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Las esperanzas de la Copa Stanley de Canadá descansan en hojas, llamas y engrasadores

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Es una regla que la primavera llegue a Canadá de forma irregular, unos pocos días templados seguidos de un pie de nieve seguido de lluvia seguido de un día tan caluroso que parecería verano, generalmente seguido de aguanieve y más nieve. El día que nací en abril, mi madre necesitaba un abrigo de invierno pesado de camino al hospital y, cuando llegué por la tarde, hacía suficiente calor para ir a la playa.

Algo más ocurrió esa misma primavera, pero a diferencia del clima impredecible, no ha vuelto a suceder desde entonces. En mayo de 1967, los Toronto Maple Leafs ganaron su decimotercera y última Copa Stanley. Cada año, en esta época, la ciudad de Toronto se pone un poco nerviosa. Ocasionalmente, los Raptors brindan una distracción, pero no este año. Están tres juegos abajo contra los 76ers.

Los playoffs de la NHL comienzan el 2 de mayo y, al momento de escribir este artículo, la imagen se ve así.

Los fanáticos canadienses actualmente tienen tres opciones de arraigo: Maple Leafs, Edmonton Oilers y Calgary Flames. Los Vancouver Canucks podrían lograrlo. Los Montreal Canadiens, los Ottawa Senators y los Winnipeg Jets no lo harán.

Si los playoffs comenzaran hoy, los Oilers se enfrentarían a Los Angeles Kings; los Flames jugarían contra los Nashville Predators; y los Maple Leafs jugarían contra los Tampa Bay Lightning, ganadores de las dos últimas Copas Stanley.

Eso no suena esperanzador. Pero los Leafs han estado disfrutando de buenos momentos, en gran parte gracias al centro estadounidense Auston Matthews, quien ha logrado su mejor temporada hasta el momento. The Flames tiene a Johnny Gaudreau y Matthew Tkachuk. Los Oilers cuentan con Connor McDavid y Leon Draisaitl.

En el hockey, lo más divertido es seguir a las estrellas, especialmente durante los playoffs. Pero los jugadores estrella no siempre han asegurado el éxito en los playoffs. Los Maple Leafs no han ganado un campeonato en 55 años, y ni siquiera han ganado una ronda de playoffs desde 2004.

McDavid, a pesar de todo su talento de otro mundo, ganó solo una serie de playoffs (en 2017) y, con la excepción de una derrota en la primera ronda en 2021, los Oilers se han perdido los playoffs en cada dos temporadas desde que perdieron en las Finales de la Copa Stanley. en 2006.

Los Calgary Flames no han ganado una serie de playoffs desde 2015.

Señale el hecho más repetido y abatido en esta época del año: la Copa Stanley no ha sido ganada por un equipo canadiense desde que Montreal lo hizo en 1993. Todo es un poco sombrío.

El hockey es un interés regional. La provincia de Alberta se dividirá clara y rabiosamente entre los Oilers y los Flames, pero Toronto presenta un problema para quienes se encuentran fuera de sus extensas fronteras. Los Leafs, al igual que los Yankees de Nueva York, son fáciles de amar y de odiar, según el código postal y la lealtad generacional.

Una solución es elegir un equipo con sede en los Estados Unidos con un fantástico jugador canadiense, un equipo como los Pittsburgh Penguins.

Sidney Crosby, en su temporada número 17 con el equipo que lo seleccionó primero en el draft general en 2005 cuando la liga emergió de un cierre patronal y una temporada 2004-05 cancelada, ha tenido una de las mejores temporadas en la NHL.

Pasé el año de novato de Crosby en Pittsburgh para seguir a un niño encargado de poner la era del tope salarial del hockey en el mapa. Su equipo ganó solo 22 juegos, pero lideró a los Penguins con 102 puntos. La grandeza no estaba lejana. Crosby ganó su primera Copa Stanley en 2009 y dos más en 2016 y 2017. Entre campeonatos ha habido numerosos trofeos de Hart, Conn Smythe, Art Ross y Rocket Richard. El 15 de febrero Crosby anotó el gol número 500 de su carreraconvirtiéndose en el segundo jugador activo en alcanzar la marca y el 46 en la historia de la NHL.

Unos días después, lo vi en Toronto cuando los Penguins jugaron contra los Leafs. Fue nuestra primera conversación larga desde su temporada de novato. Ahora con 34 años, estaba relajado y reflexivo, y entusiasmado con las posibilidades de playoffs del equipo.

“Tengo un gran aprecio por poder jugar tanto tiempo como lo he hecho”, dijo. “Es un privilegio. No me malinterpretes, quiero jugar mucho más tiempo, pero cuanto más juegas, más entiendes que no es fácil”.

Sin embargo, él todavía hace que parezca fácil. Crosby, con 29 goles (nueve de ellos ganadores del juego) y 52 asistencias en 65 juegos, está teniendo una temporada notable, sin fanfarrias, que ha seguido el camino de Alex Ovechkin a medida que asciende en la lista de objetivos de carrera.

Crosby, cuyo promedio de 1.25 puntos por juego supera a Ovechkin, continúa demostrando su longevidad en un deporte que tiene un costo físico increíble. Sigue siendo el mejor jugador de 200 pies en el juego y uno de sus creadores de juego más creativos.

Antes de los playoffs, tendré mucho más de mi conversación con Crosby y una idea de lo que lo ha convertido en un jugador tan perdurable y dominante durante 17 temporadas en su carrera.

The New York Times brindará cobertura de los playoffs de la NHL, con un enfoque inicial en la serie Rangers-Penguins (tal como está el enfrentamiento actual) en la Conferencia Este.

Si está buscando un carro aparte de los Flames, los Oilers y los Maple Leafs, sería prudente nunca apostar en contra de Crosby.

Le pregunté qué hito es el siguiente. “Una Copa Stanley”, dijo.


La sección Trans Canada de esta semana fue compilada por Vjosa Isai.

  • Las tiendas de marihuana de Toronto, entre los negocios seleccionados que pueden operar durante los cierres, florecieron durante la pandemia. En ninguna parte es eso más evidente que en Queen Street West, escribe la jefa de la oficina de Toronto del Times, Catherine Porter.

  • ¿Estamos viviendo en una simulación? La autora canadiense Emily St. John Mandel explora la cuestión en su última novela y en “The Ezra Klein Show”, un podcast de opinión del New York Times.

  • El documentalista John Zaritsky comenzó como reportero policial para The Hamilton Spectator en Ontario y luego exploró temas incómodos en su trabajo, ganando un Oscar. El Sr. Zaritsky murió en Vancouver, Columbia Británica. Tenía 78 años.

  • Guy Lafleur, un atesorado miembro del Salón de la Fama del Hockey que ayudó a llevar a los Montreal Canadiens a cinco campeonatos de la Copa Stanley, murió el viernes. Tenía 70 años. El periodista deportivo canadiense David Shoalts escribe que incluso en un glamoroso equipo canadiense, Lafleur era una estrella de rock.

  • Estos corredores de maratón canadienses comenzaron a competir cuando eran adolescentes en la Columbia Británica e hicieron su debut en el maratón de Boston el lunes.

  • El alero de los Toronto Raptors, Scottie Barnes, de 20 años, está nominado para el premio al Novato del Año de la NBA después de una temporada regular con el equipo.


Nativa de Ancaster, Ontario, Shawna Richer vive en Toronto y es editora adjunta de deportes de The New York Times. Ha pasado más de 25 años como periodista deportiva en Canadá y es la autora de «The Kid: A Season With Sidney Crosby and the New NHL». Sígala en Twitter en @richershawna.


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