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La escuela que ayudó a dar forma a Charles

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En un remoto internado escocés, el rey Carlos pasó sus años de formación desarrollando una pasión por las artes y el medio ambiente y, según una carta a casa citada por un biógrafo, lidiaba con matones y deseaba poder irse a casa.

Charles, el nuevo monarca británico, tenía 13 años cuando en mayo de 1962 comenzó a asistir a Gordonstoun, una escuela privada en la costa norte de Escocia donde su difunto padre, el príncipe Felipe, también había estudiado y quería que asistiera su hijo.

«Para todos en Gordonstoun, es un gran orgullo haber sido la primera escuela en educar a un heredero al trono británico», dijo a Reuters la actual directora de Gordonstoun, Lisa Kerr.

«Lo que es más poderoso para nosotros es saber que muchos de los atributos que el Príncipe Carlos lleva adelante como monarca se desarrollaron aquí en Gordonstoun».

Las generaciones anteriores de niños de la realeza británica, incluida la difunta madre de Carlos, la reina Isabel, habían sido educados por tutores en casa.

Charles encontró aspectos de la vida difíciles en una escuela que tenía prácticas difíciles, como enviar a los alumnos a correr temprano en la mañana seguido de una ducha fría.

El novelista William Boyd, cuyo tiempo en la escuela se superpuso con Charles, dijo que el monarca había detestado su tiempo allí. En una biografía a la que el ahora rey dio su bendición, Jonathan Dimbleby describió el tiempo de la realeza allí como un «encarcelamiento».

«Como adulto, el Príncipe de Gales insistiría en que la decisión de enviarlo a Gordonstoun, que en ese momento consideraba una sentencia de prisión, fue de hecho beneficiosa, inculcando en él el sentido de autodisciplina y responsabilidad sin el cual él podría haberse ‘derivado'», escribió Dimbleby en «El príncipe de Gales: una biografía».

Según Dimbleby, Charles escribió una vez a casa diciendo: «La gente de mi dormitorio es asquerosa. Me tiran pantuflas toda la noche o me golpean con almohadas… Todavía deseo poder volver a casa».

El hijo de Charles, Harry, también sugirió que había tenido un impacto negativo en Charles, hablando durante una discusión sobre la crianza de los hijos sobre «el dolor y el sufrimiento» que había sufrido su padre.

«Nunca lo vi, nunca lo supe, y luego, de repente, comencé a reconstruirlo todo y salí bien, así que aquí es donde fue a la escuela, esto es lo que sucedió, sé un poco sobre su vida, también sé que está conectado con sus padres, eso significa que me trató de la forma en que lo trataron a él», dijo Harry en una entrevista de podcast de 2021.

ARCHIVO – El príncipe Carlos de Gran Bretaña es visto con el empresario escocés Iain Tennant en su primer día en la escuela Gordonstoun en Elgin, el 1 de mayo de 1962. (Foto de PNA / AFP)

Sin embargo, el propio Charles ha sugerido que su educación no fue tan mala como a veces se describe, y elogió lo que le enseñó.

«Siempre me sorprende la cantidad de podredumbre que se habla de Gordonstoun y el uso descuidado de clichés antiguos para describirlo», dijo a la Cámara de los Lores en 1975.

«Solo fue difícil en el sentido de que exigió más de ti como individuo que la mayoría de las otras escuelas, ya sea mental o físicamente. Tengo suerte porque creo que me enseñó mucho sobre mí y mis propias habilidades y discapacidades. Me enseñó a aceptar los desafíos y a tomar la iniciativa».

‘Joven estudioso’

Cuando se le preguntó si Charles había sido feliz, el director Kerr dijo: «Supongo que los días escolares de todos tienen sus altibajos, y probablemente no sorprenda que los bajos sean más interesantes desde la perspectiva de los medios».

«Pero curiosamente, el propio príncipe Carlos ha dicho que siempre se ha asombrado de la cantidad de cosas que se han dicho sobre Gordonstoun… en muchos discursos, ha hablado sobre el impacto realmente positivo que su tiempo aquí tuvo en su vida».

Al describirlo como un «joven estudioso» que estudió en la Universidad de Cambridge, Kerr dijo que Charles, quien ha visitado la escuela desde que se fue en 1967, se habría mezclado con personas de una amplia gama de orígenes.

Ella dijo que había disfrutado de la música y el teatro, participando en varias producciones escolares.

En ese momento, Gordonstoun era una escuela solo para niños y las niñas de una escuela secundaria cercana se unieron a su elenco. Uno de los involucrados recuerda la emoción de estar en el escenario con el heredero al trono.

«Estar involucrado en la producción de Gordonstoun siempre fue emocionante… Y luego, cuando descubrimos que el Príncipe Carlos también iba a participar… lo hizo más emocionante», dijo Alison Stockley, profesora de educación física jubilada.

«Estábamos bastante acostumbrados a que él estuviera aquí. Lo veían en las tiendas. Estaba involucrado en otras cosas en la comunidad… Sabíamos que era muy musical».

Stockley actuó junto a Charles en programas que incluyen «The Pirates of Penzance», en el que Charles interpretó al Rey Pirata.

«Lo llevó muy bien», dijo. «[He was] solo uno de los muchachos … Simplemente se unió como todos lo hicimos «.

Desde su fundación en 1934 por el educador alemán Kurt Hahn, los estudiantes de Gordonstoun se han involucrado con la comunidad local y Charles era miembro de la guardia costera, donde vigilaba la costa de Moray.

El nuevo rey británico no es el único alumno famoso de la escuela. El difunto actor Sean Connery y el difunto cantante David Bowie enviaron a sus hijos a Gordonstoun.

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