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Periodismo para el cambio impulsa a la reportera brasileña Pessoa

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Hace tres años, Gabriela Sa Pessoa estuvo en el Congreso Nacional de Brasil, cubriendo la toma de posesión del presidente Jair Bolsonaro para el influyente diario Folha de S.Paulo.

La periodista dijo que sus experiencias ese día la moldearon para siempre.

“Cientos de simpatizantes me insultaban”, dijo Pessoa a la VOA. “Fue uno de los días más difíciles… en toda mi carrera”.

Para la periodista radicada en Sao Paulo, lo que más recuerda son sus conversaciones con la multitud.

“Después de insultarme, decir las cosas más sucias del mundo sobre mí, cuando apagué la grabadora, simplemente dijeron: ‘Está bien, lo siento. No es nada personal. Tengo hijas, tengo hermanas, tengo una madre. Sé que eres una mujer. Pero, ya sabes, es parte del juego’”, dijo Pessoa. “Incluso se disculparon, literalmente segundos después de insultarme”.

El incidente le enseñó una lección duradera sobre cómo interactuar con la gente como periodista y la dificultad de ser mujer y periodista en Brasil.

“Al final del día, todos somos humanos”, dijo Pessoa. “Estamos tratando, cada vez, con personas. Solo necesitamos estar allí, mirarlos a los ojos y escuchar lo que tengan que decir”.

Periodista desde hace 10 años, Pessoa es actualmente investigador de noticias para el El Correo de Washingtontrabajando junto con el jefe de la oficina de Río de Janeiro, Terrence McCoy, para cubrir las violaciones de los derechos humanos y los problemas ambientales en la Amazonía.

Ese trabajo contribuyó a que el mes pasado fuera nombrada Elizabeth Neuffer Fellow 2023 de la International Women’s Media Foundation.

Las cuestiones y los derechos ambientales son “probablemente el tema más importante de nuestro tiempo”, dijo a la VOA Nadine Hoffman, subdirectora de la IWMF. «El hecho de que [Pessoa is] Centrarse en la intersección de los derechos humanos y el clima fue lo que la diferenció de los demás candidatos”.

Durante la beca, que dura siete meses, Pessoa investigará la deforestación en el Amazonas, con un enfoque en las comunidades indígenas.

Pessoa espera que la oportunidad de trabajar en los EE. UU. durante la beca la ayude a buscar una perspectiva internacional para informar sobre la Amazonía.

Un área que desea investigar es la minería ilegal y las empresas estadounidenses que son “grandes compradoras de productos relacionados con la deforestación”.

“Aquí no pasan cosas [in Brazil] sola”, dijo Pessoa. “Los productos que salen del bosque ilegalmente, tienen que ir a algún lado y van a muchos países como Estados Unidos”.

Impacto mediático

Para Pessoa, la capacidad del periodismo para generar cambios es uno de los aspectos más inspiradores de su trabajo.

Uno de sus momentos de mayor orgullo fue la reacción a un artículo de 2015 en el que contribuyó para el medio de investigación, Agência Pública de Jornalismo Investigativo, sobre la falta de acceso al aborto, que es legal en algunas circunstancias en Brasil.

Después de que se publicó el artículo, los fiscales federales abrieron una investigación, se lanzó una campaña pública para garantizar que las mujeres conocieran sus derechos y una línea directa ofreció ayuda a las personas que no pueden encontrar apoyo cuando solicitan un aborto.

“Esto es lo más orgulloso que puede estar un periodista: cambiar la realidad. Realmente, realmente cambiando algo para nuestras mujeres”, dijo Pessoa.

Otro aspecto importante es la historia humana. Al pensar en el cambio climático, dijo Pessoa, quienes vienen a la mente son mujeres líderes indígenas o familiares de asesinados en la Amazonía, pero que continúan con su activismo.

Indígenas patrullan sus tierras en la Amazonía para protegerse de los madereros ilegales. Entre 2009 y 2019, más de 300 personas han sido asesinadas, muchas por madereros ilegales, en conflictos por la tierra y los recursos en la Amazonía, según la Comisión Pastoral de Tierras, una organización sin fines de lucro que rastrea casos.

“Siempre pienso en las mujeres que pierden a sus maridos, a sus hijos, por la guerra violenta que está ocurriendo en la Amazonía en estos días”, dijo Pessoa. “Es una pregunta difícil y realmente importante. ¿Cómo diablos se las arreglan para continuar y seguir luchando por el bosque?

Cuestiones críticas

Hoffman, de la IWMF, dijo que la cobertura climática de Pessoa se alinea con la misión de la beca de honrar el compromiso de Elizabeth Neuffer con los temas críticos de su tiempo.

Nombrada en memoria de Neuffer, un corresponsal del Boston Globe que murió en un accidente automovilístico mientras estaba asignado en Irak en 2003, la beca se enfoca en temas de justicia social y derechos humanos.

Más de 130 candidatos de 51 países solicitaron el programa 2023, que implica un período de investigación en el MIT y pasantías en el globo de boston y el New York Times.

Pessoa considera que la beca no solo es un honor para ella, sino una victoria para las jóvenes periodistas, especialmente en Brasil.

Las amenazas y la violencia dirigidas a las mujeres, incluidas periodistas y activistas, se encuentran entre las preocupaciones citadas en el informe de país de 2021 del Departamento de Estado de EE. UU. sobre Brasil.

El Departamento de Estado y los grupos de expertos notan algunos avances, con una nueva ley contra la violencia dirigida a las mujeres para obstaculizar o restringir los derechos políticos, y un número creciente de candidatas elegidas para cargos públicos. Pero como dijo un informe del Wilson Center de 2019, la violencia y las amenazas dirigidas a las mujeres son “un problema urgente de derechos humanos” que afecta a decenas de millones de mujeres y niñas en Brasil.

“Es muy difícil para nosotros aquí. Y siendo mujer, siendo periodista en estos tiempos, siempre estamos siendo insultados por las autoridades, estamos bajo mucho”, dijo Pessoa. “Esto es para nosotros. Esto es para todos ellos”.

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