Instagram Stories llevó a las generaciones más grandes a las prácticas de los adolescentes en Snapchat

En los nueve años y meses que ha estado en línea, Instagram ha cambiado mucho: de los propietarios (Facebook compró la aplicación a sus desarrolladores, Kevin Systrom y Mike Krieger, 2012), el sistema operativo (durante su primer año y medio fue solo para iOS, luego se expandió a Android), volumen (tenía 4,25 millones de usuarios en 2011 y actualmente tiene casi mil millones), ícono (modificado en 2016) y contenido. Primero fueron las imágenes, luego los hashtags, luego los mensajes instantáneos. Pero lo que parece haber marcado la transformación más profunda de la plataforma fueron las historias.

Al llevar las prácticas que los adolescentes tenían en Snapchat a las generaciones mayores, las Historias de Instagram tuvieron un profundo impacto. «Es comprensible que el mayor estuviera en las citas», dijo el diputado. «Desde el lanzamiento de Tinder, ningún otro elemento tecnológico ha sacudido tanto las relaciones románticas». Se estima que un tercio de los usuarios de Instagram cargan historias.

Aunque no ofrece un servicio para conocer gente como Tinder, sirve para estos propósitos y coquetea con personas ya conocidas. «Se modificó la forma en que los usuarios se presentan, dónde se relacionan con los demás y, lo más importante, cómo superan la mensajería instantánea (DM)», resumió Mic.

Se calcula que el 30% de los casi 1.000 millones de usuarios de Instagram publican historias
Se calcula que el 30% de los casi 1.000 millones de usuarios de Instagram publican historias

“Las historias son una jugada totalmente nueva. Para empezar, son menos cuidadas, más espontáneas y quizás más indicativas de la personalidad real del usuario. Como tal, ofrecen más oportunidades de entablar una conversación casual y —algo crucial— permiten que el intercambio se desarrolle enteramente en privado. En esencia, recibimos, en tiempo real y en el teléfono, actualizaciones de alguien sin estar obligados a responder”. Eso permite que un usuario pueda conocer a otro, saber de su interés, durante más tiempo que el habitual y sin sentirse expuesto en el intercambio directo de mensajes.

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O como en una entrevista de trabajo: porque Tinder y Hinge son, en el fondo, como un curriculum vitae para las citas, comparó el texto. En cambio, las historias de Instagram son más livianas, también se dirigen a los amigos, tienen un sentimiento de frescura que las redes sociales valoran: la posibilidad de una conexión auténtica.

El fenómeno de esta app, en general, tiene características propias que facilitan este lugar de preponderancia en las relaciones: Según Dating Metrics, ha reemplazado el intercambio de números de teléfono que antiguamente se hacía cuando las personas se conocían en la vida real: “El intercambio de cuentas de Instagram es la norma socialmente aceptada de intercambio de contactos, sobre una base de quid pro quo: me sigues y te sigo”.

IG Stories ofrecen más oportunidades de entablar una conversación casual que se desarrolla enteramente en privado
IG Stories ofrecen más oportunidades de entablar una conversación casual que se desarrolla enteramente en privado

Para The New York Times, los recursos de la plataforma no solo permiten crear “un collage visual de la vida de alguien”, sino que también “ofrecen una manera sutil de expresar interés mediante likes y comentarios y de conectar en una charla privada”. según dijo Halen Yau, de 31 años, al periódico, “es básicamente un portfolio para la vida romántica”. Dave Marshall, de 30 años y también de Nueva York, dijo a Mic que la mayor ventaja de flirtear en Instagram es que “cuando alguien se engancha con una de sus stories, se puede ver de qué manera lo que publicas es algo de lo que realmente se sienten cerca”.

Elena Milan, de 24 años, explicó a Mic que lo que más le gusta de flirtear en IG Stories es “la confirmación instantánea de ‘quién me vio’”. Ver quiénes entre sus seguidores se engancharon con sus contenidos fugaces le da “una especie de luz verde”. Como a ella no le gusta ser la que inicia el movimiento hacia el contacto, a veces publica una canción o republica una cita que le gusta. “Eso permite que la conversación comience de manera orgánica”, explicó.

Si en Tinder se publica una suerte de curriculum vitae para citas, en IG Stories se puede presentar una conexión más fresca
Si en Tinder se publica una suerte de curriculum vitae para citas, en IG Stories se puede presentar una conexión más fresca

Un elemento importante es que incluso si envía un mensaje en una aplicación de citas puede requerir una vista previa, responder a una historia de Instagram, no. En realidad, hay ocho emojis: hielo, ?, ?, ?, ?, ?, ? y ?, predeterminados para responder. Pero no lo invita a continuar una conversación, a diferencia de la alternativa de dejar un comentario, que entra en la misma dinámica de espontaneidad.

«Hacer comentarios sería como conocer a alguien y decir un ‘hola’ muy básico», dijo Andrew Keller, de 25 años, empleado de una agencia de publicidad, al Times. Y como saludo, requiere reciprocidad: ella. Es como estar en un registro y ver a alguien, tienes que ver si te miran. »

Comentar una story equivale a decir
Comentar una story equivale a decir «hola» en la vida real, pero habilita la continuidad, ya que supone reciprocidad

Según Dating Metrics, “no hay mejor manera de provocar una respuesta que una reacción a una historia”, según el principio detrás de todas las redes sociales: “Está probado que funciona. La razón por la cual publicamos fotos y videos es porque, en tanto humanos, buscamos atención y validación. Y cada vez que conseguimos esa validación bajo la forma de un like o un comentario, nuestro cerebro libera dopamina, el químico del placer”.

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Por último, recordó Vice, IG Stories muestra una lista de todas las personas que miraron cada publicación. No hay que precipitarse a interpretarla, ya que “se ordena sobre la base de una serie de factores, entre los que se incluyen las personas que vieron la historia más recientemente y las cuentas con las que el usuario interactúa más en general». Pero, señaló en Times, esos datos, aun si son “rudimentarios y poco concluyentes”, permiten ver si hay repeticiones: si alguien de interés para el usuario ha mirado sus historias en días sucesivos, por ejemplo.

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