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La historia de Mo Farah genera horror y comprensión en Somalia

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Muchos somalíes están reaccionando con horror, y una sensación de comprensión, ante la historia del corredor británico Mo Farah sobre cómo fue traficado a Gran Bretaña cuando era niño y obligado a cuidar a otros niños.

La campeona olímpica Farah nació en la actual Somalilandia, un territorio junto al golfo de Adén que ha afirmado su independencia de la nación del Cuerno de África, Somalia. En un documental de la BBC emitido a principios de esta semana, Farah reveló cómo, cuando era un niño de 8 o 9 años, fue separado de su familia y traficado desde el vecino Djibouti al Reino Unido con un nuevo nombre con el que eventualmente corrió por la gloria.

Aquí, en Mogadishu, la capital somalí, aquellos que han oído hablar del relato de Farah expresan tristeza por lo que pasó cuando era un niño obligado a trabajar en servidumbre. Pero también señalan que no estaba solo frente a la explotación.

Los conflictos, el cambio climático y el colapso económico están desplazando a un número récord de personas en todo el mundo, empujando a más y más inmigrantes a manos de delincuentes que se benefician introduciéndolos de contrabando en Gran Bretaña, la Unión Europea y los EE. UU.

Los somalíes, al igual que sus vecinos en Etiopía y Eritrea, a menudo se encuentran entre los desesperados: personas que huyen del conflicto y el hambre con la esperanza de seguridad y una vida mejor. Convencidos de que tienen poco que perder, los jóvenes arriesgan sus vidas en frágiles botes organizados por traficantes de personas que los llevan a cruzar el Canal de la Mancha hacia Gran Bretaña.

Quienes pueden permitírselo pagan miles de dólares para llegar a países donde esperan encontrar trabajo y seguridad. Otras caen presa de los delincuentes que las obligan al trabajo sexual, los delitos de drogas y la servidumbre doméstica.

ARCHIVO – El británico Mo Farah posa cerca del Tower Bridge en Londres, el 17 de abril de 2018.

Los países más ricos carecen de políticas sólidas para responder a esta complicada situación. Gran Bretaña ha recibido a refugiados de Ucrania, por ejemplo, y ha propuesto deportar a los solicitantes de asilo de otros lugares a Ruanda. Mientras que el primer ministro Boris Johnson dice que el plan de Ruanda acabará con el modelo comercial de los delincuentes que trafican personas a través del Canal de la Mancha en botes inflables, los activistas inmigrantes están demandando por un plan que describen como ilegal e inhumano.

Farah, quien representó a Gran Bretaña en tres Juegos Olímpicos de Verano en 2008, 2012 y 2016, es una rara historia de éxito. Muchos otros que intentan escapar de la pobreza, el hambre y la violencia en países como Somalia no tienen tanta suerte, razón por la cual muchos activistas aquí dicen que se deben hacer esfuerzos para apoyar a los gobiernos locales para erradicar las muchas razones por las que la gente desea irse.

«Ciertamente es triste que Mo Farah haya tenido una experiencia tan mala cuando era niño», dijo Ahmed Dini, quien dirige el grupo de derechos de los niños Peace-Line con sede en Mogadiscio. «Se ha vuelto evidente que hay muchos factores que contribuyen al tráfico de niños, como la pobreza, la falta de educación adecuada y la seguridad insuficiente».

Farah todavía tiene familiares, incluidos su madre y dos hermanos, que viven en una granja cerca de Hargeisa, la capital de Somalilandia. Dijo en la película de la BBC que su padre fue asesinado durante los disturbios cuando el niño tenía 4 años.

En el documental, producido por la BBC y Red Bull Studios, Farah dijo que cuando salió de África pensó que se iba a Europa a vivir con unos familiares y tenía un papel con los datos de contacto. Pero la mujer con la que terminó rompió sus papeles y lo llevó a un departamento en el oeste de Londres donde lo obligaron a cuidar a sus hijos.

ARCHIVO - El británico Mo Farah posa junto al tablero después de establecer un récord mundial durante One Hour Men en el evento de atletismo Diamond League Memorial Van Damme en el estadio King Baudouin en Bruselas el 4 de septiembre de 2020.

ARCHIVO – El británico Mo Farah posa junto al tablero después de establecer un récord mundial durante One Hour Men en el evento de atletismo Diamond League Memorial Van Damme en el estadio King Baudouin en Bruselas el 4 de septiembre de 2020.

Farah dijo que su suerte en Gran Bretaña cambió cuando finalmente se le permitió asistir a la escuela. Un maestro que fue entrevistado para el documental recordó a un niño de 12 años que parecía «descuidado y descuidado», estaba «alienado emocional y culturalmente» y hablaba poco inglés.

Farah finalmente le contó su historia a un instructor de educación física. El maestro se puso en contacto con los funcionarios locales, quienes hicieron los arreglos para que una familia somalí lo acogiera como niño adoptivo. Pronto floreció en la pista.

Los defensores contra la esclavitud dicen que Farah es la persona más destacada en presentarse como víctima de la esclavitud moderna, un crimen que a menudo se oculta porque ocurre a puerta cerrada y causa un gran trauma a sus víctimas.

Ahora que un hombre de tal celebridad ha hablado de su experiencia, ya no puede haber ninguna duda sobre el horror de la servidumbre infantil, incluso entre los somalíes comunes que, de otro modo, encontrarían su relato «inusual», dijo Bashir Abdi, un académico con sede en Mogadiscio.

«Los niños se enfrentan constantemente a abusos, pero la historia que reveló este renombrado atleta ha captado la atención de muchas personas, incluidos los somalíes», dijo. «A menudo escuchamos sobre explotación infantil, y creo que un número significativo de niños somalíes sufren violencia doméstica y abusos, pero poco se expone al público».

Amina Ali, una madre de cuatro hijos que se queda en casa en Mogadiscio, dijo a The Associated Press que fue difícil para ella escuchar la historia de un niño de 9 años «tan débil e indefenso obligado a limpiar la casa y cambiar los pañales de otros niños.»

«Como madre, sentí tristeza por él una vez que lo escuché», dijo. “Alabado sea Alá porque ya no se encuentra en esas circunstancias. Sin embargo, ahora se encuentra en algún momento en el que puede revelar su historia y deseo que aquellos (que) cometieron ese abuso sean llevados ante la justicia algún día”.

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