datos existentes.

La Casa Blanca calificó la votación de “ridícula” y “otro intento ilegal de hostigar al presidente y su administración”.

Los departamentos de Justicia y Comercio han producido más de 31,000 páginas de documentos a la Cámara sobre el tema del censo, y los funcionarios de alto rango de ambas agencias, incluido Ross, han hablado en el expediente sobre el asunto, dijo la Casa Blanca, y agregó que los demócratas continúan Los documentos de demanda que la Casa Blanca sostiene están sujetos a privilegios ejecutivos.

“Los demócratas de la Cámara de Representantes saben que no tienen derecho legal a estos documentos, pero sus políticas vergonzosas y cínicas no tienen límites”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, en un comunicado.

El representante demócrata Elijah Cummings de Maryland, presidente del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, dijo que el voto de desacato fue un paso importante para hacer valer la autoridad constitucional del Congreso para que sirva de control del poder ejecutivo.

“Mantener a cualquier secretario en desacato criminal contra el Congreso es un asunto serio y sobrio, uno en el que he hecho todo lo posible para evitarlo”, dijo Cummings durante el debate en la Cámara de Representantes. “Pero en el caso del fiscal general y el secretario Ross, obstruyeron flagrantemente nuestra capacidad de supervisar el Congreso por la razón real por la cual el secretario Ross intentó por primera vez en 70 años agregar una pregunta de ciudadanía al censo de 2020”.

Aunque Ross y otros funcionarios afirmaron que la única razón por la que querían agregar la cuestión de la ciudadanía era hacer cumplir la Ley de Derechos de Votación, “ahora sabemos que la reclamación no fue más que un pretexto”, dijo Cummings. “La Corte Suprema dijo eso”.

En la dirección de Barr y Ross, “los departamentos de Justicia y Comercio han participado en una campaña para subvertir nuestras leyes y el proceso que el Congreso estableció para mantener la integridad del censo”, dijo Cummings.

La resolución de desacato “trata de proteger nuestra democracia, proteger la integridad de este organismo. Es más grande que el censo “, dijo.

Ross calificó la votación como un “truco” de relaciones públicas que demuestra aún más la “búsqueda interminable de los demócratas para generar titulares en lugar de operar de buena fe con nuestro departamento”.

Los demócratas prefieren “jugar juegos políticos en lugar de ayudar a dirigir el país” y “han hecho todo lo posible para atribuir motivaciones malvadas a las funciones diarias del gobierno”, dijo Ross.

Ross le dijo al comité de supervisión que la decisión de marzo de 2018 de agregar la pregunta se basó en una solicitud del Departamento de Justicia para ayudar a hacer cumplir la Ley de Derechos de Votación.

Los demócratas cuestionaron eso, citando documentos desenterrados el mes pasado que sugerían que un impulso para atraer a los distritos legislativos de manera abiertamente partidista y racista era la verdadera razón por la que la administración quería incluir la pregunta.

Los demócratas temían que agregar la pregunta reduciría la participación en comunidades pesadas de inmigrantes y daría como resultado un conteo insuficiente de votantes de minorías. Han presionado para obtener documentos específicos para determinar la motivación de Ross y argumentan que la administración se ha negado a proporcionar el material a pesar de las repetidas solicitudes.

“El verdadero problema que deberíamos estar debatiendo” es por qué los demócratas temen preguntar cuántos ciudadanos viven en los Estados Unidos, dijo el representante James Comer, R-Ky. Al contrario de lo que afirman los demócratas, Ross y otros funcionarios han cooperado con el panel de supervisión y han proporcionado miles de documentos, dijo Comer.

“Si los demócratas no pueden impugnar al presidente Trump, en cambio, mantendrán a su gabinete en desacato al Congreso”, dijo. “Este es solo otro episodio en el teatro político”.

En una carta a última hora del miércoles dirigida a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, Barr y Ross pidieron a los demócratas que pospusieran la votación, diciendo que habían mostrado un “claro historial de cooperación” con el Congreso. El voto de desacato “está minando innecesariamente” las relaciones entre las dos ramas y “degradante” la “integridad institucional” del Congreso, escribieron.

Trump se comprometió a “combatir todas las citaciones” emitidas por el Congreso y dice que no trabajará en las prioridades legislativas, como la infraestructura, hasta que el Congreso detenga las investigaciones de su administración.