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La guerra entre Rusia y Ucrania ayudó a aliviar la brecha entre Gran Bretaña y la UE

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LONDRES — Se necesitó la invasión de una nación soberana, el bombardeo de sus ciudades y el mayor desafío de seguridad del continente en décadas para que esto sucediera. Pero por primera vez en años, Gran Bretaña y la Unión Europea están trabajando juntos nuevamente.

El viernes, la secretaria de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Liz Truss, asistió a una reunión de ministros de la Unión Europea en Bruselas para discutir la crisis en Ucrania, una medida que, en los días previos al Brexit, habría sido rutinaria, pero que ahora subraya un sorprendente acercamiento.

En las secuelas venenosas de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, la relación entre las dos partes degeneró en discordia, desconfianza y francotiradores.

Pero frente a la guerra en Ucrania y los problemas resultantes que son varios órdenes de magnitud más graves que las desavenencias sobre los derechos de pesca o el movimiento de salchichas, el abismo abierto por el Brexit comienza a estrecharse.

“En los dos años que he estado aquí, no creo haber visto tanta intensidad y calidad en nuestra relación como en las últimas dos semanas”, dijo João Vale de Almeida, embajador de la Unión Europea en Gran Bretaña. La asistencia de la Sra. Truss a la reunión de Bruselas fue “muy significativa y simbólica”, agregó.

El nuevo estado de ánimo de cooperación apunta a la posibilidad de que, después de años de división y disputas, las dos partes puedan estar comenzando a dejar atrás el Brexit. Cuando se le preguntó acerca de la importancia de la visita de la Sra. Truss a Bruselas, un portavoz del primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña dijo que demostraba que Gran Bretaña estaba trabajando muy de cerca con socios europeos. Agregó: “Lo que hemos podido demostrarle a Putin es una fuerza de unidad en esto, moviéndose con un propósito”.

Desde que Rusia lanzó su invasión hace más de una semana, Gran Bretaña se ha movido en sintonía con la Unión Europea, Estados Unidos y otros aliados para introducir sanciones destinadas a paralizar la economía rusa, y los analistas han notado el cambio de atmósfera.

Casi seis años después de que Gran Bretaña votara a favor de abandonar la Unión Europea, incluso los partidarios más acérrimos del Brexit saben que Moscú es una amenaza mayor que Bruselas, e incluso los críticos más hostiles de Gran Bretaña en Europa entienden que las sanciones contra Rusia funcionan mejor con el peso económico británico. detrás de ellos.

“La UE y los británicos miran el panorama general y nuestros intereses fundamentales y encuentran un grado considerable de alineación”, dijo Sophia Gaston, directora del British Foreign Policy Group, un instituto de investigación.

“La invasión rusa es una amenaza tan profunda para la vecindad europea que Occidente ha estado a la altura del desafío. Lo que ha sucedido en los últimos 10 días ha sido un encuentro extraordinario hasta tal punto que podría convertirse en una buena noticia para Occidente”, agregó.

No obstante, la decisión de la Sra. Truss pareció sorprender a algunos en Gran Bretaña, generando un titular en el periódico Daily Express, un campeón pro-Brexit, que decía: “¡Reino Unido de vuelta en Bruselas! Confíe en unirse al consejo especial de la UE a pesar del Brexit, ya que Putin genera unidad”.

Este no era el tipo de escenario previsto el año pasado cuando Johnson publicó su estrategia para una «Gran Bretaña global» posterior al Brexit, que enfatizaba los lazos británicos con Estados Unidos y con los países de Asia y el Pacífico, pero que decía muy poco sobre la cooperación. con sus vecinos europeos.

Para disgusto de Francia, Gran Bretaña, como parte de ese proceso, firmó un pacto de seguridad trilateral con los Estados Unidos y Australia, en el proceso que privó a los franceses de un rentable contrato de submarinos.

Y en un comité parlamentario el año pasado, Johnson dijo que los días del “viejo concepto de pelear grandes batallas de tanques en la masa terrestre europea han terminado”.

Sin embargo, en las últimas semanas, tanto el Sr. Johnson como la Sra. Truss han cambiado su atención al continente europeo, realizando varias visitas a los Estados bálticos que limitan con Rusia, así como a Polonia, naciones de la OTAN que también son miembros de la Unión Europea. Eso significa que muchas de sus políticas, incluidas las sanciones económicas, se coordinan en Bruselas.

