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Las fuerzas rusas toman Kherson, la primera ciudad ucraniana en caer

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ODESSA, Ucrania — Las fuerzas rusas tomaron el miércoles la primera gran ciudad ucraniana en su ataque, el puerto estratégico de Kherson, mientras intensificaban el bombardeo de objetivos civiles en todo el país, sitiaban otras ciudades y presionaban para rodear y aislar la capital. , Kiev.

Tropas y tanques rusos llegaron a Kherson, en el río Dniéper cerca del mar Negro, después de días de intensos combates que dejaron hasta 300 civiles y combatientes ucranianos muertos, dijeron el alcalde y otro alto funcionario del gobierno ucraniano que confirmaron que había caído. “Aquí no hay ejército ucraniano”, dijo el alcalde, Igor Kolykhaev, en una entrevista. “La ciudad está rodeada”.

Otras columnas rusas sitiaron Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, y la ciudad portuaria de Mariupol. Y lo más inquietante, un enorme convoy de vehículos militares se encontraba al norte de Kiev en aparente preparación para una gran ofensiva.

La batalla por el control de Kherson, un centro de construcción naval, dejó cuerpos esparcidos por las calles de la ciudad, cortes de energía, agua limitada y poca comida, dijo Kolykhaev. Los trabajadores de servicios públicos han tratado de reparar tuberías dañadas y líneas caídas, dijo, pero han sido atacados por francotiradores.

Dijo que un grupo de unos 10 oficiales rusos armados, incluido el comandante de las fuerzas que atacaron la ciudad, habían entrado en el ayuntamiento y le informaron que planeaban establecer una administración militar.

La invasión rusa de casi una semana al principio llamó la atención mundial sobre los ataques a las dos ciudades más grandes, Kyiv y Kharkiv en el norte, pero parecía estar progresando más en el sur. La captura de Kherson podría despejar el camino para que las fuerzas rusas avancen hacia el oeste hacia Odessa, un premio mucho mayor, mientras intentan apoderarse de toda la costa del Mar Negro de Ucrania, aislándola del transporte marítimo mundial.

Las tropas rusas ganaron terreno cerca de Mariupol, mientras que las fuerzas navales se concentraron en alta mar, lo que generó temores de un asalto anfibio en una ciudad donde las autoridades locales dijeron que no había electricidad ni calefacción.

Mariupol se encuentra en el Mar de Azov, un cuerpo bordeado por tres lados por Rusia, que controla el acceso a él. El puerto es parte de un tramo vital de terreno que Rusia aparentemente está tratando de capturar, para unir los enclaves separatistas respaldados por Rusia en el sureste con Crimea, la península del sur que Rusia arrebató a Ucrania en 2014. Eso podría atrapar a las tropas ucranianas dispuestas contra la escisión. región en una tenaza, atrapada entre las fuerzas rusas al este y al oeste.

Un día después de que el presidente Biden prometiera en un desafiante discurso sobre el Estado de la Unión que la guerra “dejaría a Rusia más débil y al mundo más fuerte” y que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia “no tiene idea de lo que se avecina”, Occidente endureció aún más las medidas de represalia. apretón económico que tiene tambaleándose a la economía rusa. Las sanciones estadounidenses y europeas han afectado al gobierno ruso, su aliado Bielorrusia, las empresas rusas, las personas poderosas y sus activos en el extranjero.

La artillería rusa y el fuego de cohetes han cortado servicios esenciales como electricidad, medicinas, agua y calefacción a muchas comunidades ucranianas, y han convertido un número creciente de oficinas, casas, negocios y vehículos en cascos arrugados y en llamas. En todo el país, la gente se refugia en bases y túneles mientras las explosiones sacuden el suelo sobre ellos. Solo en Kyiv, 15.000 personas duermen en el metro.

“Estos no son objetivos militares”, dijo el miércoles el secretario de Estado Antony J. Blinken. “Son lugares donde los civiles trabajan y viven las familias”.

