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Los bloqueos de covid al estilo chino corren el riesgo de profundizar la crisis de Corea del Norte

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SEÚL — Cuando el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, reconoció un brote de covid-19 la semana pasada, ordenó a su gobierno que aprendiera del «éxito» de China en la lucha contra el virus. Lo que no dijo es que un intento seguir la respuesta pandémica de China podría enviar a su país empobrecido hacia la catástrofe.

China ha utilizado bloqueos estrictos, pruebas masivas y vacunas para mantener bajos los casos durante la pandemia. Corea del Norte, que por su propia admisión está experimentando un brote explosivo del virus, carece de las terapias básicas y los suministros de alimentos que China ha movilizado para hacer cumplir las restricciones extremas observadas en ciudades como Wuhan, Xi’an y Shanghái.

Ahora, los expertos en salud pública advierten que el deseo de Kim de seguir el modelo chino solo empeorará el impacto de un desastre que se propaga rápidamente. El número de nuevos pacientes sospechosos en Corea del Norte ya se ha disparado de 18.000 el jueves pasado a millones de miles por día esta semana, aunque es imposible saber la verdadera escala del brote.

Corea del Norte se declaró libre de covid durante dos años hasta que confirmó un brote por primera vez el jueves pasado. La mayoría de las personas no están vacunadas, y el país está tan aislado que cuando aproximadamente dos millones de personas murieron durante una hambruna a mediados de la década de 1990, el mundo exterior no se enteró hasta que los cuerpos de norcoreanos hambrientos comenzaron a aparecer en las aguas poco profundas. río que limita con China.

Sin suficientes kits de prueba para medir con precisión el tamaño del brote, Corea del Norte se ha basado en la cantidad de «personas con fiebre», no en la cantidad de personas que dieron positivo por el virus. Ha informado de 62 muertes de casi 1,7 millones de pacientes sospechosos. El miércoles, los medios estatales afirmaron que un millón de personas ya se habían recuperado de la fiebre, aunque los expertos dudan de que las cifras informadas por Corea del Norte sean confiables.

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“No creo que Corea del Norte sea honesto con el número de muertes”, dijo Jacob Lee, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Hallym en Corea del Sur. “Es probable que esté minimizando ese número para ayudar a controlar a su gente. .”

Corea del Norte no puede alimentar a su propio pueblo en el mejor de los casos. Su sistema estatal de raciones colapsó durante la hambruna de la década de 1990 y nunca se recuperó, dejando a la gente valiéndose por sí misma. Si los norcoreanos fueran puestos bajo el tipo de bloqueos extremos que se ven en China, dicen expertos en salud externos, el gobierno no podría satisfacer las necesidades básicas.

“Para los norcoreanos, eso significaría que el país regresaría al sistema de racionamiento”, dijo el Dr. Lee. «Dudo que esto vaya a funcionar. Incluso China tuvo dificultades con la logística y el suministro de alimentos para las personas en ciudades cerradas”.

Corea del Norte parece estar siguiendo una estrategia similar a la de China, pero con variaciones. Ordenó el cierre de todas las ciudades y condados, pero los instó a continuar “organizando el trabajo y la producción”. Aunque se prohibió el tráfico entre ciudades y condados, las personas todavía pueden moverse dentro de sus distritos y presentarse a trabajar en granjas y fábricas, según Asia Press, un sitio web con sede en Japón que informa sobre Corea del Norte con la ayuda de informantes dentro del país. país.

También hubo una extensa campaña para controlar las temperaturas en las fábricas y los complejos residenciales, y se permitió a las personas ir a los mercados informales en busca de alimentos y otras necesidades, según Asia Press.

Cerrar los mercados informales podría ser devastador porque la mayoría de los norcoreanos dependen de ellos para complementar las escasas raciones del gobierno. “No creo que el régimen vaya tan lejos como para cerrar los mercados por completo”, dijo Lee Tae-kyung, quien trabajó como médico en Corea del Norte hasta que huyó del país en 2006 como parte de una corriente de refugiados. “Cuando lo intentó en el pasado, la gente retrocedió, gritando a la policía. Es una cuestión de vida o muerte”.

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En contraste con los elogios del Sr. Kim por las políticas de coronavirus de China, un número creciente de organizaciones de salud y líderes mundiales las han criticado como insostenibles. Las fronteras de China permanecen cerradas y rara vez ha permitido la visita de expertos externos desde que comenzó la pandemia. La inversión extranjera se está agotando y algunos jóvenes educados están abandonando el país en lugar de vivir otro encierro.

“Países como Corea del Sur podrían luchar contra un brote de Omicron con relativamente pocas muertes porque tenían sistemas de salud pública sólidos, altas tasas de vacunación y terapias, y porque su gente estaba relativamente sana y bien alimentada”, dijo Jung Jae-hun, un profesor de medicina preventiva en la Universidad de Gachon en Corea del Sur, refiriéndose a una variante del virus. “Corea del Norte no tiene nada de eso”.

El origen del brote de Corea del Norte aún no está claro, pero en las últimas semanas, el Sr. Kim movilizó a decenas de miles de personas sin máscaras para un gran desfile militar en Pyongyang, la capital, para celebrar la creciente capacidad nuclear del país. También movilizó a estudiantes y trabajadores para ayudar a sembrar arroz en el campo este mes, una tarea sumamente importante en una nación que sufre escasez crónica de granos.

Las autoridades norcoreanas encontraron infecciones por primera vez en un grupo de estudiantes universitarios que asistieron al desfile militar, incluido uno que aparentemente contrajo el virus de un pariente que había visitado China recientemente, dijo Daily NK, un sitio web con sede en Seúl que informa sobre Corea del Norte. Los medios estatales de Corea del Norte informaron que se habían encontrado más casos de fiebre en Pyongyang, así como en las provincias del sur donde se llevó a cabo la mayor parte de la siembra de arroz.

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Cuando se hizo público el brote la semana pasada, rápidamente se reveló que la nación reservada no estaba preparada desesperadamente. Funcionarios de Corea del Norte dijeron que los casos de fiebre comenzaron a propagarse a fines del mes pasado. Pero hasta el sábado, el país había confirmado solo 168 casos de covid, según Ryu Yong-chol, un funcionario de control de enfermedades que apareció en la televisión estatal el lunes.

“Los medicamentos proporcionados por el estado no han sido entregados a los habitantes a través de las farmacias correctamente a tiempo”, admitió el Sr. Kim.

El enfoque aislacionista de China en la pandemia puede ser lo que más atraiga a Kim mientras trata de responder a la crisis y mantener su autoridad divina sobre su pueblo. Cuando Seúl intentó enviar una invitación para discutir la ayuda relacionada con la pandemia esta semana, Corea del Norte se negó a aceptarla. También ha rechazado donaciones de Covax, el programa mundial de vacunas. El país nunca ha explicado oficialmente por qué, pero se ha mostrado reacio a aceptar envíos de ayuda que requerirían que se permitiera la entrada de observadores al país.

Los medios surcoreanos informaron el martes que tres aviones de carga norcoreanos hicieron un viaje de ida y vuelta a la ciudad de Shenyang, en el noreste de China, el lunes para recoger 150 toneladas de ayuda de emergencia. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China se negó a confirmar el informe.

Aún así, el Sr. Lee, el médico que alguna vez trabajó en Corea del Norte, duda que la situación mejore pronto. “Lo que consideras malo es diferente de lo que el régimen de Corea del Norte considera malo”, dijo. “Cuando millones murieron durante la hambruna, el régimen no se inmutó”.

li tu investigación aportada.

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