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Las tensiones entre Turquía y Grecia podrían perturbar la unidad de la OTAN, advierten los expertos

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Turquía y Grecia, ambos miembros de la OTAN, han estado en desacuerdo durante décadas por reclamos territoriales y de espacio aéreo en y sobre el Mar Egeo. A medida que los rivales históricos intensifican su guerra de palabras, los analistas advierten sobre el riesgo de que la tensión actual se extienda a los negocios de la OTAN en un momento en que es necesario centrarse en la unidad contra Rusia en medio de su invasión de Ucrania.

La última disputa comenzó cuando Turquía acusó a su vecino de bloquear aviones de combate turcos con sus sistemas de misiles antiaéreos S-300 de fabricación rusa desplegados en la isla de Creta. Ankara también dijo que los pilotos griegos colocaron aviones turcos bajo un radar fijo sobre el Mediterráneo oriental durante una misión de la OTAN el mes pasado.

Atenas desestimó las afirmaciones turcas y acusó al país de violar su espacio aéreo.

Dado que ambos países presentaron quejas ante la OTAN sobre los incidentes, la eliminación de un tuit del Comando Terrestre Aliado de la OTAN (LANDCOM) felicitando a Turquía por su Día de la Victoria, luego de una gestión de Grecia, causó furor en Ankara.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, se duplicó cuando habló a principios de esta semana en Teknofest, un evento denominado como el festival aeroespacial y de aviación más grande de Turquía.

“Mira la historia. Si cruza la línea más allá, tendrá que pagar un alto precio. No se olviden de Izmir”, dijo, en alusión a la derrota de las fuerzas de ocupación griegas en la ciudad occidental en 1922.

Se hizo eco de esas palabras a principios de esta semana, advirtiendo que “Turquía podría venir de repente una noche”.

Los funcionarios griegos percibieron sus comentarios como amenazas, lo que sugiere que Turquía podría tomar medidas militares contra las islas del mar Egeo. Atenas dice que está lista para defender su soberanía.

El ministro de Relaciones Exteriores griego, Nikos Dendias, pidió a la OTAN, a los socios de la Unión Europea y a las Naciones Unidas que condenaran formalmente lo que describió como “discursos escandalosos y cada vez más agresivos de funcionarios turcos” en cartas dirigidas a tres organismos internacionales, copias de las cuales fueron vistas por The Associated Press.

En un comunicado enviado a la VOA, un representante del Departamento de Estado llamó a los dos aliados a resolver sus diferencias diplomáticamente.

Señalando la invasión rusa en Ucrania, Washington dijo que las declaraciones que podrían aumentar las tensiones entre los aliados de la OTAN son “particularmente inútiles”, y agregó que “la soberanía de Grecia sobre las islas no está en duda”.

El Pentágono no comentó sobre las afirmaciones turcas de que Grecia bloqueó sus misiles tierra-aire S-300 en los aviones de Turquía la semana pasada, pero dijo que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, enfatizó la necesidad de reducir las tensiones en el Egeo a través de un diálogo constructivo durante sus conversaciones anteriores con Turquía. y homólogos griegos.

ARCHIVO – En esta foto proporcionada por el Ministerio de Defensa griego, buques de guerra participan en un ejercicio militar al sur de la isla de Creta, el 24 de agosto de 2020.

Posibilidad de guerra

Las fricciones profundamente arraigadas llevaron a Turquía y Grecia casi al borde de la guerra tres veces en los últimos 50 años.

Los analistas que hablaron con la VOA dicen que no ven una resolución en el corto plazo, señalando la problemática historia de las relaciones bilaterales y la «política estricta» en las capitales de las dos naciones.

“Se necesitará un mediador que tenga la habilidad y cierta influencia para poder llegar a algo con lo que estas dos naciones puedan estar de acuerdo. Pero no veo eso en el horizonte”, dijo Jim Townsend, ex subsecretario adjunto de defensa de EE. UU. sobre política europea y de la OTAN. Townsend es actualmente miembro senior adjunto en el Programa de Seguridad Transatlántica del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense.

