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Redescubriendo la generación australiana de directoras desafiantes

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En los momentos iniciales del primer largometraje de Gillian Armstrong, «My Brilliant Career» (1979), una joven pecosa y de cabello leonado se para en la puerta de su casa en el interior de Australia y declara: «Queridos compatriotas, unas pocas líneas para dejarles usted sabe que esta historia va a ser todo sobre yo.” La mujer es Sybylla, interpretada por una feroz y joven Judy Davis, y ella sueña con una larga y fructífera carrera como escritora: al diablo con el amor, el matrimonio, la maternidad y todas las demás expectativas de la sociedad.

Las palabras de Sybylla bien podrían haber sido el grito de guerra de toda una generación de cineastas australianas, que habían esperado durante años para contar sus propias historias. Su desafiante y ecléctico cuerpo de trabajo es el tema de Pioneering Women in Australian Cinema, una serie fascinante que se inauguró la semana pasada en el Museo de la Imagen en Movimiento, en Queens, Nueva York.

«My Brilliant Career», que lanzó a Armstrong a la fama mundial, fue el primer largometraje dirigido por una mujer australiana en más de 40 años. En 1933, «Two Minutes Silence», el cuarto y último largometraje de las tres hermanas McDonagh —Isabel, Phyllis y Paulette— había cerrado una breve pero próspera era del cine australiano temprano en el que las mujeres habían estado activas como productoras y directoras. (La serie MoMI incluye la película de 1929 «The Cheaters», la única película de las hermanas McDonagh de la que todavía existe una copia).

Las décadas intermedias habían reducido drásticamente no solo las oportunidades para las mujeres interesadas en el cine, sino también el alcance del cine australiano en sí. La dura competencia de Hollywood y los estragos de la Segunda Guerra Mundial habían cerrado más o menos la industria cinematográfica del país en la década de 1960. Las iniciativas del gobierno para subsidiar la producción y establecer una escuela de cine nacional eventualmente estimularon un renacimiento en la década de 1970. La nueva ola australiana, como se llamó a este resurgimiento, impulsó el cine de las antípodas al escenario mundial con películas estilizadas e inconformistas como «Las aventuras de Barry McKenzie» de Bruce Beresford, «El canto de Jimmie Blacksmith» de Fred Schepisi y «El canto de Jimmie Blacksmith» de George Miller. Mad Max.»

La nueva ola fue un movimiento dominado por hombres, con muchas de las películas haciendo alarde de una visión espeluznante y machista de la cultura australiana; Armstrong a menudo se destacó como la única excepción femenina. Pero “My Brilliant Career” también representó el comienzo de otro tipo de renacimiento en el cine australiano, liderado por mujeres. Entre finales de la década de 1970 y la de 1990, varias mujeres dirigieron películas históricas de todos los géneros, introduciendo nuevas narrativas feministas conmovedoras en la pantalla australiana.

“My Brilliant Career” es una de las muchas novedades de la serie MoMI, acertadamente nombrada, que fue seleccionada por la programadora y crítica Michelle Carey. Estos incluyen “My Survival as an Aboriginal” (1978) de Essie Coffey, a menudo aclamado como el primer documental dirigido por una mujer aborigen australiana; la película distópica de atracos lésbicos “On Guard” (1984), escrita y dirigida por Susan Lambert y considerada por algunos como la primera película australiana realizada con un equipo exclusivamente femenino; y la alegre antología de terror en tres partes de Tracey Moffatt, “BeDevil” (1993), considerada como la primera película dirigida por una mujer aborigen australiana. Luego está “Sweetie” (1989), la extraña comedia negra que supuso el debut en el largometraje de Jane Campion, quien luego haría “The Piano” (1993), la primera película de una mujer en ganar una Palma de Oro en el Festival de Cine de Cannes.

