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La OMS cambió nuevamente el protocolo sobre el uso general de máscaras

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EFE. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó que todas las personas que no pueden mantener su distancia de dos metros con otras personas, por ejemplo, en el transporte público, tiendas o espacios cerrados con muchas personas, en lugares con transmisión generalizada de máscaras de tela de coronavirus o máscaras faciales.

En una actualización de su guía de asesoramiento sobre esta salvaguarda, la organización cree que cuando los países levantan las medidas de prisión y las restricciones de movimiento, es necesario que las personas las usen para protegerse en situaciones en las que no lo están, puede aplicar la distancia social recomendada.

Hasta ahora, la OMS solo ha recomendado, según su guía del 6 de abril del año pasado, usar máscaras para las personas que cuidaron a personas potencialmente contaminadas, o que tuvieron tos o estornudos. así como para profesionales de la salud. Pero volvió a cambiar y ahora aconseja que todos deberían usarlos.

Al comienzo de la pandemia, la organización dijo que no eran necesarios para todos. «La OMS no recomienda que las personas asintomáticas (es decir, sin síntomas respiratorios) usen máscaras faciales para uso médico en la sociedad (…). Las personas sintomáticas (es decir, con síntomas respiratorios) recomiendan el uso de máscaras».

Las máscaras que ahora se recomiendan al público son telas que deben cumplir ciertas condiciones para que realmente representen la protección del usuario y del resto de la sociedad.

La indígena Ana Alicia Layme, de la comunidad Ayata, muestra tapabocas bordados en La Paz (Bolivia) (EFE/Martín Alipaz)
La indígena Ana Alicia Layme, de la comunidad Ayata, muestra tapabocas bordados en La Paz (Bolivia) (EFE/Martín Alipaz) 

MASCARILLAS DE TELA

La experta del Departamento de Emergencias Sanitarias de la OMS, April Beller, explicó a EFE que hay nuevas evidencias científicas (a partir de investigaciones de las universidades de Stanford y Colorado) sobre las máscaras de tela, los diversos materiales de los que puede estar hechas y el nivel de protección que confieren.

Esos estudios han revelado cuáles son los materiales que pueden actuar como “barrera” a las microgotas que expelen las personas contaminadas cuando tosen o estornudan, y la manera en que deben combinarse para cumplir este cometido.

“Si yo estoy infectada o tosiendo, todo entra en la máscara y no sale por el otro lado, así que es una manera para proteger al resto de personas”, comentó Beller.

La guía orientativa de la OMS recalca que no todas las máscaras de tela tienen la misma calidad de filtración, uno de las factores determinantes para su efectividad.

Los materiales a considerar en la fabricación de una mascarilla eficaz son el polipropileno, el algodón y el poliéster, y la celulosa y la seda como últimas alternativas.

“La distancia es la mejor prevención que existe. Si no es posible, ¿por qué la tela? Porque las mascarillas quirúrgicas deben ser guardadas para el personal sanitario”, dijo Beller.

Una excepción debe ser hecha para las personas de más de 60 años o que padecen enfermedades crónicas, a quienes ahora la OMS también recomienda el uso de mascarillas médicas.

Un mozo en Francia (EFE/EPA/CHRISTOPHE PETIT TESSON)
Un mozo en Francia (EFE/EPA/CHRISTOPHE PETIT TESSON) 

MATERIALES PARA LAS MASCARILLAS

Beller explicó que lo ideal es combinar las telas y que la mascarilla tenga tres capas, utilizando el material más absorbente (por ejemplo, el algodón) más cerca de la boca, lo que hará que, si se tose, las gotas de saliva se queden allí.

Por fuera debería ir el material más repele el agua, como el poliéster, mientras que como filtro (al medio) se podría utilizar el polipropileno, que es el material que se utiliza en las mascarillas quirúrgicas.

En muchos países las mascarillas más utilizadas son las de algodón hechas de manera artesanal, sea porque las mascarillas quirúrgicas escasean, porque están reservadas para el personal médico o porque resultan más baratas.

Utilizarlas es mejor que nada, pero el problema que tienen es que “absorben mucho el agua, así que cuando se mojan hay que cambiarlas porque pueden estar contaminadas”, mencionó Beller.

REGLAS PARA MASCARILLAS DE TELA

Las reglas para la utilización las mascarillas son tan importantes como el material del que estén hechas: hay que lavarse o desinfectar las manos antes de colocarlas, y si se usan por poco tiempo -por ejemplo, para un trayecto en autobús- pueden ser guardadas en una bolsa de plástico para volverlas a utilizar luego.

Lo recomendable es lavarlas todos los días, idealmente a 60 grados y, si esto no es posible, a mano, con agua, desinfectándolas un minuto con cloro y enjuagándolas muy bien a continuación.

Otro aspecto a tener en cuenta es que si están muy estiradas, no funcionan; que deben cubrir nariz, boca y mentón, y que deben estar bien pegadas al rostro por todos los lados.

Por otra parte, la nueva guía de la OMS señala que todas las personas que trabajan en instalaciones médicas atendiendo a todo tipo de enfermos, y no solo a pacientes con COVID-19, deberían utilizar máscaras médicas.

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