Philip Breedlove, un general retirado de la Fuerza Aérea de EE. UU. que se desempeñó como comandante supremo aliado de la OTAN de 2013 a 2016, dijo que los problemas de larga data entre Turquía y Grecia aumentan y disminuyen con el tiempo.

“El liderazgo en Turquía está empujando al país en ciertas direcciones que han provocado que estas tensiones aumenten una vez más como lo han hecho a lo largo de los años”, dijo el miércoles el ex alto comandante de la OTAN en una entrevista telefónica con VOA.

Breedlove, quien ahora es miembro principal del Middle East Institute, dijo que la OTAN y Estados Unidos han manejado tensiones similares en el pasado y que la alianza aún está a la altura de la tarea.

Preocupaciones sobre la interrupción de la unidad de la OTAN

La reciente disputa entre Turquía y Grecia tiene lugar cuando la OTAN se está enfocando en mostrar un frente unido contra Rusia frente a su invasión en Ucrania.

A los expertos les preocupa que si la tensión escala hasta el punto de las hostilidades, el presidente ruso, Vladimir Putin, pueda sacar ventaja.

“Cualesquiera que sean las pequeñas grietas que puedan aparecer en la unidad europea, Putin puede hacerlas aún más grandes y, de hecho, partir la roca. Por lo tanto, no solo socava la unidad europea, sino que también puede extenderse a los consejos de la OTAN si uno u otro país usa la OTAN como arma para lastimar al otro”, dijo Townsend.

Advirtió que esas grietas pueden ser aprovechadas por Moscú a medida que se acerca el invierno; Rusia ya ha recortado sus exportaciones de gas a Europa.

Dinámica electoral

Turquía y Grecia irán a las urnas para elecciones cruciales el próximo año.

Se dice que el presidente turco Erdogan enfrenta un gran desafío a su gobierno de 20 años en medio de los problemas económicos y de inmigración del país.

Según los informes, el primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis, elegido en 2019, sufrió una pérdida de popularidad en cierta medida debido al aumento de los precios de la energía provocado en parte por la guerra en Ucrania.

“La retórica de ambos lados siempre ha sido parte del problema y es algo que no ayuda”, dijo Townsend.

Breedlove está de acuerdo. Él cree que algo de esto es «jugar para una audiencia interna».

ARCHIVO - En esta foto proporcionada por la presidencia turca, el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, a la izquierda, se ve con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, durante una inusual reunión bilateral en Estambul, Turquía, el 13 de marzo de 2022.

ARCHIVO – En esta foto proporcionada por la presidencia turca, el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, a la izquierda, se ve con el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, durante una inusual reunión bilateral en Estambul, Turquía, el 13 de marzo de 2022.

acto de equilibrio

Se sabe que Estados Unidos ha mantenido un equilibrio entre los rivales regionales Turquía y Grecia, que dice que son importantes aliados de la OTAN.

Atenas y Washington extendieron un acuerdo militar bilateral por cinco años y el acuerdo fue ratificado por el parlamento griego en el verano, días antes de la visita del primer ministro griego a Washington a mediados de mayo. El acuerdo le da a Estados Unidos más acceso militar a las bases en Grecia.

El presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, se reunió con su homólogo griego, Konstantinos Floros, en el Pentágono en julio. “Los líderes militares discutieron temas de interés mutuo”, dijo un comunicado de su oficina.

Esa visita fue seguida por la visita del Ministro de Defensa griego Nikolaos Panagiotopoulos al Pentágono el 18 de julio para reunirse con el Secretario de Defensa Lloyd Austin. Los dos discutieron la “creciente asociación de defensa entre los Estados Unidos y Grecia y la estrecha cooperación en la base, [and] modernización de la defensa”, según un comunicado del Pentágono.

También discutieron “la necesidad de reducir las tensiones en el Egeo a través de un diálogo constructivo”.

Austin habló con su homólogo turco, Hulusi Akar, el 25 de julio, discutiendo “la necesidad de continuar los esfuerzos para reducir las tensiones en el Egeo a través de un diálogo constructivo”.

