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Meses después de la guerra, los refugiados de Ucrania tardan en unirse a la fuerza laboral de la UE

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Liudmyla Chudyjovych solía tener una carrera como abogada en Ucrania y grandes planes para el futuro. Eso fue antes de que la invasión rusa obligara a esta mujer de 41 años a anteponer la seguridad de su hija y dejar atrás tanto su trabajo como su hogar.

Desde que huyó de la ciudad de Stryj en el oeste de Ucrania en mayo, Chudyjovych ha encontrado un nuevo trabajo en la República Checa. Pero en lugar de ejercer la abogacía, ha tenido que conformarse con trabajar como ama de llaves en un hotel de la capital, Praga.

«Es solo una etapa diferente de mi carrera», dijo. «Así es simplemente como es».

Una de los millones de refugiados que han huido de Ucrania desde la invasión rusa del 24 de febrero, Chudyjovych se considera afortunada de tener un trabajo. Chudyjovych, que no domina el checo ni el inglés, dijo que no le importaba el trabajo siempre que ella y su hija estuvieran a salvo.

Aunque la Unión Europea introdujo regulaciones al principio de la guerra para facilitar que los refugiados ucranianos vivan y trabajen en sus 27 países miembros mientras deciden si buscan asilo o regresan a casa, muchos recién ahora están comenzando a encontrar trabajo, y muchos todavía están luchando.

Unos 6,5 millones de ucranianos han ingresado a la UE desde febrero, según Frontex, la Agencia de la Guardia Costera y de Fronteras de la UE, llegando a los países vecinos antes de que muchos se mudaran a naciones más prósperas en Occidente. Desde entonces, alrededor de la mitad ha regresado a Ucrania.

Solo un número relativamente pequeño de los que se quedaron habían ingresado al mercado laboral de la UE a mediados de junio, según la Comisión Europea.

Un informe reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos que analizó el impacto potencial que tendrán los refugiados ucranianos en la fuerza laboral de la UE proyectó que será aproximadamente el doble que la afluencia de refugiados de 2014-17, que incluyó a muchos que huyeron de la guerra en Siria.

El estudio estimó que la República Checa, que tiene la tasa de desempleo más baja de Europa, agregaría la mayor cantidad de ucranianos a su fuerza laboral para fin de año, con un aumento del 2,2%, seguida de Polonia y Estonia. Alrededor de 1,2 millones de trabajadores se agregarían a la fuerza laboral europea en general, principalmente en ocupaciones de servicios, según el informe.

Aún así, es poco probable que la afluencia reduzca los salarios o aumente el desempleo en los países europeos, muchos de los cuales enfrentan escasez de mano de obra debido en parte al envejecimiento de la población.

ARCHIVO – Personas que huyen del conflicto en la vecina Ucrania cruzan la frontera en Przemysl, Polonia, el 27 de febrero de 2022.

«Considerando las necesidades laborales de los principales países anfitriones, un impacto negativo en términos de empleo o salarios para la población residente… parece muy poco probable», concluyó el informe.

El esfuerzo de la UE para ayudar a los ucranianos ha recibido elogios de la Agencia de la ONU para los Refugiados y otros grupos de derechos que se ocupan de la migración. Pero también notan una gran diferencia en el trato de las personas que huyen de las guerras o la pobreza en el Medio Oriente, África o Asia, quienes a menudo tienen que esperar años antes de superar los obstáculos para obtener documentos de residencia o permisos de trabajo.

Aún así, hay muchos desafíos por delante para los refugiados ucranianos que buscan trabajo.

Además de las barreras del idioma, los trabajadores calificados de Ucrania a menudo carecen de documentación para demostrar sus credenciales profesionales para obtener un empleo mejor remunerado. Es posible que sus diplomas no sean reconocidos en sus países anfitriones, lo que significa que muchos deben realizar cursos de idiomas y capacitación antes de poder buscar oportunidades profesionales.

Debido a que los hombres de entre 18 y 60 años tienen prohibido salir de Ucrania, muchos refugiados son mujeres con hijos, lo que puede ser un obstáculo adicional para intentar encontrar trabajo. Muchas mujeres todavía están sopesando sus opciones y podrían decidir regresar a casa para el comienzo del año escolar en septiembre, dicen las autoridades, a pesar de que la guerra está lejos de terminar.

En Polonia, que ha acogido a alrededor de 1 millón de refugiados ucranianos, más que cualquier otra nación de la UE, poco más de un tercio ha encontrado trabajo, según la ministra polaca de trabajo y política social, Marlena Malag. Algunas han conseguido trabajos como enfermeras o profesoras de ucraniano en escuelas polacas, mientras que otras trabajan como amas de casa o camareras.

En Portugal, algunas de las empresas más grandes del país tienen programas especiales de contratación de empleo para ucranianos, mientras que el Instituto de Empleo y Formación Profesional ofrece clases gratuitas de portugués.

En Alemania, aproximadamente la mitad de unos 900.000 refugiados ucranianos se han registrado en la agencia de empleo del país, aunque no hay cifras disponibles sobre cuántos han encontrado trabajo. El grupo Mediendienst Integration, que rastrea la migración en Alemania, dice que aproximadamente la mitad tiene títulos universitarios, pero no especifica cuántos han podido trabajar en sus campos profesionales.

Natalia Borysova era editora en jefe de un programa de televisión matutino en la ciudad de Lviv, en el oeste de Ucrania, antes de huir con sus hijas, de 11 y 13 años, en marzo y establecerse en la ciudad alemana de Colonia. Solicitó trabajos mal pagados, como limpieza, pero finalmente decidió rechazarlos para concentrarse en aprender alemán.

ARCHIVO - La refugiada ucraniana Lisa Himich prepara un café en una tienda donde trabaja, el 15 de julio de 2022, en Praga, República Checa.

ARCHIVO – La refugiada ucraniana Lisa Himich prepara un café en una tienda donde trabaja, el 15 de julio de 2022, en Praga, República Checa.

«Soy optimista y estoy seguro de que encontraré trabajo después de aprender el idioma», dijo el hombre de 41 años a través de WhatsApp. «Tal vez en un nivel diferente al de Ucrania, pero en el mismo campo. Ahora simplemente no tiene sentido que yo trabaje por el salario mínimo».

Borysova, al igual que otros refugiados ucranianos, recibe una asignación del gobierno alemán que ayuda a la familia a pagar la comida y la vivienda, pero dijo que quiere volver a trabajar tan pronto como domine el alemán.

Chudyjovych se encuentra entre unos 400.000 ucranianos en la República Checa que se han registrado para obtener visas especiales a largo plazo que otorgan acceso a empleos, atención médica, educación y otros beneficios. Casi 80.000 ya han encontrado trabajo, dijo el gobierno.

En el café Background del casco antiguo de Praga, 15 refugiados ucranianos trabajan con el personal checo como parte de un proyecto patrocinado por la cadena Mama Coffee. Los refugiados también reciben clases gratuitas de idiomas y otros programas.

A Lisa Himich, de 22 años, de Kyiv, le gusta y dice que «aquí se siente como en casa».

Para Chudyjovych, trabajar como ama de llaves es mucho mejor que vivir con miedo y bajo el sonido constante de las sirenas antiaéreas.

«Pensé que extrañaría Ucrania y sentiría nostalgia, pero eso no ha sucedido en absoluto», dijo Chudyjovych. «Es pacífico aquí, y me siento como un ser humano».

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