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Miles festejan al nuevo rey zulú de Sudáfrica

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Miles festejan al nuevo rey zulú de Sudáfrica
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Miles de personas se reunieron el sábado en el palacio real zulú en Sudáfrica para presenciar la coronación de un nuevo rey en la monarquía tradicional más rica e influyente del país.

Misuzulu Zulu, de 47 años, ascendió al trono que una vez ocupó su difunto padre, Goodwill Zwelithini, durante ceremonias tradicionales que se vieron parcialmente eclipsadas por una amarga disputa de sucesión.

«Hoy la nación zulú comienza un nuevo capítulo», dijo el nuevo soberano a los simpatizantes hablando desde un podio en una gran marquesina blanca, vestido con una piel de leopardo tradicional y un collar de garras de depredador.

««Prometo que trabajaré para unir a la nación zulú».

Aunque el título de rey no otorga poder ejecutivo, los monarcas ejercen una gran influencia moral sobre más de 11 millones de zulúes, que constituyen casi una quinta parte de la población de Sudáfrica.

Desde temprano en la mañana, hombres y mujeres con coloridos atuendos tradicionales comenzaron a reunirse frente al palacio de mármol en las colinas de Nongoma, un pequeño pueblo en la provincia suroriental de KwaZulu-Natal, el corazón de Zulu, para honrar al nuevo monarca.

«Es un gran día, estamos haciendo historia», dijo a la AFP Bongani Khumalo, de 80 años, que forma parte de los regimientos de guerreros encargados de proteger al rey.

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En medio de las festividades, sin embargo, estalló una enconada disputa familiar por el trono.

Mientras las celebraciones comenzaban, un tribunal revocó una apelación legal de última hora de una rama de la familia real para bloquear todas las ceremonias, informaron los medios locales.

ritos de coronación

En Nongoma, filas de guerreros zulúes, conocidos como amaButhos, que portaban lanzas y escudos de piel de animal, marcharon hacia los terrenos del palacio.

Durante horas representaron danzas de guerra bajo el cálido sol de invierno esperando a que apareciera el rey.

Más temprano el viernes por la noche, Misuzulu había ingresado al «craal de ganado» del palacio, donde participó en un rito secreto diseñado para presentar al nuevo monarca a sus antepasados.

Durante el día, las mujeres, algunas con el torso desnudo, otras con faldas plisadas y cinturones de pedrería o cubiertas con telas con la efigie del soberano, cantaban y bailaban.

Los juglares reales cantaron las alabanzas del nuevo rey y contaron la historia de sus legendarios antepasados.

De repente, el rey emergió ante la multitud ataviado con un traje de plumas negras ceñido a la cintura por un cinturón, una lanza y sosteniendo un escudo.

Se unió a una línea de guerreros que juraron lealtad a su nuevo líder.

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Disputa familiar

Los reyes zulúes son descendientes del rey Shaka, el líder del siglo XIX aún venerado por haber unido una gran parte del país como la nación zulú, que libró sangrientas batallas contra los colonizadores británicos.

El primer nombre del nuevo monarca significa «fortalecer a los zulúes», pero su camino hacia la corona no ha sido fácil.

El rey Zwelithini, que murió en marzo del año pasado tras 50 años en el cargo, dejó seis esposas y al menos 28 hijos.

Misuzulu es el primer hijo de la tercera esposa de Zwelithini, a quien designó regente en su testamento.

Pero la reina murió repentinamente un mes después, dejando un testamento que nombraba a Misuzulu como el próximo rey, un desarrollo que no fue bien recibido por otras ramas de la familia.

La reina Sibongile Dlamini, la primera esposa del difunto rey, ha respaldado a su hijo, el príncipe Simakade Zulu, como heredero legítimo.

Algunos de los hermanos del difunto rey han propuesto a un tercer príncipe como su candidato al trono.

La oferta legal de la reina Sibongile para impugnar la sucesión se revivió el viernes, ya que se le otorgó el derecho a apelar un fallo anterior desfavorable.

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Pero el sábado, un tribunal de Pietermaritzburg anuló una moción urgente de dos de sus hijas para detener todos los rituales.

«Aquellos que son zulúes y conocen las tradiciones, saben quién es el rey», dijo Themba Fakazi, asesor del anterior gobernante que apoya a Misuzulu.

El próximo monarca zulú heredará una fortuna y aprovechará una rica veta de ingresos.

Zwelithini recibía unos 71 millones de rand (4,2 millones de dólares) al año del gobierno y poseía varios palacios y otras propiedades.

Un fideicomiso real administra casi 3 millones de hectáreas (7,4 millones de acres) de tierra, un área del tamaño de Bélgica.

El presidente Cyril Ramaphosa, quien en marzo reconoció a Misuzulu como el rey legítimo, certificará formalmente la coronación en una ceremonia en los próximos meses.

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