Maine se convierte en el octavo estado en legalizar el suicidio asistido

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Maine se convierte en el octavo estado en legalizar el suicidio asistido


AUGUSTA, Maine (AP) – Maine legalizó el suicidio con asistencia médica el miércoles, convirtiéndose en el octavo estado en permitir que las personas con enfermedades terminales pongan fin a sus vidas con medicamentos recetados.

La gobernadora demócrata Janet Mills, quien anteriormente había dicho que no estaba segura sobre el proyecto de ley, lo firmó en su oficina.

«Espero que esta ley, aunque respete el derecho a la libertad personal, se use con moderación», dijo Mills.

Oregon fue el primer estado en legalizar dicha asistencia, en 1997, y tomó más de una década para que el siguiente estado, Washington, siguiera su ejemplo. Si bien todavía es controvertida, la legislación sobre suicidio asistido está ganando cada vez más aceptación en los Estados Unidos, y este año al menos 18 estados consideraron tales medidas.

El proyecto de ley de Maine permitiría a los médicos recetar a las personas con enfermedades terminales una dosis fatal de medicamentos. El proyecto de ley declara que la obtención o administración de medicamentos para el final de la vida no es suicidio según la ley estatal, por lo que legaliza la práctica a menudo llamada suicidio asistido médicamente.

La propuesta había fracasado una vez en una votación estatal y al menos siete veces en la Legislatura. El proyecto de ley actual fue aprobado solo por un voto en la Cámara de Representantes, y un pequeño margen en el Senado.

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La firma del miércoles fue un alivio para Mainers como Staci Fowler, de 47 años, quien se ha comprometido en la lucha por tales leyes en honor a su difunta amiga Rebecca VanWormer.

VanWormer, cuyo cáncer de mama se extendió a sus huesos, había presionado para que se aprobara esa ley en 2015, dos años antes de su muerte en 2017.

«Esto es lo que ella quería», dijo Fowler, consultora educativa en Gardiner. «Y ahora todos tienen la opción que ella no tenía».

Maine se une a otros siete estados y Washington, DC, que tienen leyes similares, según el Centro Nacional Death With Dignity y el Fondo Político Death With Dignity. Los estados son: California, Colorado, Hawai, Oregón, Vermont, Washington y Nueva Jersey, cuyo gobernador firmó la legislación a principios de este año.

Montana no tiene una ley específica en los libros, pero la Corte Suprema del estado dictaminó en 2009 que los médicos podrían usar la solicitud de un paciente de medicamentos para poner fin a su vida como una defensa contra los cargos penales.

La población de Maine tiene la edad media más antigua y, como en otros estados, la propuesta ha expuesto divisiones que desafiaron las líneas partidarias.

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Los simpatizantes, incluidos los demócratas y un pequeño grupo de republicanos que dicen que la legislación está en línea con la tradición de individualismo del estado áspero, dicen que los enfermos terminales deben tener el derecho de elegir cómo terminan sus vidas.

El gobernador dijo que cree que la ley debería proteger tales derechos, al tiempo que explica las protecciones para aquellos que «no pueden articular sus decisiones informadas».

Ella emitió una orden ejecutiva el miércoles pidiendo al estado que pusiera rápidamente las protecciones de la ley en su lugar y analizara el impacto de la ley.

Mientras tanto, los opositores han dicho que cualquier legislación de suicidio asistido pone a los enfermos terminales y a las personas con discapacidades en peligro de abuso, coerción y errores. Tales grupos, que incluyen los llamados grupos pro-vida, argumentan que los médicos pueden estar equivocados y que el gobierno está devaluando la vida al «convertir el suicidio en una opción médica».

«¿Cree que las compañías de seguros harán lo correcto o lo barato?», Dijo Teresa McCann-Tumidajski, directora ejecutiva del Comité del Derecho a la Vida de Maine. “Las llamadas salvaguardias están ahí para los médicos, las compañías de seguros y los abogados. No la patente «.

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A medida que más estados pasan lentamente leyes similares, los críticos de todo el país argumentan que el gobierno simplemente nunca debería meterse en tales asuntos.

«El suicidio asistido es una política pública peligrosa que pone a las personas más vulnerables de la sociedad en riesgo de abuso, coacción y errores», dijo Matt Valliere, Director Ejecutivo del Fondo de Acción de los Derechos de los Pacientes, un grupo de defensa. «También brinda a las compañías de seguros con fines de lucro incentivos perversos para ofrecer una muerte rápida, en lugar de una atención de calidad continua y costosa».

El patrocinador demócrata del proyecto de ley dijo que el último lenguaje aborda las críticas a los esfuerzos pasados ​​que han fracasado en Maine.

La legislación define la «enfermedad terminal» como una enfermedad incurable y que probablemente terminará en la muerte dentro de los seis meses.

El proyecto de ley requiere una segunda opinión de un médico consultor, junto con una solicitud escrita y dos orales. Los médicos examinarían a los pacientes para detectar condiciones que podrían perjudicar el juicio, como la depresión.

La ley penaliza el coaccionar a alguien para que solicite medicamentos para el final de la vida, así como falsificar una solicitud de medicamentos para el final de la vida.