Solicitudes de defensa turcas y griegas

Grecia está buscando adquirir aviones de combate F-35 de los Estados Unidos. El país solicitó formalmente los aviones de combate en junio.

Turquía fue expulsada del programa F-35 debido a la compra de un sistema avanzado de misiles S-400 de Rusia. Ankara quiere comprar F-16 y kits de modernización de Washington. Las ventas de armas estadounidenses a países extranjeros están sujetas a la aprobación del Congreso.

Los analistas argumentan que la decisión de Turquía de comprar el sistema ruso S-400 fue un gran golpe para la cooperación de defensa entre Washington y Ankara, que según dicen ha sido tradicionalmente muy fuerte.

Townsend, quien pasó 30 años en el Pentágono trabajando en temas de Turquía, le dice a la VOA que “lamenta la pérdida de [the] estrecha relación de trabajo con Turquía”, con la esperanza de que pueda restablecerse nuevamente.

Tiene la esperanza de que Estados Unidos pueda proporcionar los F-16 solicitados por Turquía y dice que cree que la administración, trabajando con el Congreso, podrá permitir que se realice esa transferencia.

El general retirado de la Fuerza Aérea de EE. UU. Breedlove mantiene la misma esperanza.

ARCHIVO - Partes de un sistema ruso de defensa antimisiles S-400 se descargan de un avión de transporte ruso cerca de Ankara, Turquía, el 12 de julio de 2019.

ARCHIVO – Partes de un sistema ruso de defensa antimisiles S-400 se descargan de un avión de transporte ruso cerca de Ankara, Turquía, el 12 de julio de 2019.

Centrándose en la ‘amenaza común’

El excomandante de la OTAN argumenta que Turquía tomó algunas decisiones de seguridad que lo alinearon más estrechamente con el «enemigo de la OTAN», en referencia a la compra del S-400 a Rusia, que se identificó como la amenaza más significativa y directa para la seguridad de los aliados en la OTAN. documento de concepto estratégico.

“El enemigo no es Grecia contra Turquía ni Turquía contra Grecia. Es la OTAN contra Rusia. Me gustaría que Turquía tuviera eso si no puede tener el F-35. Necesitamos entender quién es el enemigo”, dice Breedlove a la VOA.

Dijo que Estados Unidos querría seguir adelante con Turquía porque es una parte increíblemente importante de la alianza de la OTAN a pesar de los recientes mínimos en la relación, y agregó que no puede hablar sobre la política del actual gobierno de Estados Unidos.

Pero también reconoció que “Grecia está un poco más alineada con el lugar al que Estados Unidos quiere ir en el área”, y dijo que Washington querría tener el mismo tipo de relación con Turquía.

Pide a Estados Unidos y Turquía que se concentren en cómo pueden recuperar el mismo nivel de cooperación en lugar de separarse.

Las críticas de Erdogan a la política de Rusia de Occidente

Mientras tanto, Erdogan acusó recientemente a las naciones occidentales de provocar a Rusia, sin nombrar a ninguna.

Hablando en una conferencia de prensa en Serbia, sugirió que “la política de Occidente sobre Rusia se basó en provocaciones”.

Prometió continuar con la política de equilibrio de Turquía entre Rusia y Ucrania, y agregó que Rusia no es un país que uno pueda subestimar.

“Rusia ha cortado el gas natural ahora. Los precios en Europa se han disparado. Todos ahora reflexionan sobre cómo superarán este invierno”, dijo Erdogan.

Turquía suministra a Ucrania drones de combate, que son utilizados por Kyiv para destruir objetivos rusos en el conflicto.

Ankara también desempeñó un papel con las Naciones Unidas como mediador para asegurar el acuerdo que permitió reanudar las exportaciones de cereales desde los puertos de Ucrania. Pero no se ha sumado a las sanciones occidentales contra Rusia.

Esta historia se originó en el Servicio Turco de VOA. Dilge Timocin del servicio contribuyó.

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