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¿Por qué Al-Shabab atacó dentro de Etiopía?

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Los militantes de Al-Shabab que cruzaron al este de Etiopía la semana pasada todavía están activos dentro del país a pesar de las afirmaciones de los funcionarios locales de que la fuerza ha sido “destruida”, dicen funcionarios y expertos en seguridad.

Las autoridades dijeron el lunes que las fuerzas de seguridad se enfrentaron con combatientes de al-Shabab en el estado somalí de Etiopía en la aldea de Lasqurun, cerca de la ciudad fronteriza de Feerfeer. Se vio al presidente del estado, Mustafe Omer, reuniéndose con unidades de las fuerzas militares federales que fueron enviadas a la zona.

Alrededor de 500 combatientes de al-Shabab, incluidos muchos que provenían originalmente de las regiones somalí y Oromia de Etiopía, ingresaron a Etiopía el miércoles pasado, dijeron múltiples agentes de seguridad y ex-operadores de al-Shabab al programa “The Investigative Dossier” de VOA Somali. La incursión es la operación más grande jamás realizada por el grupo militante dentro de Etiopía.

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Omar Mohamed Abu Ayan, un exfuncionario de al-Shabab que ahora vive en Suecia, dice que la incursión probablemente se montó por motivos de propaganda.

Dijo que el grupo militante islamista, que ha estado luchando contra los gobiernos somalíes y las fuerzas de paz de la Unión Africana desde 2007, quiere demostrar que puede operar en Etiopía, así como en Somalia y Kenia.

“Si levantan su bandera, será una victoria para ellos”, dijo Abu Ayan. “Hace mucho tiempo que sueñan con penetrar en Etiopía y erigir su bandera. Significará una gran victoria. Esto alentará a los yihadistas globales a apoyarlos”.

¿Qué sucedió?

La operación comenzó el miércoles pasado cuando los militantes de al-Shabab cerraron las redes telefónicas en el estado suroeste de Somalia antes de llevar a cabo ataques sorpresa en las ciudades somalíes de Yeed y Aato y la aldea de Washaaqo. Todos los pueblos están ubicados en la frontera somalí-etíope y están protegidos en parte por la fuerza de seguridad policial Liyu de Etiopía.

Funcionarios regionales y de inteligencia somalíes ahora creen que los ataques del grupo militante en esos pueblos fueron una distracción.

Funcionarios de ambos lados de la frontera confirmaron que los ataques preocuparon a las fuerzas policiales de Liyu y las distrajeron cuando otras unidades de al-Shabab fuertemente armadas cruzaron la frontera sin oposición.

Mohamed Abdi Tall, gobernador de Bakool, la región somalí desde donde al-Shabab lanzó el ataque, dijo que los militantes que ingresaron a Etiopía no participaron en los ataques de Yeed, Aato y Washaaqo.

“Había dos grupos: un grupo que luchaba en la frontera y una segunda unidad que pasó”, dijo. “Pasaron por la carretera de Aato mientras se desarrollaba la lucha; se dirigen a la región de Bale”, entre los estados etíopes de Somalia y Oromia.

Tall dijo que la unidad que entró por Aato fue confrontada y rodeada por la policía de Liyu, pero logró pasar a pesar de perder la mayoría de sus vehículos. Dijo que una segunda unidad de al-Shabab que ingresó a Etiopía desde otro frente, al este de la ciudad de El-Barde, aún no ha enfrentado ataques de las fuerzas de seguridad etíopes.

Un funcionario de inteligencia que no quiso ser identificado porque no tiene permitido hablar con los medios confirmó la segunda incursión.

“Nos dijeron que cruzaron la frontera, pero no fueron muy lejos”, dijo Tall. “Están en algún lugar entre nosotros y Gode y Qallafo. No hemos oído hablar de que se enfrenten a peleas, pero es posible que lo hagan”.

Los objetivos de Al-Shabab en Etiopía

Un exmiembro de Al-Shabab que no quiso ser identificado por razones de seguridad dijo que el plan del grupo es erigir su bandera negra dentro de Etiopía y luego emitir una declaración preparada declarando que “la yihad se extendió a un nuevo frente” en el Cuerno de África. . El término yihad significa guerra santa.

