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Muerte de ex marine combatiente en Ucrania confirmada por familia

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Un ex soldado de infantería de la Marina que salió de Kentucky para defender Ucrania en marzo fue asesinado esta semana mientras luchaba junto al ejército ucraniano, según su tío. Se cree que es el primer estadounidense muerto en los combates.

Willy Joseph Cancel Jr., de 22 años, vivía en Kentucky y trabajaba como oficial penitenciario antes de su muerte, dijo su tío, Christopher Cancel, en una entrevista el viernes.

El tío dijo que alguien que había estado luchando junto al joven Cancel había llamado a su padre y le había dicho que se había ido para una patrulla nocturna el 24 de abril y que su unidad fue invadida por tropas rusas, posiblemente al día siguiente. El tío dijo que la persona que llamó indicó que su cuerpo aún no había sido recuperado.

Una página de recaudación de fondos creada por la familia dice que la esposa de Willy Joseph Cancel Jr. también recibió una llamada el martes. “Su esposo luchó valientemente, pero desafortunadamente no lo logró”, dijo la persona que llamó, según el relato, que fue escrito por su padre. No dijo quién hizo la llamada.

“Toda nuestra familia está simplemente angustiada y no tenemos idea de cómo continuar”, decía la publicación.

Un funcionario del Ministerio de Defensa de Ucrania dijo el viernes que tres extranjeros, un estadounidense, un británico y un danés, habían muerto luchando para la Legión Internacional del Ejército de Ucrania. El funcionario no proporcionó sus nombres para el registro y pidió no ser identificado porque no estaba autorizado a hablar sobre ellos públicamente. Cualquier extranjero que luche para esa rama del ejército es efectivamente parte del ejército de Ucrania porque recibe salarios del gobierno y debe firmar contratos.

La madre de Cancel, Rebecca Cabrera, le dijo a CNN que él estaba trabajando con una empresa contratista militar privada, pero el viernes, su tío dijo que la familia no sabía el nombre de la empresa y que ningún contratista se había puesto en contacto con ella después de su muerte.

Según el Cuerpo de Marines, Willy Joseph Cancel Jr. pasó casi cuatro años en el Cuerpo de Marines y recibió una baja por mala conducta, dejando el servicio como soldado raso en noviembre después de cumplir una condena en el bergantín por un delito penal no revelado.

El Departamento de Estado dijo el viernes que estaba al tanto de los informes sobre la muerte del Sr. Cancel y que brindaría asistencia consular a su familia. “Por respeto a la familia durante este momento tan difícil, no tenemos nada más que anunciar”, dijo Jalina Porter, vocera del departamento. “También queremos reiterar que los ciudadanos estadounidenses no deben viajar a Ucrania durante este conflicto armado activo”.

“Es una situación muy peligrosa”, agregó, y dijo que los funcionarios de seguridad del gobierno ruso estaban señalando a los ciudadanos estadounidenses en Ucrania y que “los ciudadanos estadounidenses en Ucrania deberían partir de inmediato, si es seguro hacerlo utilizando medios comerciales o privados”. opciones de transporte terrestre disponibles”.

Desde la invasión de Rusia el 24 de febrero, un número desconocido de estadounidenses se han ofrecido como voluntarios para ayudar a Ucrania de diversas maneras, incluidos cientos de veteranos militares que buscan unirse a los combatientes en el terreno. Los funcionarios ucranianos afirman que miles de voluntarios extranjeros se han unido a las filas de su ejército, pero es difícil rastrear el número real.

Otros dos veteranos estadounidenses involucrados en los combates en Ucrania resultaron heridos esta semana, según la familia de uno de ellos.

Paul K. Gray, de 42 años, de Tyler, Texas, y Manus E. McCaffery, de 20, de Parma, Ohio, ambos sirvieron en el Ejército de los EE. UU., resultaron heridos el miércoles cuando un proyectil de artillería ruso golpeó su posición de combate, según a la madre del Sr. Gray, Jan Gray.

Los dos estaban esperando para lanzar una emboscada a un tanque ruso cuando la metralla golpeó al Sr. McCaffery en la cara y derrumbó una pared de bloques de hormigón sobre el Sr. Gray, hiriendo su pierna, según Publicaciones en Twitter por un periodista estadounidense, Nolan Peterson. El video y las fotos grabados por el Sr. Gray muestran a los dos combatientes vestidos de camuflaje recibiendo primeros auxilios y viajando en una ambulancia militar poco tiempo después, con la cara y la cabeza de McCaffery cubiertas con vendas ensangrentadas.

La Sra. Gray, que es enfermera, dijo que habló con su hijo por video después del ataque, quien confirmó que los dos habían resultado heridos. “Él está bien”, dijo sobre su hijo. «El otro chico que me preocupa más».

La familia del Sr. McCaffery no respondió a una solicitud de comentarios. La Sra. Gray dijo que al menos un miembro de la familia McCaffery viajaba a Ucrania.

El Sr. Gray era un sargento de infantería del Ejército que se desplegó dos veces en Irak durante el punto álgido de las hostilidades allí, según el Ejército. Le dijo a The Daily Texan en 2009 que estaba médicamente retirado con un Corazón Púrpura.

El Sr. McCaffery estuvo en el ejército solo dos años, muy por debajo del alistamiento estándar. Se desplegó en Afganistán durante un mes en agosto de 2021 y dejó el Ejército en enero. El Ejército no dio una razón para su baja.

La Sra. Gray dijo que los dos hombres se habían acercado mucho en Ucrania y que iban juntos a todas partes.

Gray ha sido un firme defensor de la defensa de Ucrania, dijo. Se mudó al país antes de la guerra, se unió al ejército cuando Rusia invadió y desde entonces ha hecho varias apariciones en los medios para explicar su decisión.

“Es mi obligación moral”, dijo a Fox News a principios de marzo. “Estas son algunas de las mejores personas del mundo”.

jane arraf contribuyó con reportajes y kirsten noyes investigación aportada.

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