Muere un niño afectado por el ébola que se convirtió en el primer caso transfronterizo en un brote de crecimiento

Un niño pequeño que se convirtió en el primer caso transfronterizo de ébola en el segundo brote más grande del mundo murió, dijeron funcionarios de salud.

El niño de 5 años buscó atención médica en un hospital en el oeste de Uganda el lunes por la noche después de que él y cinco familiares cruzaron el país desde la vecina República Democrática del Congo, que lucha por contener uno de los brotes de ébola más mortíferos de la historia. . El niño fue trasladado a una unidad de tratamiento del ébola, donde él y su familia fueron puestos en aislamiento y sometidos a pruebas de detección de la enfermedad del virus del ébola, según declaraciones separadas de los ministerios de salud de Uganda y el congoleño.

El Ministerio de Salud de Uganda y la Organización Mundial de la Salud, el brazo de salud global de las Naciones Unidas, confirmaron el martes por la noche que las pruebas de laboratorio del niño fueron positivas.

El niño murió en la unidad de tratamiento del ébola en Bwera el miércoles por la mañana, según el Ministerio de Salud de Uganda.

Su hermano de 3 años y su abuela de 50 años ahora dieron positivo al virus mortal, lo que elevó el número total de casos reportados en Uganda a tres. La pareja permanece aislada en las mismas instalaciones, dijo el ministerio de salud.

“El ébola es una enfermedad horrible que causa estragos en el cuerpo humano. Nos dijeron que este niño fue diagnosticado después de mostrar síntomas severos de ébola, como vómitos de sangre “, dijo Brechtje van Lith, director de Uganda para Save the Children, en un comunicado. “Esta primera muerte, de un niño, es un recordatorio repugnante de los peligros de esta enfermedad. Estamos particularmente preocupados por el estigma restante en algunas comunidades alrededor del ébola, que puede obstaculizar los esfuerzos de los equipos de salud y hacer que la enfermedad se propague más rápido “.

Samuel Mambo / Reuters
Los trabajadores de salud vestidos con trajes de protección contra el ébola son vistos mientras preparan una instalación de preparación para el ébola en el hospital general de Bwera cerca de la frontera con la República Democrática del Congo en Bwera, Uganda, el 12 de junio de 2019.

Los funcionarios de salud han identificado y están en el proceso de dar seguimiento a ocho personas en Uganda que han estado en contacto con la familia.

“El ministerio quisiera tranquilizar a los ugandeses y a todos los demás residentes que, con la experiencia y los conocimientos especializados disponibles en el país y los más de 10 meses de preparación, la enfermedad estará contenida”, dijo el miércoles el Ministerio de Salud de Uganda en un comunicado. “Hacemos un llamado al público para que permanezca calmado, vigilante e informe cualquier caso sospechoso”.

Es la primera vez que un caso confirmado asociado con la epidemia actual en el este de la República Democrática del Congo se identifica fuera de la zona del brote y en un país vecino. Este es también el primer caso de ébola en Uganda desde 2013, y la primera vez que Uganda informa un caso de esta cepa en particular.

“Este es un desarrollo aleccionador que todos han estado trabajando para evitar, y destaca la complejidad del brote de ébola en la República Democrática del Congo”, dijo el Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. declaración del martes.

Samuel Mambo / Reuters
FOTO: Se ve al personal médico de Uganda mientras inspeccionan las instalaciones de preparación para el ébola en el hospital general de Bwera cerca de la frontera con la República Democrática del Congo en Bwera, Uganda, 12 de junio de 2019.

La madre del niño es congoleña y está casada con un hombre ugandés. La familia vive en el distrito de Kasese, en el oeste de Uganda, ubicado cerca de la frontera con la República Democrática del Congo. La madre había viajado a través de la frontera el mes pasado con su familia para cuidar a su padre enfermo, quien murió de ébola el 27 de mayo, según el Ministerio de Salud congoleño.

El lunes, 14 miembros de esta familia llegaron a un cruce fronterizo congoleño intentando ir a Uganda. Una docena de ellos parecían tener síntomas de ébola y fueron trasladados a un centro de aislamiento en un hospital congoleño cercano para observación, dijo el ministerio de salud.

Pero seis de los miembros de la familia, incluido el niño de 5 años, aparentemente se escaparon y cruzaron a pie a Uganda. Los funcionarios de salud congoleños notificaron a las autoridades ugandesas, quienes finalmente encontraron al niño ébola y su familia en el Hospital Kagando en el distrito Kasese de Uganda, según el ministerio de salud congoleño.

