La frontera porosa podría obstaculizar los esfuerzos para detener la propagación del ébola

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La frontera porosa podría obstaculizar los esfuerzos para detener la propagación del ébola


MPONDWE, Uganda (AP) – Varios senderos transitados atraviesan esta exuberante zona donde la gente camina entre el Congo y Uganda para visitar a familiares y amigos cercanos e ir a los mercados ocupados.

El problema es que los peatones, sin saberlo, pueden estar portando el mortal virus del Ébola y obstaculizar los esfuerzos para controlar el brote actual en el este del Congo, que ha matado a más de 1.400 personas.

El ocupado puesto fronterizo está abierto 12 horas al día a partir de las 7 am, pero después de oscuras personas caminan a lo largo de las «panyas» o «rutas de ratón», como se conocen las estrechas sendas de tierra en el idioma local kiswahili.

Los senderos muestran el estrecho vínculo entre los dos países, donde la mayoría de las personas tienen familiares en ambos lados de la frontera. Pero a medida que el ébola se desata, son una fuente de preocupación para los trabajadores de la salud y las autoridades locales que tratan de prevenir cualquier contaminación transfronteriza. El Congo oriental ha combatido el brote de ébola desde agosto pasado y la semana pasada la enfermedad se extendió a Uganda, donde dos personas murieron de fiebre hemorrágica.

«Esta frontera es muy porosa», dijo James Mwanga, un oficial de policía ugandés a cargo del puesto fronterizo de Mpondwe. “En la mayoría de los casos, no sabrá quién ha pasado si la persona pasó por las publicaciones fronterizas no oficiales. Ahora hay ansiedad y así sucesivamente. Hemos aumentado nuestro estado de alerta «.

Las muertes por ébola en Uganda ocurrieron después de que una familia de congoleños y ugandeses viajara al Congo para atender a un anciano familiar que padecía la enfermedad.

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Las autoridades creen que los miembros de esa familia, incluido un niño de 5 años y su abuela de 50 años que desde entonces murió de ébola, tomaron un sendero de regreso a Uganda. Al hacerlo, pueden haber expuesto a muchos ugandeses a la enfermedad viral.

El brote actual en el este del Congo se ha convertido en el segundo peor, después del brote de 2013-2016 en África Occidental, en el que murieron más de 11.000 personas. A pesar de las nuevas vacunas contra el ébola, el brote actual ha sido difícil de controlar. El este del Congo es una de las regiones más turbulentas del mundo y los rebeldes han atacado centros médicos, mientras que la resistencia de la comunidad también ha afectado el trabajo de respuesta al ébola. El virus puede propagarse rápidamente a través del contacto cercano con los fluidos corporales de las personas infectadas y puede ser fatal en hasta el 90% de los casos.

Identificar a las personas que podrían haber estado expuestas es crucial. La Organización Mundial de la Salud dice que se han identificado al menos 112 contactos de ébola en Uganda.

El brote es un «evento extraordinario» de profunda preocupación, pero aún no merece ser declarado como una emergencia global, dijo la semana pasada un comité de expertos de Word Health Organization.

Declarar una emergencia podría tener «consecuencias no deseadas», como que las aerolíneas detengan los vuelos o que los gobiernos cierren fronteras, dijo Preben Aavitsland, el presidente interino del comité, a los periodistas.

El Ministerio de Salud del Congo dijo que la decisión muestra que sus esfuerzos para controlar el brote son efectivos, y algunos trabajadores de la salud congoleños también se oponen a declarar una emergencia.

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«Imagínese si los países vecinos cerraran sus fronteras por nosotros», dijo Gerard Kasereka, un trabajador de salud que supervisa el lavado preventivo de manos en la ciudad congoleña de Butembo. «Nosotros sufriríamos porque la mayoría de las personas en Butembo se ganan la vida con el comercio y la mayoría de nuestra mercancía proviene de Uganda, Kenia y Dubai».

A pesar de los riesgos evidentes de una mayor contaminación transfronteriza, los funcionarios de salud de Uganda insisten en que están preparados para evitar que la enfermedad se propague. Instan a la vigilancia y aconsejan a las personas que eviten los abrazos e incluso los apretones de manos. En los cruces fronterizos múltiples, los viajeros deben lavarse las manos con agua clorada y tomarse la temperatura antes de continuar.

Uganda ha enfrentado varios brotes de ébola en los últimos años y ha logrado ponerlos bajo control, aunque el área en el oeste de Uganda, donde ocurrieron las muertes de la semana pasada, nunca ha experimentado un brote. El primer brote del país, en 2000, infectó a 425 ugandeses y mató a más de la mitad de ellos en el norte del país. Otro brote en 2007 mató a 37 personas en Bundibugyo, un distrito remoto cercano a la frontera con el Congo.

«No puedo encontrar un familiar en Uganda que esté dispuesto a dejarme quedarme con ellos», dijo Morian Kabugho, quien vive en la aldea congoleña de Kasindipo y cruza a Uganda para vender huevos en el mercado.

Ella se quejó de los funcionarios de salud en el Congo. «No estoy contento con mi gobierno. Las enfermeras son perezosas. «Cuando vayas al centro de salud más cercano, te dirán que te vayas lejos en Beni», dijo Kabugho.

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Dijo que si alguna vez tenía fiebre y temía haber contraído ébola, cruzaría a Uganda con la esperanza de recibir mejor atención allí.

Las autoridades locales reconocen que es difícil vigilar la frontera, pero esperan que más personas presten atención a los mensajes de seguridad.

“El desafío que tenemos aquí es el bajo nivel de adopción de los mensajes que enviamos a las personas. Una mujer viene del Congo, evita el cruce de la frontera y atraviesa una panya ”, dijo Moses Mugisa, un empleado municipal que supervisa el área fronteriza.

Hasta 800 congoleños entran a Uganda diariamente en el puesto fronterizo de Mpondwe, según cifras oficiales, pero no se cuenta la cantidad de cruces que usan los senderos. Los números aumentan en los días de mercado, cuando los comerciantes llegan con todo, desde verduras hasta sacos de grano.

«Los números son abrumadores», dijo Primrose Natukunda, gerente de una sucursal de la Cruz Roja de Uganda que supervisa a los equipos de salud que examinan a los viajeros. «Entonces, no es fácil. Es constante Cada minuto tienes que estar en alerta «.

Cuando el puesto fronterizo está cerrado, los senderos cobran vida después del anochecer, y dijo: “Por la noche, allí es donde pasa la gente. No hay quien los detenga «.

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El periodista de AP Al-Hadji Kudra Maliro contribuyó desde Beni, Congo.

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