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Olivia Newton-John, cantante pop y estrella de ‘Grease’, muere a los 73 años

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Olivia Newton-John, quien cantó algunos de los mayores éxitos de las décadas de 1970 y 1980 mientras transformaba su imagen de la virginal chica de al lado en una zorra vestida con spandex, una transformación reflejada en miniatura por su papel protagónico en «Grease», una una de las películas musicales más populares de su época— murió el lunes en su rancho en el sur de California. Ella tenía 73 años.

La muerte fue anunciada por su esposo, John Easterling. Había vivido con un diagnóstico de cáncer de mama desde 1992 y en 2017 anunció que el cáncer había regresado y se había propagado. Durante años fue una destacada defensora de la investigación del cáncer, inició una fundación en su nombre para apoyarla y abrió un centro de investigación y bienestar en el área metropolitana de Melbourne, Australia. Nacida en Inglaterra, creció en Australia.

La Sra. Newton-John acumuló éxitos No. 1, álbumes que encabezaron las listas de éxitos y cuatro discos que vendieron más de dos millones de copias cada uno. Más que nada, era simpática, incluso querida.

En la primera fase de su carrera, la Sra. Newton-John sedujo a los oyentes con una voz aguda, flexible y cálida por vibrato que combinaba afablemente con el tipo de pop desvanecido de la mitad de la carretera que, a mediados de la década de 1970, a menudo pasó por la música country.

Su desempeño en las listas dejó claro ese desenfoque. Obtuvo siete éxitos Top 10 en la lista Country de Billboard, dos de los cuales se convirtieron en éxitos No. 1 generales consecutivos en 1974 y ’75. Primero fue «I Honestly Love You», una declaración sincera coescrita por Peter Allen y Jeff Barry, seguida de «Have You Never Been Mellow», una pluma de una canción escrita por el productor de muchos de sus álbumes más importantes, John Farrar. .

“I Honestly Love You” también ganó dos de los cuatro premios Grammy de la cantante, por grabación del año y mejor interpretación vocal pop femenina.

La combinación de la música consistentemente benigna de la Sra. Newton-John (nunca fue una de las favoritas de los críticos) y su imagen atractiva pero absolutamente limpia hizo que muchos escritores la compararan con otras rubias ingeniosas como Doris Day y Sandra Dee. “Inocente, no lo soy”, dijo la Sra. Newton-John a Rolling Stone en 1978. “La gente todavía parece verme como la chica de al lado. Doris Day tenía cuatro maridos”, dijo, pero todavía era vista como “la virgen”.

Una entrada en el cine en 1978 tenía como objetivo dejar atrás la imagen casta de la cantante, comenzando con «Grease». Su personaje, Sandy, pasó de ser una chica con coleta enamorada del chico malo de John Travolta, Danny, a una chica mala que chupa chicle. «Grease» se convirtió en una de las películas musicales más taquilleras de la historia, superando incluso a «Sonrisas y lágrimas». Su banda sonora fue el segundo álbum más vendido del año, solo superado por la banda sonora de «Fiebre del sábado por la noche», que también protagonizó el Sr. Travolta.

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La banda sonora de «Grease» generó dos éxitos No. 1, ambos cantados por los coprotagonistas, incluido el maníacamente lujurioso «You’re the One That I Want» y el jugueteo doo-wop «Summer Nights». Una balada que la Sra. Newton-John cantó sola, «Hopefully Devoted to You», le valió a la película la única nominación al Oscar a la mejor canción.

Al aplicar la evolución de su personaje de «Grease» a su carrera como cantante, la Sra. Newton-John tituló su próximo álbum «Totally Hot» y se presentó en la portada vestida de cuero de los pies a la cabeza. El álbum, lanzado a fines de 1978, se convirtió en platino y produjo «A Little More Love», orientado al rock, con la frase «¿A dónde fue mi inocencia?».

El álbum presentaba a la Sra. Newton-John cantando con una voz algo más enérgica. Aunque sus ventas cayeron cuando la década de 1970 se convirtió en la de 1980, a principios de la década comenzó el período comercialmente más potente de su carrera, alcanzando su punto máximo con el sencillo «Physical», que pasó 10 semanas en lo más alto de Billboard. Más tarde, la revista la declaró la canción más importante de la década de 1980.

Olivia Newton-John nació el 26 de septiembre de 1948 en Cambridge, Inglaterra, la menor de los tres hijos de Brinley e Irene (Born) Newton-John. Su madre era hija del físico ganador del Premio Nobel Max Born. Su padre nacido en Gales había sido oficial de inteligencia del MI5 durante la Segunda Guerra Mundial y luego se desempeñó como director en Cambridgeshire High School for Boys.

Cuando la Sra. Newton-John tenía 6 años, su familia emigró a Melbourne, Australia, donde su padre trabajaba como profesor universitario y administrador. A los 14 años formó su primer grupo, Sol Cuatro, con tres chicas del colegio. Su belleza y confianza pronto le valieron actuaciones en solitario en programas de radio y televisión locales bajo el nombre de “Lovely Livvy”. ¡¡Muy activo!! Show” conoció a la cantante Pat Carroll, con quien formaría un dúo, así como a su eventual productor, el Sr. Farrar, quien luego se casó con la Sra. Carroll.

