Número de muertes por sobredosis en Estados Unidos parece estar disminuyendo


NUEVA YORK (AP) – Las muertes por sobredosis en los EE. UU. El año pasado probablemente cayeron por primera vez en casi tres décadas, según sugieren los números preliminares.

El miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron datos que muestran que casi 68,000 muertes por sobredosis de drogas fueron reportadas el año pasado. El número puede aumentar a medida que se completen más investigaciones, pero la agencia espera que el recuento termine por debajo de 69,000.

Las muertes por sobredosis han aumentado cada año desde 1990, superando las 70,000 en 2017.

Los números fueron celebrados por el secretario de salud y servicios humanos de los Estados Unidos. “Se están salvando vidas, y estamos empezando a ganar la lucha contra esta crisis”, escribió Alex Azar en un tweet.

Pero la tasa de mortalidad por sobredosis es todavía siete veces más alta que hace una generación.

“Todavía estamos en una situación bastante triste que debemos abordar”, dijo Rebecca Haffajee, investigadora de la Universidad de Michigan.

Los investigadores no creen que este sea el comienzo de un dramático declive. Los datos de los primeros meses de este año probablemente mostrarán que la disminución no está ganando impulso, dijo Farida Ahmad, del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC.

La mejora se debió a una disminución en las muertes por heroína y analgésicos recetados. Esas caídas fueron compensadas de alguna manera por el continuo crecimiento de muertes relacionadas con un opioide diferente, el fentanilo y otras drogas como la cocaína y las metanfetaminas. Las muertes por sobredosis a menudo involucran más de una droga.

La mejora no es uniforme: algunos estados parecen estar haciendo un progreso dramático, mientras que las muertes siguen aumentando en otros. Los datos preliminares de los CDC sugirieron que las muertes el año pasado se redujeron en 1.000 o más en Ohio y Pennsylvania, y cada una de ellas registró una disminución de alrededor del 20%. Mientras tanto, las muertes aumentaron en aproximadamente un 17% en Missouri, que tuvo más de 200 muertes adicionales.

Las autoridades pueden demorar meses en completar las pruebas de toxicología y otros elementos de una investigación de muerte relacionada con drogas. Y algunos estados informan más rápido que otros. Se espera que el CDC informe datos más completos a finales de este año.

La epidemia de sobredosis actual ha matado a más personas que ninguna otra en la historia de los EE. UU., Y había estado en una trayectoria creciente. De 2014 a 2017, las muertes por sobredosis aumentaron en 5,000 o más cada año.

Los expertos rastrean los orígenes de la epidemia hasta 1995 y la comercialización del analgésico de receta OxyContin. Significaba ser más seguro y más efectivo que otros opioides recetados, pero algunos pacientes se engancharon y descubrieron que podían aplastar las tabletas y aspirar o inyectarlas para drogarse.

Poco a poco, muchos recurrieron a drogas callejeras más baratas, como la heroína y el fentanilo. En 2015, la heroína comenzó a causar más muertes que los analgésicos recetados u otras drogas. En 2016, el fentanilo y sus primos cercanos se convirtieron en el mayor asesino de drogas, y en 2018 estuvieron involucrados en aproximadamente el 46% de las muertes por sobredosis informadas, según los datos preliminares de los CDC.

Las estrategias para reducir las muertes por sobredosis de drogas han incluido una vigilancia más estricta, la expansión del programa de tratamiento, las políticas para limitar las recetas de analgésicos opioides y una distribución más amplia de la naloxona, un medicamento que revierte la sobredosis.

Haffajee y otros investigadores están tratando de averiguar qué medidas son las más responsables de la leve mejora.

“Es complicado porque hay muchas políticas en marcha, y como evaluador es muy difícil separarlas y determinar cuál está funcionando”, dijo.

Valerie Hardcastle, una administradora de la Northern Kentucky University que supervisa la investigación y otros trabajos sobre problemas de salud locales, ha visto cómo se desarrolla la epidemia de sobredosis en su región, cerca de Cincinnati. Ella cree que un factor importante es Narcan, una versión de naloxona en aerosol nasal, que se ha distribuido ampliamente a través de los esfuerzos de los filántropos y de los funcionarios locales, estatales y federales.

“Es fantástico que tengamos menos muertes, no me malinterpretes”, dijo. “Pero no estoy seguro de que sea una indicación de que el problema de los opioides en sí esté disminuyendo. Es solo que tenemos una mayor disponibilidad de los medicamentos que nos mantendrán con vida “.

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El Departamento de Ciencia y Salud de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que el primer nombre de Ahmad es Farida, no Farid.