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La guerra en Ucrania golpea el hogar de los taiwaneses

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TAIPEI, Taiwán — Desde que Rusia invadió Ucrania, Justin Huang, un recién graduado universitario de 23 años en Taiwán, se ha visto afectado por las noticias de la crisis, al igual que muchas otras personas en todo el mundo. Ha estudiado minuciosamente los informes sobre los ucranianos que se inscribieron en el ejército y examinó imágenes de video de misiles rusos que golpean edificios residenciales. Ha estado profundamente perturbado por el descarado desprecio de Rusia por las normas globales.

Pero para Huang y muchos taiwaneses, el asalto de Rusia está golpeando especialmente cerca de casa.

La democracia insular autónoma se ha enfrentado durante mucho tiempo a la amenaza de ser absorbida por el Partido Comunista Chino en Beijing, que ha prometido hacerlo por la fuerza si lo considera necesario. Mientras los taiwaneses observan cómo las tropas rusas llegan a Ucrania, crece su inquietud por el futuro de su propia isla. El coraje de los ucranianos, así como la dura realidad de la solitaria batalla de ese país, ha impulsado un mayor sentido de urgencia entre muchos taiwaneses para intensificar las defensas de la isla.

“Leer las noticias ha sido un poco traumático emocionalmente”, dijo Huang. Movido por un sentimiento de solidaridad con Ucrania, él y otras 200 personas protestaron el sábado frente a la embajada de facto de Rusia en Taipei. Dijo que temía que la invasión de Ucrania pudiera ser el «punto de inflexión» en el orden mundial, marcando el comienzo de una nueva era en la que los autócratas podrían actuar con impunidad.

“Puedo ver cómo, después de la crisis en Ucrania, es posible que China pueda encontrar alguna razón para invadir Taiwán en un futuro cercano”, dijo.

Los paralelismos de Taiwán con Ucrania son evidentes para muchos en esta isla de 23 millones de habitantes. Taiwán, como Ucrania, ha vivido durante mucho tiempo a la sombra de un vecino grande y autoritario. Tanto el líder de China, Xi Jinping, como el presidente Vladimir V. Putin de Rusia han apelado a narrativas históricas nacionalistas para justificar sus reclamos territoriales actuales. Y en los últimos años, Xi ha intensificado sus advertencias a Taiwán para que no busque la independencia formal de China, de manera similar a las formas en que Putin había amenazado con castigar a Ucrania si buscaba fortalecer los lazos de seguridad con Occidente, por ejemplo, uniéndose a OTAN.

En Taiwán, la invasión ha reavivado los debates sobre la probabilidad de una invasión china, el nivel de preparación militar de Taiwán y si Estados Unidos está comprometido con la defensa de la isla. Taiwán es más vulnerable que Ucrania, hasta cierto punto, porque la mayoría de los países no la reconocen como una nación soberana.

Durante días, el lema «¡Hoy, Ucrania, mañana, Taiwán!» ha rebotado en línea. En los programas de noticias y programas de entrevistas de Taiwán, algunos expertos han dicho que Beijing podría aprovechar un Occidente distraído para aumentar su presión sobre Taiwán. Otros han expresado su preocupación de que una débil respuesta occidental a la invasión de Rusia podría envalentonar a los líderes chinos. Aún otros han dicho que tal conversación solo ha creado una ansiedad innecesaria.

Independientemente de los posibles resultados, muchos taiwaneses ven la necesidad de una mayor autosuficiencia.

El Dr. Charlie Ma, un médico de 59 años de Taipei, dijo que la negativa de Occidente a enviar tropas para ayudar a Ucrania a luchar contra Rusia le hizo pensar que Taiwán no podía contar con que otros países salieran en su defensa. Si China invadiera Taiwán, dijo el Dr. Ma, se ofrecería como médico de combate.

“Esta es la lección de Ucrania para nosotros: no confíes en otros”, dijo.

Si bien Beijing ahora envía regularmente aviones de combate hacia Taiwán, no hay señales de que un ataque a la isla sea inminente. El Dr. Ma dijo que su mayor preocupación era que un accidente, como una colisión de aviones militares, pudiera desencadenar una guerra sin darse cuenta.

Aún así, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, ordenó la semana pasada a las fuerzas armadas y al personal de seguridad de la isla aumentar la vigilancia y fortalecer las defensas, en parte para tranquilizar al público.

Para la Sra. Tsai, hacer comparaciones con Ucrania ayuda a llamar la atención mundial sobre las preocupaciones de Taiwán sobre la agresión de Beijing, pero apoyarse demasiado en esa narrativa corre el riesgo de provocar pánico en casa.

La Sra. Tsai ha dicho que Taiwán simpatiza con Ucrania y señaló la continua resistencia de ese país como prueba de la fuerza de la unidad.

“Todos vemos al pueblo de Ucrania unirse para luchar contra la invasión de un país poderoso”, dijo la Sra. Tsai el lunes. Hablaba en una ceremonia que conmemoraba uno de los capítulos más dolorosos de la historia moderna de Taiwán: un levantamiento popular en 1947 en Taiwán que fue aplastado por soldados nacionalistas que mataron a decenas de miles de personas.