Esta ráfaga de avances fue el resultado de dos desarrollos que se cruzan: la creación de instituciones cinematográficas estatales como la Australian Film Television and Radio School y la Australian Film Commission en la década de 1970; y campañas de grupos de mujeres y aborígenes para exigir políticas que aseguren un acceso justo a estos recursos públicos. Armstrong formó parte de la clase inaugural de 12 en la escuela, cuyos graduados también incluyen a Campion y su directora de fotografía de «Sweetie», Sally Bongers, así como a Jocelyn Moorhouse, quien produjo el éxito cruzado de 1994 «La boda de Muriel». “Proof”, el debut cinematográfico cautivadoramente mordaz de Moorhouse como directora, es parte de Mujeres pioneras en el cine australiano.

Si bien el apoyo estatal ayudó a nutrir una incipiente industria convencional, resultó crucial en el desarrollo de una tradición de cine experimental y documental feminista en Australia, que se benefició enormemente del Fondo de Cine para Mujeres de la comisión. “On Guard” es un ejemplo llamativo. La película de una hora de Lambert sigue a un grupo de lesbianas que planean destruir los datos en poder de una empresa multinacional, UTERO, que sospechan que está realizando experimentos reproductivos ilegales en mujeres. Una especie de película hermana australiana del clásico de culto de Lizzie Borden de 1983, «Born in Flames», «On Guard» subvierte el control patriarcal tanto en la forma como en la narrativa. Contada en fragmentos breves y elegantes, la película despoja al thriller de atracos de todas sus maquinaciones y violencia habituales y, en cambio, se detiene en las luchas cotidianas de sus heroínas, ya sea con el cuidado de los niños, la división doméstica del trabajo o viviendo una vida abiertamente gay.

Las películas de Moffatt reimaginan tropos culturales y cinematográficos de manera similar, pero a través de la lente del género y la raza. El cortometraje “Nice Coloured Girls” usa ingeniosas yuxtaposiciones de imagen, voz y texto para convertir una astuta historia sobre tres mujeres aborígenes que seducen y estafan a hombres blancos en una meditación histórica sobre los juegos de poder entre los primeros colonos y los antepasados ​​de las mujeres. Este tema de la inquietante colonia se amplía con una invención estridente en «BeDevil» de Moffatt, que se basa en el folclore aborigen para contar una serie de cuentos góticos modernos. Trazando líneas entre los males pasados ​​y presentes (colonialismo, gentrificación, apropiación cultural) con un enfoque irreverente y experimental de edición y sonido, «BeDevil» remodela la historia australiana como una historia de fantasmas profundamente inquietante. Al igual que muchas películas de la serie MoMI, «BeDevil» se siente asombrosamente adelantada a su tiempo.

Al igual que «Mi supervivencia como aborigen» de Coffey, a pesar de su estructura documental simple y directa. Realizada un año antes de «My Brilliant Career», y no menos fundamental que esa película al inspirar toda una tradición de cineastas, «My Survival» es tanto un manifiesto personal de Coffey como una reliquia para sus descendientes. Coffey habla sin rodeos, directamente a la cámara, de la violencia sufrida por su pueblo, los Muruwari, a manos de los colonos blancos. Luego se pone en marcha con la cámara, brusca y decidida, para asegurarse de que su herencia se conserve y se transmita a las generaciones futuras. Enseña a los niños locales las habilidades tradicionales de su gente (cazar, recolectar, sobrevivir en el monte) y lamenta que su educación los haya dejado sin este conocimiento cultural esencial. Al final, Coffey declara: “Voy a llevar mi propia vida, yo y mi familia, y viviré de la tierra. No viviré como un hombre blanco y eso es directamente mío, Essie Coffey”.

Entre el ficticio «esta historia va a ser todo sobre Sybylla» yo” en “My Brilliant Career” y el crudo y real “Voy a llevar mi propia vida” de Coffey, nació toda una historia del cine de mujeres australianas.

“Mujeres pioneras en el cine australiano” estará abierta hasta el 14 de agosto en el Museo de la Imagen en Movimiento. Vaya a movingimage.us para obtener más información.

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