Los manifestantes de Hawaii prometen una «lucha prolongada» contra el telescopio


MAUNA KEA, Hawai (AP) – Los manifestantes se comprometieron a continuar manifestándose contra la construcción de un telescopio gigante en la cima de una montaña que algunos nativos de Hawai consideran sagrados después de pasar el día bloqueando el camino hacia el sitio del proyecto.

Alrededor de una docena de ancianos, o kupuna, se sentaron en sillas al comienzo de la carretera el lunes y se comprometieron a ser arrestados si fuera necesario. Otros ocho se encadenaron el uno al otro sobre una rejilla en el camino.

Actuaron después de que los funcionarios estatales anunciaron que cerrarían el camino a la cima de Mauna Kea para que pudieran comenzar a traer equipos al sitio de construcción en los próximos días.

La confrontación fue un dramático comienzo de lo que podrían ser semanas o más de protestas que enfrentan el descubrimiento científico contra la preservación cultural y los derechos indígenas.

Las autoridades no arrestaron a nadie, y dijeron que su prioridad era instalar barreras de concreto a lo largo de una carretera cercana para crear una zona de amortiguamiento entre los automóviles que iban en exceso y la gran cantidad de personas que se congregan en el área. Ningún vehículo de construcción subió a la cumbre.

Cientos de manifestantes permanecieron en la escena y muchos prometieron continuar su lucha.

“Entendemos que esta será una lucha prolongada”, dijo Kaho’okahi Kanuha, uno de los líderes de la protesta. Dijo que confiaba en que el telescopio no sería construido.

Los astrónomos tienen la esperanza de que el Telescopio Thirty Meter de 1.400 millones de dólares les ayude a estudiar los primeros momentos del universo después del Big Bang, así como a identificar más planetas fuera de nuestro sistema solar.

Favorecen a Mauna Kea debido a que el aire limpio y la limitada contaminación lumínica en su cumbre a 4,796 pies (4,205 metros) sobre el nivel del mar lo convierten en uno de los mejores lugares del mundo para estudiar los cielos. El pico ya es el hogar de una docena de telescopios.

Pero algunos hawaianos nativos ven la cima como algo sagrado y dicen que la presencia de otro telescopio lo dañará aún más.

Walter Ritte, un veterano activista nativo de Hawai, pasó 11 horas tendido sobre una parrilla en la carretera para evitar que los vehículos de construcción suban la montaña.

Dijo que los brazos de los manifestantes estaban conectados a través de una serie de tubos de metal debajo de la rejilla. Las autoridades habrían tenido que cortar los tubos para eliminarlos, dijo.

“Hacía mucho frío a las 4 de la mañana”, dijo Ritte. “Fue una prueba de nuestra fortaleza. Esta montaña es como nuestro último soporte.

La oponente del telescopio, Jennifer Leina’ala Sleightholm, dijo que esperaba que las protestas pacíficas terminen con el proyecto al tiempo que reconocen que era un escenario poco probable.

“Creo que sé lo que sucederá, pero espero que suceda, espero que simplemente se den la vuelta y salven a nuestro kupuna”, dijo, usando la palabra hawaiana para ancianos.

Richard Ha, un granjero hawaiano nativo que apoya el proyecto, dijo que se sintió alentado porque parece haber cierta cooperación entre los manifestantes y la policía.

Dijo que simpatizaba con los manifestantes, pero que tenía esperanzas de que comenzara la construcción.

Puede ser difícil para los nativos hawaianos apoyar el telescopio porque temen una reacción violenta por ser percibidos como opuestos a las creencias hawaianas, dijo.

“Es muy difícil cuando tienes miembros de la familia en lados diferentes”, dijo.

El proyecto se ha retrasado por años de batallas legales y demostraciones, atrayendo la atención de actores como el actor de “Aquaman” Jason Momoa, quien tiene ascendencia hawaiana nativa y ha expresado su oposición al telescopio.

Los científicos seleccionaron a Mauna Kea en 2009 después de una búsqueda mundial de cinco años del sitio ideal.

Las protestas interrumpieron una ceremonia innovadora y una bendición hawaiana en el sitio en 2014. Los intentos de comenzar la construcción en 2015 terminaron con los arrestos y el retiro de los equipos.

Corte Suprema de Hawai el año pasado dictaminó que la construcción sería legal. El proyecto tiene permisos y el estado le ha dado a la compañía detrás del telescopio una luz verde para reanudar la construcción. La compañía está formada por un grupo de universidades en California y Canadá, con socios de China, India y Japón.

El espejo primario del telescopio mediría 98 pies (30 metros) de diámetro. Sería tres veces más ancho que el telescopio de luz visible más grande del mundo, con nueve veces más área.

Los partidarios dicen que no solo hará descubrimientos científicos importantes, sino que también brindará oportunidades educativas y económicas a Hawai.

El gobernador David Ige dijo que las unidades desarmadas de la Guardia Nacional se usarían para transportar personal y suministros y para hacer cumplir los cierres de carreteras, pero que no se utilizarían para hacer cumplir la ley durante las protestas.

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Kelleher informó desde Honolulu. Audrey McAvoy contribuyó a este informe desde Honolulu.