Investigadores de varios países participaron en un estudio que identificó un medicamento en la fase de prueba clínica que bloquea los efectos de COVID-19, una enfermedad causada por el nuevo coronavirus, en su etapa inicial de infección.

Expertos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) junto con investigadores del Instituto Karolinska de Suecia, el Instituto de Biotecnología Molecular de la Academia de Ciencias de Austria y el Instituto de Ciencias de la Vida (LSI) de la Universidad de Columbia Británica, han identificado esta sustancia. , ya en la fase clínica de las pruebas, utilizando mini-riñones generados en el laboratorio de Barcelona utilizando técnicas de bioingeniería.

Los científicos del IBEC, liderados por Núria Montserrat, han podido descifrar cómo interactúa el nuevo coronavirus e infecta las células renales humanas, y desde allí ha visto el potencial de la droga, según la revista Cell publicada ayer.

Para realizar las pruebas, los investigadores utilizaron mini riñones desarrollados a partir de células madre humanas generadas por el IBEC por el equipo de Montserrat, algunos organoides, creados mediante técnicas de bioingeniería que recopilan la complejidad del órgano correcto para descifrar cómo el virus infecta las células renales humanas. Además de identificar una terapia que tenga como objetivo reducir su carga viral.

Para infectar una célula, los coronavirus usan una proteína, llamada S, que se une a un receptor en las células humanas llamado ACE2 (enzima convertidora de angiotensina 2). Teniendo en cuenta que esta unión se ha detectado como un puerto de entrada para que el virus ingrese al cuerpo, puede evitar que sea un posible objetivo terapéutico.

Siguiendo esta estrategia, los investigadores se han centrado en comprender el papel del receptor ACE2 en los organoides humanos porque imitan muchas de las propiedades de los órganos reales en unos pocos milímetros y nos permiten ver cómo el virus puede infectar los vasos sanguíneos y los riñones.

Además del pulmón, el receptor ACE2 también se expresa en otros tejidos, incluidos el corazón, los vasos sanguíneos, los intestinos y los riñones, lo que, según Montserrat, explica la disfunción observada en pacientes infectados con el nuevo coronavirus.

Por su parte, los experimentos con ratones en una posible vacuna administrada a través del parche en la punta del dedo han demostrado que puede inducir una respuesta inmune al coronavirus a niveles que pueden prevenir la infección, dijeron investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad. de Pittsburgh

El equipo de investigación dijo que hicieron un rápido progreso en el desarrollo de una posible vacuna COVID-19 después de trabajar en otras cepas de coronavirus que causan el síndrome respiratorio agudo y severo (SARS) y el síndrome de dificultad respiratoria (MERS).

Cuando se probó en ratones, la vacuna prototipo, que los científicos han llamado PittCoVacc, produjo «una ola de anticuerpos» contra el nuevo coronavirus en dos semanas.

Sin embargo, los investigadores advirtieron que es demasiado pronto para decir si la respuesta inmune al COVID-19 dura y por cuánto tiempo dura porque los animales no han sido observados durante un período suficiente.

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