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Plásticos y quema de desechos en la agenda de la Conferencia Ambiental Africana

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Más de 50 ministros de medio ambiente africanos se están reuniendo en Senegal esta semana para la Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente. Los plásticos y la quema nociva de desechos ocupan un lugar destacado en la agenda.

La conferencia se lleva a cabo después de grandes inundaciones y sequías en todo el continente, que han agravado la inseguridad alimentaria, dañado infraestructura vital y costado miles de millones de dólares a economías frágiles.

ARCHIVO – Plástico desechado yace en la playa de Virage en Dakar, Senegal. Los dueños de negocios locales limpian la playa todas las mañanas, pero la basura comienza a acumularse poco después. (A.Hammerschlag/VOA)

A estos desastres se suma el tema de la contaminación plástica y la quema de desechos, que libera metano y otros gases nocivos al medio ambiente.

Richard Munang es el director regional adjunto de la oficina de África del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Richard Munang, subdirector regional de la oficina de África del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, posa para una foto en la Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente, el 12 de septiembre de 2022, en Dakar.  (Annika Hammerschlag/VOA)

Richard Munang, subdirector regional de la oficina de África del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, posa para una foto en la Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente, el 12 de septiembre de 2022, en Dakar. (Annika Hammerschlag/VOA)

“Si eso no se atiende, no solo terminará creando molestias en las ciudades, sino que al mismo tiempo la quema a cielo abierto está generando contaminación al aire libre. Y así, convertir esos desechos en oportunidades como reciclar desechos plásticos en baldosas de plástico, donde los jóvenes pueden aprender habilidades, creará empleos”, dijo.

Unos 600.000 millones de africanos mueren cada año por enfermedades relacionadas con la contaminación del aire, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Los ministros presentes también discutirán el desarrollo de un acuerdo internacional sobre la contaminación plástica, un problema importante en los países africanos donde a menudo faltan sistemas de gestión de desechos y educación contra la basura.

Griffins Ochieng, director ejecutivo del Centro para la Justicia Ambiental y el Desarrollo, posa para una foto en la Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente, el 12 de septiembre de 2022, en Dakar.  (Annika Hammerschlag/VOA)

Griffins Ochieng, director ejecutivo del Centro para la Justicia Ambiental y el Desarrollo, posa para una foto en la Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente, el 12 de septiembre de 2022, en Dakar. (Annika Hammerschlag/VOA)

“Tenemos que asegurarnos de que África llame la atención sobre las causas principales: los productores que causan el problema del plástico tomen medidas para frenar la producción de plástico, eliminar las sustancias nocivas en la producción y considerar el rediseño del producto”, dijo Griffins Ochieng, el director ejecutivo del Centro para la Justicia Ambiental y el Desarrollo.

Se espera que John Kerry, el enviado presidencial especial de EE. UU. para el clima, asista a la conferencia el miércoles y el jueves para discutir las emisiones de metano, la adaptación climática y la gestión de desechos.

Badgie Dawda, director ejecutivo de la Agencia Nacional del Medio Ambiente de Gambia, dice que espera que el evento permita a los asistentes crear asociaciones significativas que abarquen todo el mundo.

“Es importante para nosotros trabajar en equipo, analizar las áreas de preocupación y maximizar la mejor forma en que podemos trabajar en esos problemas. El entorno no tiene límites. Lo que nos afecta aquí también va a otras partes del mundo”, dijo.

La conferencia continuará hasta el viernes.

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