Científicos del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS), en colaboración con la NASA y el Instituto Lunar Planetario, han creado, por primera vez, un mapa completo de la Luna. Toda la superficie lunar ha sido completamente mapeada y clasificada uniformemente.

El mapa lunar, llamado «Mapa Geológico Unificado de la Luna», servirá como el modelo definitivo de la geología de la superficie de la Luna para futuras misiones humanas y será gran valor para la comunidad científica internacional, los educadores y el público en general. El mapa digital ya está disponible y muestra la geología lunar con increíble detalle (escala 1: 5.000.000).

Una región de la cara visible. Los colores corresponden a la edad del suelo: los cráteres amarillos datan de la era copernicana (la más reciente), los cráteres marrones de la era prenectaria (la más antigua) …

«La gente siempre ha estado fascinada por la Luna y por cuándo podríamos regresar», dice el actual director del USGS y exastronauta de la NASA Jim Reilly. «Es maravilloso crear un recurso que puede ayudar a la NASA con su planificación para futuras misiones», afirma.
>Para crear el nuevo mapa digital, los científicos utilizaron información de seis mapas regionales de la era Apolo junto con información actualizada de recientes misiones satelitales a la Luna.

Los mapas históricos existentes fueron rediseñados para alinearlos con los conjuntos de datos modernos, preservando así las observaciones e interpretaciones anteriores. Junto con la fusión de datos nuevos y antiguos, los investigadores del USGS también desarrollaron una descripción unificada de la estratigrafía, o capas de roca, de la Luna. Esto resolvió problemas de mapas anteriores donde los nombres de rocas, descripciones y edades a veces eran inconsistentes.

Este mapa es la culminación de un proyecto de décadas», explica Corey Fortezzo, geólogo y autor principal del USGS. «Proporciona información vital para nuevos estudios científicos al conectar la exploración de sitios específicos en la Luna con el resto de la superficie lunar».

Los datos de elevación de la región ecuatorial de la Luna provienen de las observaciones estéreo recopiladas por la cámara del terreno en la reciente misión SELENE (Explorador de ingeniería y selenología) dirigida por JAXA, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. La topografía para los polos norte y sur se complementó con los datos del altímetro láser del Orbitador Lunar de la NASA.

Compartir en Fevalike [wowonder_share]