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Los teléfonos inteligentes operados por voz apuntan a los analfabetos de África

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Los teléfonos inteligentes operados por voz apuntan a un mercado vasto pero ampliamente ignorado en el África subsahariana: las decenas de millones de personas que enfrentan grandes desafíos en la vida porque no saben leer ni escribir.

En Costa de Marfil, el llamado «Superphone» que usa un asistente vocal que responde a los comandos en un idioma local se está lanzando a un gran segmento de la población, hasta un 40 por ciento, que son analfabetos.

Desarrollado y ensamblado localmente, el teléfono está diseñado para hacer que las tareas cotidianas sean más accesibles, desde comprender un documento y verificar un saldo bancario hasta comunicarse con agencias gubernamentales.

«Acabo de comprar este teléfono para mis padres en el pueblo, que no saben leer ni escribir», dijo Floride Jogbe, una joven que quedó impresionada por los anuncios en las redes sociales.

Ella creía que los 60.000 francos CFA (92 dólares) que desembolsó fueron dinero bien gastado.

El teléfono inteligente utiliza un sistema operativo llamado «Kone» que es exclusivo de la compañía Cerco y cubre 17 idiomas que se hablan en Costa de Marfil, incluidos Baoule, Bete y Dioula, así como otros 50 idiomas africanos.

Cerco espera expandir esto a 1000 idiomas, llegando a la mitad de la población del continente, gracias a la ayuda de una red de 3000 voluntarios.

El objetivo es abordar la «frustración» que sienten las personas analfabetas con la tecnología que requiere que puedan leer, escribir o deletrear de manera efectiva, dijo el presidente de Cerco, Alain Capo-Chichi, un ciudadano de Benín.

«Diversas instituciones establecieron la prioridad de alfabetizar a la gente antes que poner la tecnología a su disposición», dijo a la AFP.

«Nuestro camino salta la lectura y la escritura y va directo a la integración de las personas en la vida económica y social».

De los 750 millones de adultos en todo el mundo que no saben leer ni escribir, el 27 por ciento vive al sur del Sahara, según cifras de la ONU para 2016, el último año del que hay datos disponibles.

El continente también alberga cerca de 2000 idiomas, algunos de los cuales son hablados por decenas de millones de personas y se utilizan para la comunicación interétnica, mientras que otros son dialectos con una pequeña extensión geográfica.

La falta de números o de influencia económica a menudo significa que estos idiomas son pasados ​​por alto por desarrolladores que ya han ideado asistentes vocales para idiomas en mercados más grandes.

La gente mira la sala de exhibición de ‘Superphone’ Cerco en Abiyán, Costa de Marfil, el 25 de agosto de 2022.

Twi y kiswahili

Otras empresas que invierten en el campo de la operación de voz en África incluyen Mobobi, que ha creado un asistente de voz en idioma twi en Ghana llamado Abena AI, mientras que Mozilla está trabajando en un asistente en kiswahili, que tiene aproximadamente 100 millones de hablantes en África Oriental.

El experto en telecomunicaciones Jean-Marie Akepo cuestionó si la operación de voz necesitaba la plataforma de un teléfono móvil dedicado.

La tecnología existente «logra satisfacer a la gente», dijo.

“Con los servicios de mensajes de voz que ofrece WhatsApp, por ejemplo, ya se ha solucionado gran parte del problema”.

En lugar de un teléfono nuevo, recomendó «software con idiomas locales que podría instalarse en cualquier teléfono inteligente».

El teléfono de Costa de Marfil se está produciendo en ICT and Biotechnology Village en Grand-Bassam, una zona de libre comercio ubicada cerca de la capital de Costa de Marfil.

Surgió gracias a una estrecha colaboración con el gobierno. La empresa no paga impuestos ni derechos de aduana y la planta de montaje se ha beneficiado de una subvención de más de dos mil millones de francos CFA.

A cambio, Cerco pagará el 3,5 por ciento de sus ingresos al Estado y capacitará a unos 1.200 jóvenes cada año.

La compañía dice que ha recibido 200.000 pedidos desde su lanzamiento el 21 de julio.

Gracias a una asociación con el gigante francés de las telecomunicaciones Orange, el teléfono se distribuirá en 200 tiendas en Costa de Marfil.

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