¿Qué efecto tiene Facebook en tu salud mental?

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No es fácil acabar con el hábito digital más común en el mundo, ni siquiera en un estallido de enojo moral por los riesgos relacionados con la privacidad y las divisiones políticas que Facebook ha creado, o en medio de preocupaciones sobre cómo el hábito afecta la salud emocional.

Aunque cuatro de cada diez usuarios de Facebook dicen que han tomado largas pausas en la red social, la plataforma digital continúa creciendo. Un estudio reciente reveló que el usuario promedio tendría que pagar entre 1,000 y 2,000 dólares para alejarse de su cuenta por un año.

Entonces, ¿qué pasa si realmente te rindes? Un nuevo estudio, el más completo hasta la fecha, ofrece un avance.

Debe saber que verá las consecuencias de inmediato: pasará más tiempo con amigos y familiares en persona. Sabrá menos sobre política, pero también será menos propenso a la fiebre partidista. Tendrá ligeros cambios de humor en el día y estará satisfecho con la vida. Y, si eres como el usuario promedio de Facebook, tendrás una hora extra de ocio al día.

El estudio, realizado por investigadores de las universidades de Stanford y Nueva York, ayuda a aclarar la discusión sobre la influencia de Facebook en el comportamiento, el pensamiento y la política de sus usuarios activos mensuales, que suman unos 2300 millones en todo el mundo. El estudio fue publicado recientemente en el sitio web de acceso público Social Science Research Network.

Un cuerpo de psicólogos ha argumentado durante años que el uso de Facebook y otras redes sociales está relacionado con problemas mentales, especialmente en adolescentes. Otros han comparado el uso habitual de Facebook con una enfermedad mental, con una adicción a las drogas e incluso han publicado imágenes de resonancias magnéticas que muestran “cómo se ve la adicción a Facebook en el cerebro”.

Cuando Facebook publicó su propio análisis para refutar esas afirmaciones, la compañía ha sido ampliamente criticada.

Un responsable de prensa de Facebook declaró lo siguiente sobre el nuevo ensayo que el estudio mencionó: “Facebook genera grandes beneficios para sus usuarios”, y “cualquier discusión sobre los inconvenientes de las redes sociales no debe ocultar el hecho de que cumplen con las necesidades profundas y generalizadas. . ”

El nuevo estudio, un ensayo aleatorio, describe una imagen equilibrada y matizada del uso diario que probablemente no satisfaga a quienes critican la plataforma o quienes la apoyan.

(El ensayo, junto con análisis similares realizados por otros grupos de investigación, aún no ha pasado por la revisión de otros expertos). El New York Times solicitó a cinco expertos independientes que revisaran la metodología y los hallazgos).

Los investigadores (liderados por Hunt Allcott, un profesor asociado de economía en la Universidad de Nueva York, y Matthew Gentzkow, un economista de Stanford) utilizaron anuncios de Facebook para reclutar participantes mayores de 18 años para pasar al menos quince minutos al día usando la plataforma; el promedio diario era de una hora, mientras que los que lo usaban más a menudo lo hacían entre dos y tres horas, o más.

Casi tres mil usuarios aceptaron y llenaron cuestionarios largos preguntándoles sobre sus rutinas diarias, sus opiniones políticas y su estado mental en general.

A la mitad de los usuarios se les pidió aleatoriamente que desactivaran su cuenta de Facebook durante un mes a cambio de un pago. El precio acordado para el pago fue un tema de gran interés para los investigadores: ¿cuánto vale el acceso mensual a fotografías, comentarios, grupos de Facebook, amigos y noticias? El estudio reveló que el costo es de aproximadamente $ 100 en promedio.

Durante el mes de abstinencia, el equipo de investigadores revisó regularmente las cuentas de los participantes en Facebook para asegurarse de que aquellos que habían aceptado abandonar la plataforma no los reactivaron. (Solo el uno por ciento lo hizo).

Los participantes también recibieron mensajes de texto regularmente para evaluar sus estados de ánimo. Se cree que este tipo de monitoreo en tiempo real produce una evaluación psicológica más precisa que, por ejemplo, un cuestionario proporcionado días después.

