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Lejos de ser derrotado, Putin pretende intensificar la guerra en Ucrania

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El canciller de Austria visitó el lunes al presidente Vladimir V. Putin de Rusia, el primer líder occidental en verlo en persona desde la invasión de Ucrania, y dijo que salió sintiéndose no solo pesimista sobre las perspectivas de paz, sino también temiendo que Putin intentara intensificar drásticamente la brutalidad de la guerra.

Al describir a Putin como desdeñoso de las atrocidades en Ucrania, el canciller visitante, Karl Nehammer, dijo que estaba claro que las fuerzas rusas se estaban movilizando para un asalto a gran escala en la región de Donbas, en el este de Ucrania, la siguiente fase de una guerra que ahora está en su séptima semana. .

“La batalla que se está amenazando no puede subestimarse por su violencia”, dijo Nehammer en una conferencia de prensa después de la reunión de 75 minutos en la residencia de Putin en las afueras de Moscú que el visitante describió como contundente y directa.

El canciller austriaco dijo que le había dicho al presidente ruso que mientras la gente muriera en Ucrania, “las sanciones contra Rusia se mantendrán y se endurecerán aún más”.

El Kremlin, restando importancia a la importancia de la reunión en una breve declaración, solo dijo que «no fue mucho para los estándares de los últimos tiempos».

Incluso mientras Nehammer estaba de visita, las fuerzas rusas estaban bombardeando ciudades y pueblos ucranianos, y el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania dijo que «decenas de miles están muertos» en Mariupol, la ciudad sitiada del sur que ha sido escenario de la destrucción más intensa del guerra.

Y el Sr. Putin, a pesar de los errores militares de Rusia en la guerra, y de todos los esfuerzos occidentales para aislarlo, todavía parecía tener el control de la crisis. Ha reprimido severamente cualquier disidencia y se ha beneficiado del apoyo interno generalizado, los ingresos continuos de las ventas de petróleo y gas a Europa, el respaldo implícito de China y la negativa de gran parte del mundo a unirse a las sanciones contra Rusia.

Muchos comentaristas en Occidente habían criticado al canciller austriaco (su país es miembro de la Unión Europea pero no de la OTAN) por haber visitado Moscú, aparentemente jugando con la narrativa de Putin de que los esfuerzos liderados por Estados Unidos para aislar a Rusia necesariamente terminarían. en el fracaso

Nehammer dijo a los periodistas después que intentó confrontar a Putin con los horrores de la guerra y los crímenes de guerra que las tropas rusas están acusando de haber cometido en el suburbio de Bucha en Kiev y en otros lugares. Dijo que también le había contado a Putin sobre los tanques rusos destruidos que vio en una visita reciente a Ucrania, para dejar en claro la enorme pérdida de vidas que estaba sufriendo Rusia.

El Sr. Nehammer dijo que el Sr. Putin había descartado las acusaciones de crímenes de guerra por haber sido escenificados por Ucrania.

Al final, Putin le dijo: “Sería mejor si” (la guerra) “terminara pronto”, dijo Nehammer, pero el significado de esas palabras no estaba claro, ya que podrían indicar que Putin estaba preparado para más conversaciones de paz o que podría estar preparando un asalto rápido y brutal en Donbas, donde los separatistas respaldados por Rusia han estado luchando contra el ejército de Ucrania desde 2014.

“No podemos hacernos ilusiones: el presidente Putin ha adoptado totalmente la lógica de la guerra y está actuando en consecuencia”, dijo Nehammer. “Por eso creo que es tan importante confrontarlo permanentemente con los hechos de la guerra”.

Cuánto más brutal podría volverse la guerra se informó en una entrevista con Eduard Basurin, un comandante separatista, transmitida por la televisión estatal rusa. Basurin dijo que con las fuerzas ucranianas instaladas en fortificaciones subterráneas en una planta siderúrgica en Mariupol, asaltar el reducto no tenía sentido. En cambio, dijo, las fuerzas rusas necesitaban primero bloquear las salidas y luego “recurrir a las tropas químicas que encontrarán una manera de sacar los topos de sus agujeros”.

Putin guardó silencio el lunes, pero se esperaba que hablara públicamente el martes, cuando viajará al puerto espacial de Vostochny en el lejano oriente de Rusia con el presidente Aleksandr G. Lukashenko de Bielorrusia, su aliado, para conmemorar el Día de los Cosmonautas anual.

Putin ha enmarcado cada vez más la invasión de Ucrania del 24 de febrero como no contra ese país, sino contra Occidente, específicamente contra Estados Unidos, como el supuesto patrocinador del gobierno de Zelensky y sus aspiraciones de escapar de la esfera de influencia de Rusia. como una antigua república soviética.

Sergey V. Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, dijo en una entrevista televisiva rusa que se transmitió el lunes que lo que el Kremlin llama su «operación especial» en Ucrania tiene como objetivo hacer retroceder la influencia estadounidense, que el gobierno ruso caracteriza como la raíz de la crisis mundial. ellos.

“Nuestra operación militar especial está diseñada para poner fin a la expansión imprudente y el curso imprudente hacia el dominio total de los Estados Unidos”, dijo Lavrov.

Estados Unidos y la Unión Europea han impuesto sanciones económicas cada vez más severas a Rusia por la invasión y están enviando armas al ejército de Ucrania. Pero no quieren verse envueltos en una guerra con Rusia. Y la Unión Europea sigue renuente a prohibir el petróleo y el gas natural rusos, que siguen siendo fundamentales para la salud económica del bloque.

