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La crisis energética de Sudáfrica ve apagones continuos

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La empresa estatal de energía eléctrica de Sudáfrica, Eskom, ha implementado su nivel más alto de cortes de energía a nivel nacional para reducir la presión en la red luego de que dos de sus antiguas plantas de energía se averiaran.

Los sudafricanos se verán obligados a pasar hasta nueve horas al día sin electricidad, lo que ejercerá una gran presión sobre la economía más industrializada de África.

La crisis energética es tan grave que el presidente Cyril Ramaphosa acorta su viaje a la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York para regresar a casa e intentar encontrar soluciones a la escasez de electricidad.

ARCHIVO – El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, firma un libro de condolencias tras la muerte de la reina Isabel II, en Lancaster House en Londres, el 18 de septiembre de 2022.

Ramaphosa, que se encuentra actualmente en Inglaterra para el funeral de la reina Isabel II, acababa de celebrar una reunión virtual urgente con los ministros interesados ​​para averiguar qué provocó que tantas unidades tropezaran, dijo su portavoz Vincent Magwenya a la VOA.

«Además, quería entender qué se podía hacer de inmediato para resolver el estado actual de desconexión de cargas, que es devastador tanto para las empresas como para los hogares», dijo Magwenya.

El domingo, funcionarios de la empresa estatal de energía eléctrica Eskom advirtieron que el país podría encaminarse a etapas aún más altas de lo que aquí se conoce como «desconexión de carga»: apagones programados para ahorrar energía.

La Etapa Seis, el peor nivel visto hasta ahora, y que se implementó por última vez en junio durante el invierno de Sudáfrica, permite cortar unos 6.000 megavatios para evitar el colapso total de la red nacional.

El director ejecutivo de Eskom, Andre de Ruyter, dijo que es posible que haya que aumentar el deslastre de cargas hasta la etapa ocho, pero que ese «apagón total» no era un riesgo inminente.

«Creo que estamos haciendo todo lo posible para evitar un colapso total del sistema, es por eso que tenemos que imponer restricciones de carga», dijo de Ruyter.

Para los sudafricanos comunes, el desprendimiento de cargas dificulta todos los aspectos de la vida diaria, desde tener que planificar cuándo cocinar hasta asegurarse de tener siempre lámparas de gas o velas disponibles para cuando los hogares de todo el país se sumerjan en la oscuridad.

Y para las pequeñas empresas que no pueden permitirse comprar generadores, los recortes son devastadores.

ARCHIVO - Los lugareños pasan junto a las torres de alta tensión durante los frecuentes cortes de energía de la empresa de servicios públicos sudafricana Eskom, causados ​​por sus plantas de carbón envejecidas, en Soweto, Sudáfrica, el 3 de julio de 2022.

ARCHIVO – Los lugareños pasan junto a las torres de alta tensión durante los frecuentes cortes de energía de la empresa de servicios públicos sudafricana Eskom, causados ​​por sus plantas de carbón envejecidas, en Soweto, Sudáfrica, el 3 de julio de 2022.

Jeanette Mmelwa es peluquera en un pequeño salón de Johannesburgo que estaba vacío el lunes por la mañana. Ella dice que no hay electricidad para hacer funcionar los secadores de pelo, por lo que no entra ningún cliente. Mmelwa trabaja a comisión, por lo que no gana nada.

“Me preocupa que, debido a este desprendimiento de cargas, mi jefe pueda algún día simplemente decir: ‘No, no puedo soportarlo más. No estamos ganando suficiente dinero, así que tenemos que cerrar’. Estoy preocupada por eso», dijo.

Las cosas son aún peores en casa, dijo Mmelwa, que tiene un hijo pequeño.

«Despertar por la mañana y no hay luces, ahora piensas, ‘¿Qué va a comer antes de ir a la escuela?’ Así que sí, es muy estresante”, dijo.

La actual crisis eléctrica se viene gestando desde hace una década. La empresa de servicios públicos con problemas de liquidez y endeudada depende de plantas de carbón envejecidas que son propensas a averías.

La corrupción también ha debilitado considerablemente la empresa de servicios públicos, dijo el analista político independiente Ralph Mathekga.

“El problema con la reducción de cargas es que la nuestra es de creación propia, se trata de corrupción, incapacidad para cambiar las cosas y luchar contra la corrupción”, dijo Mathekga.

Si la crisis energética de Sudáfrica persiste, habrá un daño masivo a la economía, que ya se ha visto gravemente afectada por la pandemia, con el desempleo oficial actualmente en 33,9 por ciento.

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