Ucrania está montando una resistencia más dura de lo que esperaban sus aliados o Rusia, seis días después de una guerra que ya ha dejado miles de víctimas y ha descartado a cientos de miles de personas. Estados Unidos y sus aliados, cuya postura contra Moscú se endurece cada día que pasa, están canalizando una serie de armas hacia Ucrania, además de castigar económicamente a Rusia.

Funcionarios occidentales dicen que Putin se dispuso a destruir el ejército de Ucrania, instalar un régimen títere en Kiev que nunca se alinearía con la OTAN o la Unión Europea, y tal vez absorber parte del territorio en Rusia. Pero «calculó muy mal», dijo Biden el martes, y la crisis planteó una serie de preguntas duras que el líder ruso puede no estar preparado para responder si anticipa una capitulación rápida.

¿Es esto solo el comienzo de una guerra larga y agotadora que sería impopular en Rusia y podría devastar las principales ciudades de Ucrania? ¿Y cuánta ruina física de Ucrania y ruina financiera de Rusia está dispuesto a aceptar como precio de salirse con la suya?

“Apenas hemos dormido durante siete noches”, dijo el miércoles temprano el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania en un mensaje de video. Pero agregó: “Hoy ustedes, ucranianos, son un símbolo de invencibilidad”.

Su gobierno dijo el miércoles que los ataques rusos habían matado a más de 2.000 civiles y un número desconocido de soldados ucranianos. Rusia dijo que 498 de sus soldados habían muerto, el mayor número de víctimas militares que ha reconocido desde la guerra de 1999-2000 en Chechenia, y ha dicho que las pérdidas ucranianas fueron mucho mayores. Funcionarios occidentales dijeron que, de hecho, el ejército ruso sufría cientos de heridos o muertos cada día. Pero todas esas cifras son estimaciones no verificables.

Los civiles ucranianos en varias ciudades han construido barreras que esperan detengan o retrasen las columnas rusas, mientras que videos e imágenes fijas muestran a otros parados frente a vehículos blindados o regañando a los soldados rusos.

Hasta ahora, las fuerzas rusas se han abstenido de penetrar en el corazón de la mayoría de las ciudades, lo que correría el riesgo de brutales peleas callejeras que podrían anular en parte sus ventajas tecnológicas, en lugar de concentrarse en las afueras y bombardear desde la distancia.

Los videos verificados por The New York Times muestran edificios de apartamentos en llamas en Borodyanka, al noroeste de Kiev. Las explosiones golpearon dos grandes edificios en Kharkiv el miércoles, incendiando uno que albergaba la Universidad Nacional de Kharkiv, un día después de un ataque a un edificio gubernamental en la ciudad. El alcalde de Mariupol dijo que 120 civiles habían sido hospitalizados con heridas de guerra.

El funcionario del Pentágono dijo que las fuerzas rusas estaban sufriendo problemas logísticos y advirtió que era probable que se vuelvan menos precisos al apuntar sus ataques con misiles y artillería a medida que continúa la lucha. El funcionario informó a los reporteros bajo condición de anonimato para discutir las evaluaciones de inteligencia.

La embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas-Greenfield, dijo el miércoles que Rusia había usado armas termobáricas, también conocidas como bombas de vacío o explosivos de combustible y aire, que pueden crear enormes explosiones y destrucción indiscriminada.

Las armas de alto calibre utilizadas por las fuerzas rusas dejaron irreconocibles a muchos de los muertos en Kherson, dijo Kolykhaev, el alcalde, por lo que los voluntarios los estaban enterrando en fosas comunes.

“Muchos de los cuerpos han volado por los aires”, dijo el alcalde. “Si podemos hacer una fotografía, tiene sentido tratar de identificarlos, pero si no, los ponemos en bolsas y los enterramos de esa manera”.

