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La política de Israel hacia Ucrania provoca el escrutinio de los oligarcas ruso-israelíes

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JERUSALÉN — Cuando Avigdor Liberman, el ministro de Finanzas de Israel nacido en la Unión Soviética, condenó las aparentes atrocidades en Bucha, Ucrania, la semana pasada, tuvo cuidado de no culpar a Rusia.

“Rusia está acusando a Ucrania y Ucrania está acusando a Rusia”, e Israel debería evitar juzgar de una forma u otra, dijo Liberman a una estación de radio el lunes pasado. “Aquí necesitamos mantener la posición moral de Israel por un lado”, agregó, “y los intereses de Israel por el otro”.

Fue un comentario que subrayó dos aspectos del Israel de hoy: el enfoque cauteloso del gobierno israelí hacia la guerra en Ucrania y el papel político y social que desempeñan los israelíes de habla rusa de los países postsoviéticos, en particular los empresarios ruso-israelíes conectados con el Kremlin.

Israel ha expresado reiteradamente su apoyo a Ucrania, cuyo presidente, Volodymyr Zelensky, es judío. Envió ayuda humanitaria, instaló un hospital de campaña en el oeste de Ucrania y votó el jueves para suspender a Rusia del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Pero no envió equipo militar ni impuso sanciones formales a los oligarcas rusos.

El primer ministro israelí, Naftali Bennett, generalmente ha evitado las críticas directas a Rusia, dejando deliberadamente las condenas del Kremlin al ministro de Relaciones Exteriores, Yair Lapid, más recientemente el domingo, cuando el Ministerio de Relaciones Exteriores condenó un reciente ataque aéreo ruso que mató al menos a 50 personas. en una estación de tren de Ucrania.

Ese delicado acto de equilibrio es visto como un intento de permitir que Israel medie entre las dos partes, para evitar exponer a los judíos tanto en Rusia como en Ucrania a ataques antisemitas y para mantener su delicada relación con el ejército ruso en Siria.

Sin embargo, la renuencia de Israel a enojar a Rusia ha aumentado el escrutinio de la influencia de los empresarios y políticos de habla rusa en la formulación de políticas y la sociedad israelí.

De los 9,2 millones de ciudadanos de Israel, alrededor del 13 por ciento son de la antigua Unión Soviética y calificaron para la ciudadanía a través de su ascendencia judía. Algunos, como Liberman o Zeev Elkin, otro ministro del gabinete, se han convertido en importantes figuras políticas. Otros, como Yitzchak Mirilashvili, propietario de un canal de televisión israelí de derecha, controlan los medios de comunicación que ayudan a dar forma al discurso público. Varios, sobre todo Roman Abramovich, el multimillonario castigado en Gran Bretaña por sus vínculos con el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, se han convertido en importantes donantes de instituciones israelíes.

Al menos otros cuatro israelíes de habla rusa han sido sancionados por otros países por sus conexiones con el gobierno ruso.

Pero aunque los oligarcas ruso-israelíes ejercen influencia, los expertos dicen que no son la razón de la postura neutral de Israel en la guerra de Ucrania, que está impulsada por preocupaciones de seguridad nacional.

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“Francamente, no veo un impacto de esos oligarcas pro-Putin en el gobierno”, dijo Leonid Nevzlin, un multimillonario ruso-israelí que posee una participación minoritaria en un importante periódico israelí, el izquierdista Haaretz.

En cambio, la posición de Israel sobre Ucrania se basa en “la opinión común del establecimiento israelí”, dijo Nevzlin en una entrevista telefónica. “La principal prioridad son los intereses del Estado de Israel”.

Como muchos en la comunidad israelí de habla rusa, Nevzlin es un opositor de Putin desde hace mucho tiempo y dijo que renunciaría a su pasaporte ruso poco después de la invasión rusa de Ucrania.

Alrededor de un tercio de los ciudadanos de habla rusa de Israel son de origen ucraniano, aproximadamente el mismo número que los originarios de Rusia, según datos del gobierno.

Ihor Kolomoisky, un oligarca ucraniano considerado patrocinador del Sr. Zelensky durante su campaña electoral, también es ciudadano israelí. El hermano de Elkin todavía vive en Kharkiv, una ciudad ucraniana que ha sido objeto de fuertes bombardeos rusos. Y Natan Sharansky, quien pasó nueve años en detención soviética después de intentar emigrar a Israel, ha sido uno de los críticos más vocales de la política de Ucrania del gobierno israelí.

Pero aunque Sharansky se opone al enfoque del gobierno hacia Rusia, dijo que su posición no tenía “absolutamente nada” que ver con la influencia de los oligarcas ruso-israelíes.

“No creo que las personas que toman decisiones sepan realmente el hecho de que este canal es propiedad de este o este canal es propiedad de aquel”, dijo Sharansky, ex viceprimer ministro israelí.

“Todos los expertos, ministros y líderes de estado me explican una y otra vez que tenemos nuestro desafío en Siria”, agregó Sharansky. “Desafortunadamente, Occidente le dio las llaves de los cielos de Siria a Putin. Y debido a esto, no tenemos más remedio que llegar a un entendimiento estratégico con él”.

Los analistas dicen que los israelíes rusos prominentes tienen un capital social más amplio que les otorga acceso a los que toman decisiones y opinan. Pero ejercen esa influencia de maneras que no son particularmente directas, tangibles o cuantificables.

“Están dentro de este ecosistema de riqueza, política y medios”, dijo Vera Michlin-Shapir, experta en Rusia e Israel en King’s College London y exfuncionaria del Consejo de Seguridad Nacional de Israel.