Pero ella y otras voces en Taiwán también se han esforzado por enfatizar que las situaciones son significativamente diferentes.

A diferencia de Ucrania, que tiene una frontera terrestre con Rusia, Taiwán está separada de China continental por una gran masa de agua, lo que dificulta una invasión. El mundo, incluida China, también tiene mucho que beneficiarse de un Taiwán estable, que es un nodo clave en la economía global.

Ante la creciente beligerancia de Beijing, el gobierno de la Sra. Tsai ha destacado los esfuerzos de Estados Unidos para reforzar su presencia en Asia y sus lazos no oficiales con Taiwán. El lunes, la administración Biden trató de demostrar su apoyo a Taiwán tras la invasión rusa de Ucrania enviando una delegación de ex altos funcionarios de defensa y seguridad a la isla.

Aún así, muchos en Taiwán son conscientes de que, aunque Estados Unidos brinda apoyo político y militar, ha evitado durante mucho tiempo comprometerse explícitamente a defender a Taiwán en caso de un ataque de China. Algunas personas han señalado los informes de civiles ucranianos que hacen cola para Kalashnikovs y se ofrecen como voluntarios. a donar sangre, instando a Taiwán a invertir en su incipiente defensa civil.

En los últimos años, han surgido programas de base para enseñar a los ciudadanos habilidades de primeros auxilios y conciencia situacional, por ejemplo, cómo ubicar el refugio antiaéreo más cercano. La semana pasada, uno de esos programas, Kuma Academy, publicó en su cuenta de Facebook un volante para un campamento de dos días que se anunciaba como una oportunidad para adquirir conocimientos sobre los conceptos de la guerra moderna y aprender estrategias esenciales de defensa personal.

“Por supuesto, la situación en Ucrania no se puede comparar directamente con la de Taiwán”, escribieron los organizadores del campamento en la publicación adjunta. “Pero la situación del Estrecho de Taiwán es tal que no podemos bajar la guardia y debemos usar este tiempo de paz para prepararnos para lo peor”.

Otros ciudadanos de Taiwán han sacado un mensaje muy diferente de la invasión de Rusia, viéndola como una evidencia horrible de que los límites de un país poderoso no deben ser puestos a prueba. Dicen que en lugar de apoyarse en Estados Unidos, el gobierno de la Sra. Tsai debería trabajar para mejorar las relaciones con Beijing para evitar una guerra.

Para Tu Dong-siang, una jubilada de 58 años, la guerra en Ucrania le recordó haber crecido en Matsu, parte de una cadena de islas controladas por Taiwán cerca de la costa de China que habían sido bombardeadas con frecuencia por las tropas del continente hasta la década de 1970. La Sra. Tu recordó el terror que a menudo sentía cuando era niña, corriendo con su familia para refugiarse en el refugio antiaéreo local, a veces mientras todavía cargaba su tazón de comida.

“Sabemos lo horrible que puede ser la guerra”, dijo la Sra. Tu, que ahora vive en la ciudad de New Taipei. “Es por eso que creo que para Ucrania y Taiwán, poder vivir es lo más importante”.

E incluso cuando los lazos entre Taiwán y China se han deteriorado en los últimos años, algunos lugares de la isla aún conservan fuertes lazos familiares con el continente, lo que hace que la idea de ir a la guerra sea inconcebible.

El hijo de la Sra. Tu, Rick Hsieh, de 26 años, dijo que aunque acababa de completar el servicio militar requerido para todos los hombres taiwaneses, no tenía ningún deseo de luchar contra China. El Sr. Hsieh dijo que, a diferencia de muchos de sus pares, sentía una afinidad con el continente, donde todavía tenía parientes. Incluso estaba abierto a la idea de la unificación.

“Por supuesto, sé que puede haber límites a la libertad de expresión, pero en general no creo que ser absorbido por China sea tan malo”, dijo el Sr. Hsieh, un poeta que trabaja en un café en la ciudad de Nuevo Taipei.

Sin embargo, para muchos otros en Taiwán, la guerra en Ucrania solo ha reforzado su aceptación de los valores democráticos de la isla.

En la manifestación contra la guerra del sábado en Taipei, los manifestantes levantaron pancartas con lemas como “Ucrania no está sola” y “¡Taiwán apoya a Ucrania!”. Horas más tarde, los edificios alrededor de Taiwán, incluido el icónico rascacielos Taipei 101, no lejos de la protesta, se iluminaron con el azul y el amarillo de la bandera ucraniana en una muestra de solidaridad.

“Al final, la situación de Taiwán no es tan diferente de la de Ucrania”, dijo Lillian Lin, una ama de casa de 50 años que asistió a la manifestación con su esposo y su hija de 9 años.

“Para ser honesto, un dictador es un dictador, y las decisiones que toman son básicamente las mismas”.

Fuente

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