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Pequeño reino africano ofrece esquí mientras Europa suda el calor del verano

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Mientras millones en toda Europa sudan durante un verano de calor récord, están esquiando en África.

No te preocupes. Este no es otro signo del cambio climático, sino más bien la fascinante anomalía de Lesotho, un pequeño reino montañoso completamente rodeado por Sudáfrica. Lesotho tiene un oscuro reclamo geográfico a la fama: es el único país en la Tierra donde cada centímetro de su territorio se encuentra a más de 1,000 metros (3,280 pies) sobre el nivel del mar.

Eso le da a Lesotho nieve en los inviernos del hemisferio sur. Y aunque los inviernos fríos no son raros en el sur de África, la nieve lo es y las estaciones de esquí son aún más raras. A una altitud de 3.000 metros (9.842 pies), Afriski en las montañas Maluti de Lesotho es la única estación de esquí en funcionamiento de África al sur del ecuador.

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“Nunca he visto nieve en mi vida”, dijo Kafi Mojapelo, quien viajó la corta distancia desde Sudáfrica para unas vacaciones de esquí que nunca pensó que tomaría. “Entonces, esta es una gran experiencia”.

Bafana Nadida, que proviene del extenso municipio urbano de Soweto en Johannesburgo, estaba encantada de ponerse las botas de esquí por primera vez. Planeó un día de lecciones de esquí, tomando fotos y simplemente jugando en la nieve.

La nieve fresca cubre la estación de esquí Afriski cerca de Butha-Buthe, Lesoto, el 30 de julio de 2022.

Esquiadores y practicantes de snowboard hacían fila para alquilar el equipo adecuado. Algunos recibieron sugerencias de Hope Ramokotjo, que es de Lesotho y ha trabajado como instructora autodidacta de esquí y snowboard durante 12 años. Su amplia sonrisa y su voz profunda y tranquilizadora tranquilizan a los principiantes.

“Empuje sus talones hacia fuera. No tiren de los hombros», gritó Ramokotjo a su clase de esquiadores africanos entusiastas pero sin experiencia mientras se tambaleaban sobre la nieve. «¡Aquí tienen! ¡Agradable!»

El Kapoko Snow Park de Afriski es el único parque de nieve de estilo libre del continente. Los competidores se alinearon el mes pasado para la competencia anual de snowboard y esquí Winter Whip Slopestyle. Sekholo Ramonotsi, un niño de 13 años de la ciudad de Butha-Buthe, en Lesotho, que practica regularmente en Afriski, ganó las divisiones junior de snowboard y esquí.

“Realmente me gustaría esquiar en Europa”, dijo.

Los esquiadores primerizos se preparan para su primera lección en la estación de esquí Afriski cerca de Butha-Buthe, Lesotho, el 30 de julio de 2022.

Los esquiadores primerizos se preparan para su primera lección en la estación de esquí Afriski cerca de Butha-Buthe, Lesotho, el 30 de julio de 2022.

Meka Lebohang Ejindu, nacido en Londres, dijo que ha enseñado esquí y snowboard en Austria durante más de una década, y esta es su primera temporada en el hemisferio sur. Tiene raíces familiares en Lesotho.

“Que una competencia como esta suceda en el sur de África es muy conmovedor”, dijo.

Afriski puede no estar al nivel de los vastos centros turísticos alpinos de Europa, pero el amor por los deportes de invierno es contagioso.

En Afriski’s Sky Restaurant y Gondola Cafe, la hora feliz comienza a las 10 a. m. y los esquiadores y snowboarders muestran su moda de invierno y se divierten con música house, cervezas en la mano. Algunos afirman que el listón es el más alto de África, aunque el Sani Mountain Lodge lo cuestiona, 130 kilómetros (80 millas) al este en la frontera entre Lesotho y Sudáfrica.

Lo que nadie puede discutir es que esta multitud fue a esquiar a África.

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