El viernes, cuando llegó a la reunión en Bruselas, la Sra. Truss dijo que Gran Bretaña estaba trabajando con la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá para asegurar las “sanciones más duras posibles”, y agregó que “queremos ver más”.

Y aunque algunos en Gran Bretaña inicialmente dudaron de que sus vecinos continentales estuvieran a la altura del desafío planteado por Moscú, han sido refutados por el cambio extraordinario en la política exterior de Alemania, incluidas sus decisiones de suspender el oleoducto Nord Stream 2, aumentar el gasto militar y para enviar armas a Ucrania.

“Alemania ha tomado medidas valientes”, dijo Truss a los legisladores esta semana. “Ha transformado su política energética y su política de defensa, y hemos visto un gran aumento de la opinión pública en toda Europa”.

Ha habido diferencias sobre las sanciones, con las naciones de Europa continental incapaces de desvincularse rápidamente de su dependencia de la energía rusa o cortar algunos de los mecanismos para pagarla. Si bien Gran Bretaña ha presionado más en las medidas bancarias, ha luchado para sacudirse la influencia de los oligarcas de Rusia en la vida británica.

No obstante, ha habido relativamente pocos puntos, incluso entre Londres y París, cuyos lazos han sido particularmente conflictivos, una señal, quizás, de un mundo más cooperativo, posterior al Brexit. “Creo que vimos a ambos lados decir, ‘aquí podemos apelar a nuestros mejores ángeles y mantener las cosas en un espacio más sobrio’”, dijo la Sra. Gaston.

Incluso antes de la invasión, las relaciones entre Gran Bretaña y la Unión Europea habían mejorado después de la renuncia del gabinete de David Frost, quien fue el negociador del Brexit de Johnson. Sus tácticas de negociación de línea dura le hicieron pocos amigos en Bruselas durante las tortuosas conversaciones sobre una parte polémica del acuerdo Brexit de Johnson que rige el comercio entre Gran Bretaña continental e Irlanda del Norte.

La Sra. Truss conoce la responsabilidad de negociar cambios en el acuerdo, y aunque hasta ahora no ha cambiado de política, su tono ha sido visto en Bruselas como más constructivo.

Responsable de la política exterior, la Sra. Truss es sensible al panorama internacional más amplio, incluido el deseo del presidente Biden de no hacer nada que pueda poner en peligro el frágil proceso de paz en Irlanda del Norte.

Entonces, si bien Truss no ha descartado invocar un artículo que suspendería parte del protocolo, parece poco probable hacerlo durante el punto álgido de la crisis entre Ucrania y Rusia.

Una pregunta es si la tregua entre Londres y Bruselas puede durar más que la guerra en Ucrania.

El Sr. Vale de Almeida dijo que la crisis “solo demuestra cuánto tenemos en común, incluso después del Brexit, tanto nos une”, pero agregó: “Para que la cooperación funcione mejor, necesitamos alguna estructura y algún tipo de mecanismo permanente de cooperación. .”

La idea de algún tipo de pacto de seguridad con la Unión Europea fue rechazada por Gran Bretaña durante las negociaciones del Brexit. Pero ya no parece tan improbable, incluso si algunos arreglos en Gran Bretaña argumentan que ad hoc han funcionado adecuadamente para coordinar las sanciones.

La Sra. Gaston dijo que la invasión de Ucrania había sido un evento tan sísmico que tomará tiempo desarrollar todas sus implicaciones. Europa también enfrenta incertidumbres políticas con la llegada de un nuevo canciller alemán, Olaf Scholz, unas elecciones presidenciales que se avecinan en Francia y dudas sobre si Johnson podrá sobrevivir a un escándalo por las fiestas durante el confinamiento por el coronavirus en Downing Street.

Pero dada la historia de los últimos años, sería imprudente dar por sentado cualquier acercamiento a través del Canal de la Mancha, incluso uno incitado por la guerra en Ucrania.

“Ha sido transformador, y tenemos una mejor oportunidad de que una cultura de la cultura se arraigue”, dijo la Sra. Gaston, “pero no creo que podamos asumir que necesariamente será cooperación”.

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