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Los estados demandan al servicio postal por nuevos camiones de correo a gasolina

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WASHINGTON — Los fiscales generales de 16 estados y el Distrito de Columbia, junto con cinco grupos ambientalistas y United Auto Workers, lanzaron un desafío legal contra el Servicio Postal de los Estados Unidos el jueves, alegando que violó la ley cuando ordenó miles de correo nuevo. camiones propulsados ​​por gasolina en lugar de electricidad.

Juntas, las tres demandas presentadas en dos tribunales federales diferentes aumentan el riesgo de un conflicto sobre los impactos climáticos de los icónicos camiones de reparto del Servicio Postal que ha perturbado a la administración durante meses.

A principios de este año, un destacado demócrata de la Cámara de Representantes, Gerald Connolly de Virginia, pidió la renuncia de Louis DeJoy, el director general de correos, y dijo que desdibujó la orden ejecutiva del presidente Biden para electrificar la flota federal al realizar un pedido por un valor de hasta $ 6 mil millones en 10 años para la mayoría de los camiones a gasolina.

El Servicio Postal es una agencia independiente que no está sujeta a las reglas climáticas de la administración. También posee más de 231.000 vehículos, una de las flotas civiles más grandes del mundo. El contrato sería la primera compra de vehículos a gran escala del Servicio Postal en tres décadas.

Los ambientalistas dijeron que el pedido del Sr. DeJoy de 165.000 camiones de reparto de correo a gasolina de Oshkosh Defense, una empresa con sede en Wisconsin que fabrica vehículos militares, podría perjudicar los esfuerzos de la nación para combatir el cambio climático. United Auto Workers dijo que rompe la promesa del presidente de promover políticas ambientales que aumentarán los empleos sindicalizados, ya que se espera que los nuevos camiones se construyan en fábricas no sindicalizadas.

Esas críticas podrían tener repercusiones políticas para el presidente, quien se basó en el apoyo de activistas ambientales y trabajadores sindicales para ganar la Casa Blanca en 2020.

Pero la medida también fue ilegal, según los documentos judiciales de los ambientalistas, el sindicato y los fiscales generales demócratas de California, Nueva York, Delaware, Pensilvania, Michigan, Illinois y otros 10 estados, además de DC.

Escribieron que el Servicio Postal violó la Ley de Política Ambiental Nacional de 1970, o NEPA, que le exigía considerar los impactos ambientales de la compra del vehículo.

“En cambio, el Servicio Postal primero que un fabricante con experiencia mínima en la producción de vehículos eléctricos, firmó un contrato e hizo un pago inicial sustancial para vehículos nuevos”, escribieron los fiscales generales. “Al hacerlo, el Servicio Postal no cumplió ni siquiera con los requisitos más básicos de la NEPA”.

Una portavoz del Servicio Postal, Kimberly Frum, dijo que la afirmación era falsa. “El Servicio Postal realizó una revisión sólida y exhaustiva y cumplió plenamente con todas nuestras obligaciones”, escribió en un correo electrónico.

La Sra. Frum agregó que la decisión de comprar los camiones a gasolina, en lugar de los camiones eléctricos más caros, también tuvo en cuenta los problemas financieros del Servicio Postal, que actualmente tiene una deuda de alrededor de $206.4 mil millones de dólares. A principios de este mes, Biden firmó una ley bipartidista que aliviará parte de esa deuda.

“El Servicio Postal está totalmente comprometido con la inclusión de vehículos eléctricos como una parte importante de nuestra flota de entrega a pesar de que la inversión costará más que un vehículo con motor de combustión interna. Dicho esto, como hemos dicho repetidamente, debemos tomar decisiones fiscalmente prudentes en la necesaria introducción de una nueva flota de vehículos”, escribió la Sra. Frum.

El Servicio Postal estimó que los nuevos vehículos obtendrían 29,9 millas por galón. Un análisis separado de la EPA encontró que los vehículos podían lograr menos de la mitad de eso: solo 14.7 millas por galón. Y con el aire acondicionado funcionando, los nuevos camiones solo obtendrían 8.6 millas por galón, dijo la EPA.

Si bien los camiones de entrega de correo representan una pequeña fracción de los aproximadamente 280 millones de vehículos en las carreteras de los EE. UU., los grupos ambientalistas dijeron que la decisión de pedir nuevos reemplazos a gasolina podría ser importante. Una flota totalmente eléctrica no solo brindaría beneficios ambientales y ayudaría a un sector manufacturero emergente, sino que también serviría como un poderoso símbolo de una administración que está decidida a acelerar la transición para alejarse de los combustibles fósiles.

“En lugar de avanzar con tecnología disponible y de sentido común para mitigar la crisis climática, limpiar nuestro aire y crear buenos empleos sindicales, USPS ha decidido seguir contaminando comunidades en un momento en que las agencias federales deberían liderar la electrificación. ”, dijo Katherine García, experta en políticas del Sierra Club, una de las litigantes ambientales.

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