La Unión Europea por primera vez financiará la compra y entrega de armas para Ucrania, en lugar de dejar eso en manos de los países miembros individuales como lo ha hecho hasta ahora, dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea. El funcionario francés dijo que el bloque establecería un centro en Polonia para manejar los envíos de ayuda y armas.

Ucrania hizo un llamado a las Naciones Unidas y la Cruz Roja para establecer un corredor humanitario para transportar suministros médicos y de otro tipo a las ciudades y a los civiles, pero dijo que las fuerzas rusas rechazaron la idea.

En una reunión de emergencia sobre la crisis, la Asamblea General de la ONU votó 141 a 5 a favor de una resolución que condena las acciones de Rusia, con la única oposición de Rusia, Bielorrusia, Corea del Norte, Siria y Eritrea. Treinta y cinco países se abstuvieron, incluidos China, India, Pakistán e Irán. Casi la mitad de los que se abstuvieron estaban en África, donde Rusia ha cultivado algunas relaciones sólidas y donde el escaso suministro de vacunas contra el covid-19 ha alimentado las tensiones existentes con Estados Unidos y Europa.

El propósito de las Naciones Unidas “es prevenir la guerra y condenar la guerra y detener la guerra”, dijo a la asamblea la embajadora estadounidense, la señora Thomas-Greenfield. “Ese es nuestro trabajo aquí hoy. Este es el trabajo para el que te enviaron aquí.

El embajador de Bielorrusia, Valentin Rybakov, defendió a Rusia y denunció las sanciones en su contra como “terrorismo económico y financiero”.

Funcionarios rusos y ucranianos habían dicho que los diplomáticos de los dos países se reunirían el miércoles para una segunda ronda de conversaciones sobre la solución de la crisis, pero la reunión se pospuso en medio de un desacuerdo sobre la ubicación.

Blinken anunció “sanciones radicales contra el sector de defensa de Rusia”, incluidos los fabricantes de armas que fabrican “los mismos sistemas que ahora se utilizan para agredir al pueblo de Ucrania”.

Estados Unidos y sus aliados han cortado el acceso de Rusia a gran parte de la banca y el comercio internacional, han bloqueado las importaciones y exportaciones y han congelado los activos rusos en el extranjero. Biden también dijo que las aerolíneas rusas serían prohibidas en el espacio aéreo estadounidense. La Unión Europea y Estados Unidos anunciaron una nueva ronda de sanciones el miércoles contra Bielorrusia, que Rusia ha utilizado como base para su campaña contra Kiev.

El miércoles, Putin prohibió a cualquier persona en Rusia sacar del país más de $10,000 en moneda extranjera. Había acumulado una enorme reserva de efectivo extranjero para capear tal crisis, pero los funcionarios estadounidenses dicen que las sanciones están bloqueando el acceso a gran parte de ese dinero.

Después de que las acciones rusas se desplomaran tras las primeras rondas de sanciones, el gobierno cerró la Bolsa de Valores de Moscú el lunes y permaneció cerrada el martes y el miércoles. El valor del rublo ha caído a mínimos históricos, a pesar de los esfuerzos del banco central de Rusia para apuntalarlo, y las tasas de interés se han más que duplicado.

En las ciudades rusas, miles de personas han sido arrestadas por protestar contra la guerra, y el líder opositor encarcelado Aleksei A. Navalny pidió que más personas salgan a las calles para oponerse a un conflicto “desatado por nuestro obviamente loco zar”.

Michael Schwirtz informó desde Odessa, Ucrania, y Richard Pérez Peña de Los Ángeles El informe fue contribuido por Andrés E. Kramer de Kiev, Ucrania; Antón Troyanovski de Dubái, Emiratos Árabes Unidos; Farnaz Fassihi de Nueva York; Monika Pronczuk de Bruselas; marc santora de Lviv, Ucrania; y Juan Ismay y Michael Crowley de Washington

Fuente

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