Los que tienen influencia cultural incluyen a Mirilashvili, propietario del Canal 14, un pequeño canal de televisión de derecha, y varias firmas de bienes raíces y tecnología. El padre de Mirilashvili, Mikhael Mirilashvili, todavía tiene inversiones considerables en energía y bienes raíces en Rusia y empleó a Yevgeny V. Prigozhin, ahora un oligarca cercano a Putin, como gerente en uno de sus restaurantes durante la década de 1990.

Len Blavatnik, un ciudadano estadounidense-británico que hizo su fortuna en Rusia, es un importante accionista del Canal 13, uno de los dos principales medios de televisión privados de Israel.

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Viktor F. Vekselberg, un empresario ruso-israelí a quien Estados Unidos le impuso sanciones, una vez financió una empresa de spyware dirigida por Benny Gantz, ahora ministro de defensa de Israel. La firma cerró después de que Estados Unidos castigara a Vekselberg en 2018.

Desde que se convirtió en ciudadano israelí en 2018, el Sr. Abramovich ha donado cientos de millones de dólares a grupos israelíes, incluido un importante hospital, una universidad y una organización de colonos. Y esa filantropía le ha ganado el favor: recientemente, varios líderes israelíes, incluidos los destinatarios de su dinero, escribieron al embajador estadounidense en Jerusalén para solicitar que Washington exima a Abramovich de las sanciones.

Liberman, el ministro de finanzas, ha utilizado durante mucho tiempo su plataforma para desviar las críticas a Putin. En 2011, cuando era ministro de Relaciones Exteriores, elogió las elecciones parlamentarias rusas como libres y democráticas, a pesar de las preocupaciones internacionales generalizadas sobre su imparcialidad. Después de la anexión rusa de Crimea en 2014, argumentó en contra de unirse a las sanciones estadounidenses contra Rusia.

Con el tiempo, ese tipo de intervención inevitablemente tuvo un efecto en algunos israelíes e incluso en colegas del gobierno, dijo Nevzlin. Sin él, quizás la “retórica del gobierno hubiera sido más clara y el apoyo y la ayuda a Ucrania hubieran sido más prominentes”, añadió.

En general, los oligarcas judíos nacidos en la Unión Soviética tienen una recepción más cálida en Israel que en otros países porque su herencia judía significa que no necesariamente se los considera extraños, dijo Mitchell Barak, un analista israelí que realiza investigaciones de opinión pública tanto en Israel como en Rusia.

“Los oligarcas sienten una conexión real con Israel, histórica, cultural y religiosamente”, dijo Barak. “También se sienten físicamente seguros aquí”, y su filantropía les brinda “acceso y aceptación entre todos los segmentos de la sociedad israelí”.

Pero la prominencia de los empresarios de habla rusa no les permite decirles a los políticos israelíes que “escuchen al Kremlin”, dijo la Dra. Michlin-Shapir. Simplemente les da una plataforma para argumentar que «hay diferentes lados de la historia, ‘Escuchemos todos los lados, esperemos y veamos qué tienen que decir los rusos sobre esto'», dijo.

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El gobierno israelí no ha impuesto sanciones formales a los israelíes rusos vinculados a Putin, a pesar de las frecuentes solicitudes de funcionarios ucranianos y estadounidenses. Sin embargo, Israel ha señalado que no quiere convertirse en un centro para el lavado de dinero ruso.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel advirtió públicamente a sus embajadas esta semana que no acepten donaciones de personas que enfrentan sanciones. Los funcionarios israelíes dicen que los bancos israelíes son conscientes de las sanciones en las que pueden incurrir por parte de las autoridades estadounidenses si procesan dinero de esas personas.

E Israel ha prohibido que los yates y aviones registrados en el extranjero permanezcan en Israel durante más de 48 horas, una medida destinada a disuadir a los oligarcas rusos de mudarse a Israel.

“Israel no será una ruta para eludir las sanciones impuestas a Rusia por Estados Unidos y otros países occidentales”, dijo Lapid, el ministro de Relaciones Exteriores, en marzo.

Los empresarios israelíes de habla rusa tampoco son necesariamente más ricos que los inmigrantes de otros orígenes nacionales. De los nombrados en una lista reciente de los 100 israelíes más ricos, publicada en la revista Forbes, solo 10 eran de origen postsoviético, proporcionalmente menos que el tamaño de la población de habla rusa en Israel.

La mayoría de los principales donantes extranjeros a las principales instituciones israelíes siguen siendo de América del Norte y Europa Occidental. Y Yad Vashem recientemente se negó a aceptar el dinero de Abramovich, suspendiendo una donación planificada por valor de decenas de millones de dólares después de que Gran Bretaña penalizara a Abramovich.

Quizás lo más revelador es que los medios de comunicación de propiedad rusa en Israel no han tomado una posición pro-Kremlin, y Moscú incluso bloqueó dos sitios web de noticias en ruso en marzo debido a su cobertura de la invasión rusa de Ucrania.

De hecho, sería “absolutamente imposible” que un ejecutivo de medios ruso-israelí presione a los periodistas para que adopten una línea pro-Kremlin, dijo Nevzlin, el multimillonario crítico de Putin.

Los ejecutivos enfrentarían una reacción tanto local como internacional en un momento en que buscan mantener un perfil más bajo, agregó.

“Probablemente se les impondrían sanciones”, dijo Nevzlin. “¿Por qué la gente racional haría algo así?”

El informe fue contribuido por gabby sobelman de Rejovot, Israel; myra noveck y jonathan rosen de Jerusalén; y Carol Sutherland de Moshav Ben Ami, Israel.

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