Algunos participantes declararon que no habían notado los beneficios de la plataforma hasta que la cerraron. “Por supuesto, extrañé mi conexión con la gente, pero también vi los eventos en vivo en Facebook Live, especialmente los de política, cuando sabes que estás viendo el contenido junto con otras personas interesadas en lo mismo”, dijo Connie Graves. , de 56 años, una enfermera profesional en el hogar en Texas que participó en el estudio. “Y me di cuenta de que también me gusta tener un lugar donde pueda obtener toda la información que quiero: pum, pum, pum, ahí está”.

Ella y el resto de los que se abstuvieron tuvieron acceso al servicio de mensajes de Facebook durante todo el estudio. Messenger es un producto diferente y el equipo de investigación decidió permitirlo porque es muy similar a otros servicios de comunicación interpersonal.

Al final del mes, los que se abstuvieron y los sujetos de control volvieron a responder largos cuestionarios que evaluaron los cambios en su estado mental, su conciencia política y su pasión partidista, así como las fluctuaciones de sus actividades diarias (en línea y fuera de línea). , desde el inicio del experimento.

Para los que se abstienen, la ruptura con Facebook los libera una hora al día en promedio y más del doble de los usuarios más frecuentes. También informaron que habían pasado más tiempo desconectados, incluido el tiempo que pasaban con amigos y familiares y viendo la televisión.

“Habría esperado una mayor tasa de uso de otras plataformas digitales para reemplazar a Facebook (Twitter, Snapchat, navegación en línea)”, dijo Gentzkow de Stanford. “No fue así y, al menos, en lo que a mí respecta, fue una sorpresa”.

El resultado más sorprendente del estudio podría ser que el hecho de desactivar Facebook tuvo un efecto pequeño pero positivo en el estado de ánimo de las personas y en la satisfacción que sintieron con sus vidas. El descubrimiento modifica el supuesto generalizado de que el uso regular de las redes sociales puede causar problemas psicológicos reales.

Una investigación previa no logró distinguir si los problemas con el estado de ánimo ocurrieron después de un uso prolongado o si las personas de mal humor tienden a ser los usuarios más frecuentes. El nuevo estudio apoyó esta última explicación.

En una entrevista, Ethan Kross, profesor de psicología de la Universidad de Michigan, que realizó investigaciones previas sobre el estado de ánimo y el uso de las redes sociales, dijo que era demasiado pronto para sacar conclusiones sobre los efectos psicológicos de abandonar Facebook. . Mencionó dos estudios recientes, aleatorizados y más pequeños, en los que se descubrió que el estado de ánimo de los usuarios mejoraba cuando se restringía el acceso a las redes sociales.

“Necesitamos saber más sobre cómo afecta el uso de las redes sociales en el estado de ánimo y cuándo, no solo concluir que la correlación no existe” o que es muy moderada, dijo Kross.

Hasta ahora, la discusión sobre los efectos de las redes sociales en la salud mental también se ha centrado, principalmente, en niños y adolescentes, no en la población de mayor edad que fue objeto de este nuevo estudio.

“Es bastante posible y probable que las dinámicas de las redes sociales y el bienestar sean diferentes para los adolescentes que para las personas de 30 años o más”, dijo Jean Twenge, psicólogo y autor de iGen: ¿Por qué crecen los niños súper conectados de hoy? Hasta menos rebelde, más tolerante, menos feliz.

Los psicólogos y los científicos informáticos han argumentado que las redes sociales son adictivas, y muy pocos usuarios regulares de Facebook estarían en desacuerdo. El nuevo experimento proporcionó mucha evidencia para respaldarlo: al final, los participantes que dejaron la red social por un mes dijeron que planeaban usar Facebook con menos frecuencia, y lo hicieron, por lo que redujeron su viejo hábito … al menos por un tiempo .

Aproximadamente el diez por ciento continuó absteniéndose una semana después, en comparación con el tres por ciento del grupo de control, que había desactivado voluntariamente su cuenta; y el cinco por ciento seguía absteniéndose dos meses después, en comparación con el uno por ciento en el grupo de control.

Los incentivos financieros tuvieron resultados similares. Después de que terminó el período de estudio de un mes, los investigadores pidieron a los que se abstuvieron la cantidad de dinero que tendrían que pagar, hipotéticamente, para que permanezcan desconectados de Facebook por un mes más. Esta vez, el costo se redujo a menos de $ 100 … aunque no en todos los casos.

“Pedí $ 200 por otras cuatro semanas”, dijo Graves, el participante de Texas que aún no ha regresado a Facebook. “Mínimo”.

Copyright: 2019 New York Times News Service.

 

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