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La historia de los tanques de buceo

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Un tanque de buceo moderno no se parece en nada a sus antiguos predecesores. La humanidad ha estado tratando de explorar el agua desde la época de los antiguos griegos, y posiblemente incluso antes. Sin embargo, fueron los griegos los que recibieron crédito por implementar la idea de tomar aire bajo el agua contigo. Lo hicieron en el primer milenio antes de Cristo.

Sus primeros intentos se produjeron en dos variedades, una fue una vejiga de buceo. Era simplemente un saco de cuero de doble costura que estaba engrasado por dentro y por fuera. El aceite ayudó a formar una barrera para evitar que el aire se filtrara fuera del saco. Un buzo envolvía un trozo de cuerda alrededor del cuello del saco y aflojaba la cuerda cuando quería respirar. No era mucho para la elegancia, pero era un comienzo.

El otro sistema de suministro de aire era un poco más complicado, se llamaba campana de buceo. Todavía usamos variantes de él hoy. Las primeras campanas de buceo eran grandes cúpulas de metal que estaban unidas a cuerdas. Fueron invertidos y bajados desde un barco para colgarlos sobre un área de buceo. La cúpula invertida atrapó una burbuja de aire debajo de las olas, y los buzos podían nadar hasta ella para recuperar el aliento, extendiendo en gran medida el tiempo que podían pasar debajo.

El tanque de buceo es un descendiente más directo de la vejiga de buceo que la campana de buceo. A medida que la tecnología mejoró, las vejigas se alejaron del cuero y se acercaron al metal. Tomó algunos miles de años, pero finalmente tuvimos la brillante idea de presurizar un tanque de aire para maximizar la cantidad de aire que podía contener. Sin embargo, esto planteó un problema interesante. Verá, el aire presurizado necesitaba ser despresurizado para permitirnos respirarlo de manera segura.

Pero aún más intrigante que eso, el aire necesitaba ser bajado a la presión del agua a la profundidad del buzo. Si se bajara más que eso, el buceador no podría respirar porque la presión del agua impediría que sus pulmones se expandieran. Los tanques de buceo debían conectarse a un sistema de presión variable que pudiera adaptarse a la presión atmosférica relativa del buzo.

Uno de los desarrollos más recientes en tecnología de buceo implica el buceo en circuito cerrado. Verá, los humanos solo utilizan alrededor del 40-60% del oxígeno en cualquier bocanada de aire. Cuando un buzo exhala en el agua, ese oxígeno no utilizado se pierde. Con la ayuda de depuradores de aire, un sistema de circuito cerrado toma el aliento exhalado por un buceador y recicla el oxígeno que contiene de vuelta al tanque de buceo. Esto conduce a un tiempo de inmersión muy prolongado con una cantidad idéntica de aire.

El buceo en circuito cerrado fue desarrollado originalmente por los militares porque evita que los buzos emitan burbujas reveladoras cada vez que exhalan. Desde sus inicios, ha encontrado un uso en otras situaciones de buceo en entornos delicados, como fotografiar la tímida vida silvestre submarina. Otro uso es para áreas ecológicamente sensibles, donde la liberación al por mayor de aliento en el medio ambiente.

Como puede ver, el suministro de aire bajo el agua ha recorrido un largo camino desde los sacos de cuero. Los sistemas de reciclaje sensibles a la presión de hoy en día están muy lejos de las pieles de animales cosidas, y nuestras habilidades de buceo se han ampliado al ritmo de estos avances tecnológicos.

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