Los ministros de Asuntos Exteriores de la UE se reunieron el lunes en Luxemburgo y el jefe de política exterior del bloque, Josep Borrell Fontelles, dijo que «nada está fuera de la mesa, incluidas las sanciones sobre el petróleo y el gas».

Si bien los ministros discutieron una posible eliminación del petróleo ruso, más fácilmente reemplazable por otros proveedores además del gas, la reunión también puso al descubierto las divisiones del bloque. Austria, Hungría y Alemania se opusieron, por ahora, a cualquier intento de restringir las importaciones de gas ruso.

Aún así, se esperaba que los líderes de la Unión Europea aprobaran otros 500 millones de euros en fondos para pagar a los estados miembros por enviar armas a Ucrania, lo que significaría un total de 1500 millones de euros hasta el momento, casi el equivalente a los 1700 millones de dólares en armas que Estados Unidos tiene. autorizado.

Las tropas rusas, que se retiraron del norte de Ucrania después de un esfuerzo fallido el mes pasado para llegar a la capital, Kiev, se han estado reabasteciendo y reagrupando en Rusia y Bielorrusia para poder unirse a la batalla en el este de Ucrania. Pero los funcionarios occidentales dijeron el lunes que el esfuerzo aún puede llevar algún tiempo.

Los funcionarios ucranianos han estado advirtiendo desde la semana pasada que los civiles en el este de Ucrania deben huir mientras puedan. Zelensky advirtió que decenas de miles de soldados rusos estaban preparando un asalto renovado allí.

Si la ciudad portuaria sureña de Mariupol finalmente cae, las tropas rusas pueden moverse hacia el norte para encontrarse con las tropas rusas que intentan moverse hacia el sur desde Izyum y tratar de rodear la mayor parte del ejército de Ucrania, que se concentra más al este, dijo Mathieu Boulègue, un experto en el ejército ruso en Chatham House, la institución de investigación de Londres.

Es más fácil decirlo que hacerlo, dijo Boulègue, mientras las maltrechas tropas rusas esperan refuerzos. Los ucranianos, dijo, estaban tratando de bloquear a los rusos y organizar un contraataque que sería más complicado que los combates alrededor de Kiev, que habían obligado a los rusos a retirarse.

Dados los informes de las atrocidades rusas en Bucha, Kramatorsk, Mariupol y otras ciudades, las negociaciones entre los gobiernos de Ucrania y Rusia están en suspenso.

Pero pocos creen que los antagonistas estén listos para conversaciones reales, porque Putin necesita mostrar más avances militares y porque los ucranianos creen que aún pueden repeler a los rusos, dijo Ivo Daalder, exembajador de Estados Unidos ante la OTAN.

“Los ucranianos creen que tienen la oportunidad no solo de evitar que Rusia gane más terreno en el este, sino también de expulsarlos de allí, mientras que Putin necesita encontrar algo que pueda vender como una victoria”, dijo Daalder. “Así que la diplomacia no va a ninguna parte”.

Cuando finalmente se produzcan conversaciones sobre un acuerdo, Putin inevitablemente formará parte de ellas, dijo François Heisbourg, un experto en defensa francés. Los diplomáticos tratan con los líderes de los gobiernos, sin importar cuán desagradable sea, dijo.

Occidente también espera que el creciente dolor económico aliente a Putin a reducir la guerra y ponerle fin. Rusia ya está en una “profunda recesión” y se espera que su economía se contraiga un 11 por ciento este año, informó el Banco Mundial.

Pero el impacto también es severo en Ucrania. El banco pronosticó que la economía de Ucrania se contraería en un 45 por ciento este año debido a la invasión rusa y al impacto de una “profunda crisis humanitaria”.

El Sr. Putin originalmente nombró uno de los objetivos de la guerra como la «desnazificación» de Ucrania, etiquetando falsamente como nazis a aquellos que se resisten a la dominación rusa. Un artículo del lunes en un periódico estatal ruso, Parlamentskaya Gazeta, escrito por un asesor del presidente de la cámara baja del Parlamento de Rusia, amplió ese concepto para definir al enemigo como “neonazismo ucraniano-estadounidense”.

La lucha también incluyó una “guerra fría” contra los enemigos del estado dentro de Rusia, decía el artículo, y agregaba: “La desnazificación de Ucrania es imposible sin una desnazificación paralela de Rusia”.

Fue la señal más reciente de que, incluso cuando la guerra en Ucrania continúa, Putin está preparando su aparato de seguridad para una intolerancia cada vez mayor a la disidencia. La represión se ha acelerado en las últimas semanas, con los rusos a favor de la guerra entregando a maestros y vecinos que se pronuncian en contra de la guerra.

El viernes pasado, Rusia cerró algunas de las últimas instituciones independientes de la sociedad civil que quedaban, incluido el Centro Carnegie de Moscú y las oficinas en Moscú de Human Rights Watch y Amnistía Internacional. Amplió la práctica de nombrar a los críticos del gobierno como “agentes extranjeros”, agregando por primera vez a un músico popular a la lista: el rapero Ivan Dryomin, de 25 años, que se hace llamar Face.

Steven Erlanger informó desde Bruselas y Anton Troianovski desde Estambul. Los informes fueron aportados por Monika Pronczuk en Bruselas.

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