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Mueren 42 soldados malienses en presuntos ataques yihadistas

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Cuarenta y dos soldados malienses murieron en un sofisticado ataque de fin de semana por parte de presuntos yihadistas utilizando drones y artillería, dijeron las autoridades el miércoles, en el último incidente violento que sacude al atribulado país del Sahel.

El número de víctimas es uno de los más sangrientos en la insurgencia de una década de Malí, que se ha extendido desde el norte del país hacia el centro y el sur y hacia los vecinos Burkina Faso y Níger.

Un documento que nombra a los muertos fue autenticado ante la AFP por varios altos oficiales militares, mientras que el gobierno confirmó más tarde el número de víctimas en un comunicado que decía que 22 soldados resultaron heridos y 37 «terroristas» fueron neutralizados.

El ataque ocurrió el domingo en la ciudad de Tessit, en la conflictiva región de las tres fronteras donde convergen las fronteras de las tres naciones.

El lunes, el ejército había dicho que habían muerto 17 soldados y cuatro civiles. Los familiares de las víctimas, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que algunos de los civiles eran funcionarios electos.

La declaración del lunes culpó al Estado Islámico en el Gran Sahara (ISGS), diciendo que sus miembros habían desplegado «apoyo de drones y artillería y [used] explosivos y un vehículo cargado de explosivos».

Ataques anteriores

La última vez que las fuerzas armadas de Malí sufrieron tales pérdidas fue en una serie de ataques en la misma región a fines de 2019 y principios de 2020. Cientos de soldados murieron en ataques contra casi una docena de bases, generalmente llevados a cabo por combatientes altamente móviles en motocicletas.

Las redadas llevaron a las fuerzas de Malí, Níger y Burkina Faso a retirarse de las bases avanzadas y refugiarse en lugares mejor defendidos.

En enero de 2020, Francia y sus aliados del Sahel acordaron presionar contra el ISGS en una cumbre en Pau, suroeste de Francia.

Varios de sus líderes fueron atacados y asesinados, incluido su fundador, Abu Walid Al-Sahraoui, pero la población local dice que el grupo ha seguido reclutando y llevando a cabo sus operaciones.

Tessit es uno de los puntos calientes en el área de las tres fronteras.

El ISGS está luchando por el control del área estratégica rica en oro contra una alianza vinculada a Al Qaeda, el Grupo de Apoyo para el Islam y los Musulmanes (GSIM).

En marzo de 2021, 33 soldados murieron en una emboscada reclamada por ISGS mientras se rotaban las unidades, y en febrero de este año, alrededor de 40 civiles, sospechosos por ISGS de estar aliados con Al Qaeda, fueron masacrados.

Las conexiones de telefonía móvil al área se han cortado con frecuencia en los últimos años y el acceso físico es difícil, especialmente durante la temporada de lluvias de mitad de año.

Miles han huido de Tessit a la ciudad grande más cercana, Gao, que está a unos 150 kilómetros (90 millas) al norte.

En todo el Sahel, la campaña yihadista se ha cobrado miles de vidas y ha obligado a más de 2 millones a huir de sus hogares.

También se han producido ataques transfronterizos esporádicos en Costa de Marfil, Togo y Benin al sur, lo que aumenta los temores de un avance yihadista hacia el Golfo de Guinea.

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