El analista del Cuerno de África, Matt Bryden, dijo que la ofensiva parece ser el comienzo de una importante iniciativa estratégica para establecer una presencia activa de combatientes en Etiopía, probablemente en el sureste de las montañas Bale.

Bryden dijo que aunque el grupo sufrió algunas derrotas tácticas, logró algunos objetivos importantes, principalmente demostrar por primera vez que al-Shabab es capaz de realizar operaciones militares importantes dentro de Etiopía.

“Los informes del campo sugieren que algunas unidades AS han penetrado hasta 100 kilómetros dentro de Etiopía y aún pueden estar activas”, dijo.

Los disturbios internos de Etiopía y la concentración de tropas en el norte en el conflicto de Tigray hacen que este sea un momento oportuno para que al-Shabab ataque, dijo Bryden.

Las fuerzas etíopes fueron a la guerra contra los rebeldes del antiguo grupo gobernante, el Frente de Liberación del Pueblo de Tigray, o TPLF, en noviembre de 2020. El conflicto en el norte de Etiopía entre las fuerzas del gobierno federal y los rebeldes de Tigray debilitó a las fuerzas federales y contribuyó a la actual inestabilidad en el país.

Bryden dijo que cree que la situación con al-Shabab es muy grave.

“La escala de esta ofensiva es probablemente demasiado grande para ser contenida por las fuerzas de seguridad etíopes locales, es decir, la policía de Liyu en las regiones de Somali y Oromia”, dijo.

“A menos que Addis Abeba pueda permitirse el lujo de redesplegar unidades militares capaces de otras partes del país, entonces al-Shabab bien podría tener éxito en establecer una presencia militar en Etiopía por primera vez”.

El interés de Al-Shabab en Etiopía

Fundado en Somalia hace unos 15 años, al-Shabab ha estado interesado durante mucho tiempo en exportar su marca de extremismo islámico a los países vecinos. Lanzó un ataque mortal en Uganda en 2010 y tiene una amplia presencia en Kenia. Ambos países aportan tropas a las fuerzas de la Unión Africana que han ayudado a los gobiernos somalíes a luchar contra al-Shabab dentro de Somalia desde 2009.

Al-Shabab intentó establecer una presencia en Etiopía antes, sin éxito. La primera incursión armada tuvo lugar a principios de 2007 cuando el comandante militar Aden Ayrow dirigió una unidad a Etiopía en respuesta a la entrada de las tropas etíopes en Mogadishu para apoyar al entonces gobierno federal de transición de Somalia. La incursión fue inmediatamente repelida.

El difunto líder del grupo, Ahmed Abdi Godane, comenzó a entrenar una unidad especial, llamada Jabhat, o Frente Etíope, encargada de llevar a cabo ataques en Etiopía. La unidad no logró mucho debido a la robusta inteligencia etíope, según Abu Ayan.

Bryden dijo que Godane luego encargó al ala de inteligencia de al-Shabab, Amniyaat, que llevara a cabo ataques en Etiopía.

“Estos incluyeron un complot fallido con bomba contra un estadio de fútbol en Addis Abeba en 2013 y un ataque suicida con bomba contra un importante centro comercial en Addis en 2014 que fue interrumpido antes de que pudiera llevarse a cabo”, dijo Bryden.

Con esta nueva incursión, la región somalí de Etiopía está movilizando fuerzas y apoyo público. La región dijo que la operación contra los combatientes de Al-Shabab que ingresaron al país el 20 de julio resultó en la muerte de más de 100 militantes y la destrucción de 13 vehículos. El consejo de seguridad de la región dijo que los militantes estaban rodeados en el área de la aldea de Hulul.

El presidente de la región agradeció a la población por apoyar a las fuerzas de seguridad.

“Estoy muy agradecido con la gente de la región somalí que ha mostrado una unidad sin precedentes y apoya a sus veteranos”, dijo a los medios estatales de la región. “Estoy seguro de que la seguridad de la región no puede ser perturbada por el terrorismo de al- Shabab».

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