Los residentes de Hong Kong desfiguran el emblema chino en la última protesta


HONG KONG (AP) – Cientos de miles de manifestantes a favor de la democracia salieron a las calles de Hong Kong el domingo, y algunos de los manifestantes desfiguraron un emblema nacional chino en su última expresión de protesta contra las autoridades de China continental.

Después de que la marcha llegó a su punto final designado en el distrito Wan Chai de Hong Kong, miles continuaron avanzando, en varios puntos que ocupaban distritos comerciales y gubernamentales clave antes de partir hacia la Oficina de Enlace, que representa al gobierno central del Partido Comunista de China dentro de la ciudad.

Los manifestantes arrojaron huevos al edificio y pintaron con aerosol las cámaras de vigilancia que lo rodeaban. El emblema nacional de China, que adorna el frente de la Oficina de Enlace, estaba salpicado de tinta negra.

Los organizadores dijeron que 430,000 personas participaron en la marcha. La policía aún no había publicado su estimación, que generalmente es más baja.

Las grandes protestas comenzaron a principios del mes pasado en el territorio chino en oposición a un polémico proyecto de ley de extradición que habría permitido a los residentes de Hong Kong ser juzgados en China continental, donde los críticos dicen que sus derechos se verían comprometidos.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, declaró muerto el proyecto de ley, pero los manifestantes están insatisfechos con su negativa a retirar formalmente la legislación. Algunos también le piden que renuncie en medio de la creciente preocupación por la constante erosión de los derechos civiles en la ciudad.

Hong Kong, antigua colonia británica, fue devuelta a China en 1997 y se le prometieron ciertas libertades democráticas en el marco de “un país, dos sistemas”. Alimentada por la ira hacia Lam y una desconfianza duradera del gobierno central gobernado por el Partido Comunista en Beijing, las manifestaciones actuales se han inflado de llamamientos a favor de una reforma electoral y una investigación sobre la presunta brutalidad policial.

Caminando con un calor sofocante, los manifestantes vestidos de negro iniciaron la marcha del domingo en un parque público con una gran pancarta que decía “Investigación independiente sobre el estado de derecho”.

“Libre de Hong Kong! ¡Democracia ahora! ”Cantaron los manifestantes, formando una densa procesión a través del distrito Wan Chai de Hong Kong, a la que se unieron otros que habían estado esperando en las calles laterales.

“Creo que el gobierno nunca ha respondido a nuestras demandas”, dijo Karen Yu, una residente de Hong Kong de 52 años que ha asistido a cuatro protestas desde que comenzaron. “No importa cuánto pueda hacer el gobierno, al menos debería salir y respondernos directamente”.

Los manifestantes ignoraron las órdenes de la policía de terminar la procesión en una carretera en Wan Chai, según la policía y el Frente Civil de Derechos Humanos, los organizadores de la marcha.

Los manifestantes repitieron los cinco puntos de su “manifiesto”, que se presentó por primera vez cuando un pequeño grupo de ellos irrumpió en la legislatura a principios de este mes. Sus principales demandas incluyen el sufragio universal (derechos de voto directos para todos los residentes de Hong Kong), así como retirar los cargos contra los manifestantes contra la extradición, retirar la caracterización de un enfrentamiento entre la policía y los manifestantes como un “motín” y disolver el Consejo Legislativo.

Los manifestantes leen en voz alta las demandas en inglés y cantonés en los videos publicados el sábado.

“No queríamos emprender este camino de resistencia a la tiranía con nuestros cuerpos desnudos”, dijeron, “pero durante demasiado tiempo nuestro gobierno mintió y engañó, y se negó a responder a las demandas de la gente”.

Si bien las manifestaciones han sido en gran parte pacíficas, algunas confrontaciones entre la policía y los manifestantes se han vuelto violentas. En el distrito de Sha Tin el domingo pasado, se golpearon entre sí con sombrillas y murciélagos dentro de un centro comercial de lujo. Los manifestantes irrumpieron en el edificio del Consejo Legislativo el 1 de julio pasando las barricadas y rompiendo ventanas. Mientras tanto, los oficiales de policía han usado gas pimienta, gas lacrimógeno, bolsas de frijoles y balas de goma para calmar a la multitud.

El viernes, la policía de Hong Kong descubrió un alijo de un poderoso explosivo casero y arrestó a un hombre en una redada en un edificio comercial. Se encontraron materiales que expresaban oposición al proyecto de ley de extradición, dijeron los medios locales, pero un portavoz de la policía dijo que no se había establecido un vínculo concreto y que la investigación continuaba.

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Wang informó desde Beijing.

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