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Los huérfanos de rinocerontes obtienen un nuevo hogar en Sudáfrica

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Mudarse de casa es estresante para cualquiera, y los rinocerontes no son una excepción.

Veterinarios en Sudáfrica acaban de transferir a más de 30 rinocerontes jóvenes huérfanos a un santuario diseñado para mantener a los animales a salvo de los cazadores furtivos que mataron a sus madres.

La mudanza tomó seis semanas y requirió una planificación extraordinaria, incluida la ayuda de amigos animales que acompañaron a los huérfanos.

«No podemos moverlos todos al mismo tiempo y decir ‘bum, hay un nuevo hogar'», dijo Yolande van der Merwe, quien supervisa su nuevo hogar.

«Hay que tomarlo con mucho cuidado porque son animales sensibles», dijo.

Van der Merwe, de 40 años, administra el orfanato Rhino, que cuida a los terneros huérfanos de los cazadores furtivos, los rehabilita y luego los devuelve a la naturaleza.

El veterinario del orfanato de rinocerontes, Pierre Bester, (derecha) sostiene a un rinoceronte negro por el cuerno para dirigirlo a un camión en un lugar no revelado, provincia de Limpopo, el 14 de julio de 2022.

Este mes, después de que expirara su antiguo contrato de arrendamiento, la organización sin fines de lucro se mudó a un local más grande, en un lugar secreto entre granjas de caza en la provincia norteña de Limpopo.

Benji, un ternero blanco de solo unos meses de edad, fue el último rinoceronte en reubicarse.

Al nacer, los rinocerontes son pequeños, no más altos que una rodilla humana adulta, y pesan alrededor de 20 kilogramos (44 libras).

Pero comen mucho y aumentan de peso rápidamente, aumentando hasta media tonelada en su primer año de vida.

Dada la pérdida reciente de Benji, el personal estaba preocupado de que se asustara durante el proceso que lo vio anestesiado y cargado en la parte trasera de un 4×4.

Pero, afortunadamente, el amigo de Benji, la oveja Button, estuvo a su lado durante la mudanza, y su presencia ayudó a garantizar que todo transcurriera sin problemas.

«En su mayoría, sus madres han sido cazadas furtivamente», dijo Pierre Bester, un veterinario de 55 años que ha estado involucrado con el orfanato desde su fundación hace 10 años.

«(Ellos) todos vienen aquí, y los manejas de manera diferente… los pones en guarderías, les das un amigo y luego se las arreglan».

Se ven crías de rinoceronte en el orfanato de rinocerontes en un lugar no revelado cerca de Mokopane, provincia de Limpopo, el 9 de enero de 2021.

Se ven crías de rinoceronte en el orfanato de rinocerontes en un lugar no revelado cerca de Mokopane, provincia de Limpopo, el 9 de enero de 2021.

‘Amor y cuidado’

Sudáfrica alberga casi el 80 por ciento de los rinocerontes del mundo.

Pero también es un punto de acceso para la caza furtiva de rinocerontes, impulsada por la demanda de Asia, donde los cuernos se utilizan en la medicina tradicional por su supuesto efecto terapéutico.

En el mercado negro, los cuernos de rinoceronte se venden por decenas de miles de dólares.

Más de 450 rinocerontes fueron cazados furtivamente en Sudáfrica en 2021, según cifras del gobierno.

En el santuario, los terneros huérfanos son atendidos hasta que recuperan la salud por un equipo de cuidadores que a veces hacen turnos de 24 horas y duermen en el mismo recinto que los animales para ayudarlos a adaptarse.

«Los rinocerontes tienen a sus crías a pie todo el día, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y ese es el tipo de atención que requieren», dijo van der Merwe.

«Así que tenemos que brindar ese amor y cuidado intensos para ayudarlos a superar el trauma», dijo, y agregó que algunos jóvenes mostraron signos de trastorno de estrés postraumático.

Cuando están lo suficientemente en forma, los animales son devueltos a la naturaleza. Hasta el 90 por ciento normalmente lo logra.

En el nuevo santuario, Benji y sus amigos disfrutan de recintos más grandes con más espacio para moverse.

Están equipados con transmisores especiales para monitorear su movimiento como parte de una serie de medidas de seguridad para mantener a raya a los cazadores furtivos.

El orfanato pidió a los reporteros de AFP que no revelaran su nueva ubicación.

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