Los seis familiares restantes en la República Democrática del Congo fueron trasladados el martes al centro de tratamiento del ébola en Beni, cinco de los cuales fueron posteriormente diagnosticados con el virus altamente contagioso, dijo el Ministerio de Salud.

La reunión transfronteriza entre funcionarios de salud congoleños y ugandeses estaba programada para el miércoles para discutir la posibilidad de transferir a los otros miembros de la familia a la República Democrática del Congo para continuar su tratamiento en Beni.

El virus del ébola se transmite a través del contacto con la sangre o las secreciones de una persona infectada, ya sea directamente o a través de superficies contaminadas, agujas o equipos médicos. Un paciente no es contagioso hasta que comienza a mostrar signos de la enfermedad. El virus no se transmite por el aire, lo que significa que una persona no puede contraer la enfermedad simplemente respirando el mismo aire que un paciente infectado.

Al-hadji Kudra Maliro / AP
A las personas que cruzan la frontera se les toma la temperatura para detectar síntomas de ébola, en el cruce de la frontera cerca de Kasindi, en el este del Congo, el 12 de junio de 2019, justo enfrente de la ciudad ugandesa de Bwera.

Un total de 2,071 personas han reportado síntomas de fiebre hemorrágica en las provincias nororientales de Kivu del Norte e Ituri de la República Democrática del Congo desde agosto. 1, 2018. Entre esos casos, 1,977 dieron positivo por la enfermedad del virus del Ébola, que causa un tipo de fiebre hemorrágica a menudo fatal, según el boletín del martes por la noche del Ministerio de Salud del país.

Según la Organización Mundial de la Salud, un tercio de los que se enfermaron son niños, una proporción mayor que en las epidemias anteriores del ébola.

El brote actual tiene una tasa de letalidad de alrededor del 67 por ciento. Hasta el momento, se han producido 1.396 muertes, incluidas 1.302 personas que murieron por casos confirmados de ébola. Las otras muertes son de casos probables, según el Ministerio de Salud congoleño.

Desde el 8 de agosto, más de 132,000 personas han sido vacunadas contra el ébola en la zona de brote en la República Democrática del Congo, utilizando una vacuna experimental desarrollada por la compañía farmacéutica estadounidense Merck.

De acuerdo con la OMS, se inmunizó a casi 4.700 trabajadores de la salud en 165 centros de salud en Uganda para prepararse para un posible caso importado durante el brote actual.

John Wessels / MSF a través de AP
Se ve a los trabajadores de la salud ayudando a un paciente no confirmado de ébola en su cama dentro de un centro de tratamiento de ébola apoyado por Medecins Sans Frontieres en Butembo, Congo, el 3 de noviembre de 2018.

Este es el décimo brote de la enfermedad por el virus del ébola en la República Democrática del Congo y el más grave en la nación de África Central desde 1976, cuando los científicos identificaron por primera vez el virus cerca del río Ébola. También es uno de los peores brotes de la historia, después de la epidemia de 2014-2016 en varios países de África occidental que infectaron a 28,652 personas y mataron a 11,325, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Kivu del Norte e Ituri, las provincias congoleñas donde las personas se han infectado, están plagadas de conflictos y desplazamientos. Los trabajadores de la salud y otro personal de primera línea han sido blanco de ataques esporádicos de grupos armados que operan cerca de la frontera volátil y rica en minerales del país con Uganda. Este es el primer brote de ébola en la historia que ocurre en una zona de guerra activa.

Los equipos de respuesta en Kivu Norte e Ituri también están lidiando con una población que es muy móvil y nunca antes se ha enfrentado a un brote de ébola. Una cuarta parte de las personas entrevistadas en las ciudades de Beni y Butembo en la provincia de Kivu del Norte durante una encuesta en septiembre pasado dijeron que no creían que el virus mortal fuera real, según un estudio publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases en marzo.

La OMS advirtió que el riesgo de propagación regional sigue siendo “muy alto”, pero en dos ocasiones decidió no declarar el brote actual como una emergencia de salud pública de preocupación internacional, como lo hizo para la epidemia de África Occidental. La proclamación movilizaría más recursos y llamaría la atención mundial.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que luego de la propagación a Uganda, volverá a reunirse con el comité de emergencia en Ginebra el viernes para determinar nuevamente si el brote constituye una emergencia de salud pública de importancia internacional.

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