La Sra. Newton-John ganó un concurso de talentos de la televisión local cuyo premio fue un viaje a Gran Bretaña. Mientras permanecía allí, grabó su primer sencillo, «‘Til You Say You’ll Be Mine», que Decca Records lanzó en 1966.

Después de que la Sra. Carroll se mudara a Londres, ella y la Sra. Newton-John formaron el dúo Pat and Olivia, que realizó una gira por Europa. Cuando expiró la visa de la Sra. Carroll, obligándola a regresar a Australia, la Sra. Newton-John se quedó en Londres para trabajar sola.

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En 1970, se le pidió que se uniera a un grupo toscamente fabricado llamado Toomorrow, formado por el productor estadounidense Don Kirshner en un intento de repetir su éxito anterior con los Monkees. Siguiendo su gran diseño, el grupo protagonizó una película de ciencia ficción escrita para ellos y grabó su banda sonora. Ambos proyectos fracasaron.

“Fue terrible, y yo estuve terrible en eso”, dijo más tarde a The New York Times.

Su álbum debut como solista, «If Not for You», fue lanzado en 1971, su canción principal es una versión de una canción de Bob Dylan.

Después de algunos fracasos en los Estados Unidos, la Sra. Newton-John lanzó el álbum «Let Me Be There» (1973), que la llevó a ganar un Grammy a la mejor interpretación vocal country femenina.

Dos cambios clave en la música pop impulsaron su carrera en esa década: el auge del «rock suave» en reacción a los géneros más duros de finales de la década de 1960, y la incorporación, algunos dirían, la neutralización, de la música country, también personificada por estrellas como John Denver y Anne Murray.

Esta última tendencia se convirtió en un problema en 1974, después de que la Sra. Newton-John fuera elegida vocalista femenina del año por la Asociación de Música Country sobre estrellas más tradicionales como Loretta Lynn y Dolly Parton. Las protestas llevaron a la formación de la fugaz Asociación de Animadores del País. Sin embargo, después de que la Sra. Newton-John grabó su álbum «Don’t Stop Believin'» en Nashville en 1976, la fricción se alivió.

La segunda fase de su carrera, que comenzó con «Grease», tuvo más éxito a través de un dueto con Andy Gibb, «I Can’t Help It», seguido de un intento de expandir su carrera como actriz con la película musical de 1980 «Xanadu, ” con Gene Kelly. Mientras la película se tambaleaba, su banda sonora fue doble platino, con éxitos como «Magic» (que ocupó el puesto número 1 de Billboard durante cuatro semanas) y la canción principal, grabada con Electric Light Orchestra.

Un cursi espectáculo de Broadway basado en la película se inauguró en 2007 con cierto éxito.

El gran éxito de la Sra. Newton-John, «Physical», también produjo el primer álbum de video que salió al mercado, con clips de todas las pistas del álbum. “Olivia Physical” ganó el Grammy en 1982 por video del año.

Fue emparejada nuevamente con el Sr. Travolta en la película de 1983 «Two of a Kind», un intento de repetir el éxito de «Grease». Pero la película decepcionó incluso cuando su banda sonora resultó popular, especialmente la canción «Twist of Fate».

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La Sra. Newton-John fue nombrada oficial de la Orden del Imperio Británico en 1979.

A mediados de los 80, su carrera se había enfriado. Durante varios años recortó trabajo para cuidar a su hija, Chloe Rose, a quien tenía con su entonces marido, el actor Matt Lattanzi. Se habían conocido en el set de “Xanadú” y se casaron en 1984; se divorciaron en 1995.

Ese mismo año, conoció a Patrick McDermott, un camarógrafo con quien salió de vez en cuando durante los siguientes nueve años. En 2005, el Sr. McDermott desapareció mientras pescaba en la costa de California. La Sra. Newton-John nunca fue sospechosa de su desaparición. Tres años más tarde, una investigación de la Guardia Costera de EE. UU. dijo que la evidencia sugería que el Sr. McDermott se había perdido en el mar.

En 2008, la Sra. Newton-John se casó con el Sr. Easterling, el fundador de Amazon Herb Company.

Además de su esposo, le sobreviven su hija, Chloe Rose Lattanzi; su hermana, Sarah Newton-John; y su hermano, Toby.

Después de enterarse de que tenía cáncer de mama en 1992, la Sra. Newton-John se convirtió en una ferviente defensora de la investigación de la enfermedad. Su Fondo de la Fundación Olivia Newton-John está dedicado a la investigación de tratamientos basados ​​en plantas para el cáncer, y abrió un centro de investigación y bienestar del cáncer con su nombre en el Hospital Austin, en las afueras de Melbourne.

A pesar de sus propios tratamientos, continuó lanzando álbumes y giras, pero no logró avanzar en las listas. Y siguió actuando en cine y televisión.

En mayo de 2017, reveló que su cáncer había regresado y que había hecho metástasis en la zona lumbar. Publicó un libro de memorias, «Don’t Stop Believin'», en el 2018.

Hasta el final, la Sra. Newton-John creyó firmemente en su enfoque de la música amigable para el público. “Me molesta cuando la gente piensa que porque es comercial, es malo”, le dijo a Rolling Stone. “Es completamente opuesto. Si a la gente le gusta, eso es lo que se supone que debe ser”.

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