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Los ucranianos huyen de la sombría vida en Kherson, ocupada por Rusia

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Era temprano una mañana cuando la vida bajo la ocupación rusa se volvió demasiado para Volodymyr Zhdanov: los disparos de cohetes dirigidos a las fuerzas ucranianas impactaron cerca de su casa en la ciudad de Kherson, aterrorizando a uno de sus dos hijos.

Su hija de 8 años “corrió presa del pánico al sótano. Eran las 2 de la mañana y [she] estaba realmente asustado”, dijo Zhdanov, quien luego huyó de la ciudad en el Mar Negro y ha estado viviendo en Kyiv, la capital, durante las últimas tres semanas.

Kherson, ubicada al norte de la península de Crimea que fue anexada por Moscú en 2014, fue la primera ciudad en caer después de la invasión de Rusia el 24 de febrero. El puerto sigue siendo el centro del conflicto y de los esfuerzos de Ucrania por preservar su vital acceso al mar. Para Rusia, Kherson es un punto clave a lo largo del corredor terrestre desde su frontera hasta la península.

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Zhdanov y otros que hicieron el peligroso viaje para escapar de la región describen condiciones cada vez más sombrías allí, como parte de un esfuerzo de mano dura por parte de Rusia para establecer un control permanente.

Las calles de la ciudad, que antes de la guerra tenía una población de unos 300.000 habitantes, están en su mayoría desiertas. Corren rumores sobre actos de resistencia armada y la repentina desaparición de funcionarios que se niegan a cooperar con las autoridades rusas.

ARCHIVO – Soldados rusos vigilan un área mientras un grupo de periodistas extranjeros visita Kherson, región de Kherson, sur de Ucrania, el 20 de mayo de 2022.

Las fuerzas de ocupación patrullan los mercados para advertir a quienes intentan utilizar la moneda ucraniana, la hryvnia, en las transacciones. Se han instalado funcionarios pro-Moscú en los gobiernos locales y regionales, así como en la fuerza policial. Los trabajadores de varios servicios municipales enfrentan presiones para cooperar con los gerentes rusos. La mayoría de las escuelas han cerrado.

Los suministros de bienes esenciales son desiguales, lo que detiene la mayor parte de la actividad comercial. Hay escasez de medicamentos y picos en el precio de otros productos básicos.

Muchos residentes estaban decididos a resistir el mayor tiempo posible para un contraataque ucraniano prometido que no se ha materializado.

“Había peligro físico en la ciudad, porque había muchos soldados”, dijo Zhdanov.

Los funcionarios instalados en Moscú han anunciado un referéndum sobre la incorporación de la región a Rusia, aunque no se ha fijado una fecha. Mientras tanto, los funcionarios están presionando a los que quedan para que tomen la ciudadanía rusa.

Los ingresos del negocio de flores de la familia de Zhdanov se agotaron después del cambio de moneda, aunque de todos modos siguió cultivando plantas.

“Es difícil sobrevivir sin dinero y sin comida”, dijo. “¿Quién querría un gobierno ruso si te quitaran la vida, los negocios y la educación de tus hijos? Se han ido todos.

Cuando salió de Kherson con su familia, Zhdanov se arriesgó a ser arrestado al esconder una bandera ucraniana en el fondo de su mochila. Había guardado la bandera de una protesta pública de la presencia de tropas rusas.

Volodymyr Zhdanov y su familia posan en un parque en Kyiv, el 16 de agosto de 2022.

Volodymyr Zhdanov y su familia posan en un parque en Kyiv, el 16 de agosto de 2022.

La periodista Yevhenia Virlych también se quedó durante cinco meses y siguió trabajando, escribiendo sobre funcionarios que supuestamente habían cooperado con los rusos. Pero trabajaba escondida y temía por su seguridad, cambiando de apartamento con frecuencia y publicando fotos de Polonia en las redes sociales para dar la impresión de que ya había huido.

“Han atado un nudo alrededor de Kherson y se está poniendo más apretado”, dijo Virlych, y agregó que los locales están siendo presionados para aceptar pasaportes rusos. “Rusia, que vino bajo la bandera de la liberación, pero vino a torturarnos y tomarnos cautivos. ¿Cómo puede alguien vivir de esa manera?

El mes pasado, Virlych finalmente huyó a Kyiv con su esposo.

Aquellos que quieran salir de Kherson deben pasar una serie de controles militares rusos. Los soldados registran pertenencias, documentos de identidad y teléfonos móviles, y cualquier persona sospechosa de apoyar a la resistencia se enfrenta a interrogatorios en los llamados campos de filtración.

A medida que Kherson se hunde en la pobreza, cada vez es más difícil irse. Un boleto de autobús a Zaporizhzhia, una ciudad a 300 kilómetros (185 millas) al noreste, ahora cuesta el equivalente a $160. Antes de la guerra, costaba $10.

Virlych dijo que admiraba la valentía de los que se quedaron atrás, así como la de los que arriesgaron sus vidas para unirse a las protestas antirrusas en las primeras etapas de la ocupación.

Recordó una gran manifestación el 5 de marzo a la que asistieron más de 7.000 personas.

“En toda mi vida, nunca he visto a la gente tomar tal acción”, dijo.

En abril, las protestas se detuvieron cuando las tropas de ocupación comenzaron a responder con fuerza letal, agregó Virlych, diciendo: “Los rusos estaban abriendo fuego. [at crowds] y la gente estaba siendo herida”.

Moscú quiere mantener su control sobre Kherson, que está estratégicamente ubicado cerca del Canal del Norte de Crimea que proporciona agua a la península ocupada por Rusia. Ucrania había cerrado el canal después de la anexión hace ocho años, pero los rusos lo reabrieron después de tomar el control de la región.

Al igual que Zhdanov, Virlych todavía tiene la esperanza de una contraofensiva ucraniana para arrebatarle la región a Rusia.

“Solo creo en Dios y en las fuerzas armadas ucranianas”, dijo. “Ya no tengo fe en nada más”.

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