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Refugiados ucranianos obligados a escapar a suelo enemigo en Rusia

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Durante semanas, Natalya Zadoyanova había perdido el contacto con su hermano menor, Dmitriy, que estaba atrapado en la ciudad portuaria ucraniana sitiada de Mariupol.

Las fuerzas rusas habían bombardeado el orfanato donde trabajaba, y estaba acurrucado con docenas de personas en el sótano helado de un edificio sin puertas ni ventanas. Cuando volvió a saber de él, estaba llorando.

«Estoy vivo», le dijo. «Estoy en Rusia».

Zadoyanov se enfrentaba al próximo capítulo de devastación para la gente de Mariupol y otras ciudades ocupadas: traslados forzosos a Rusia, la nación que mató a sus vecinos y bombardeó sus ciudades natales hasta casi dejarlas en el olvido.

Casi 2 millones de refugiados ucranianos han sido enviados a Rusia, según funcionarios ucranianos y rusos. Ucrania presenta estos traslados como viajes forzados a suelo enemigo, lo que se considera un crimen de guerra. Rusia las llama evacuaciones humanitarias.

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Una investigación de Associated Press descubrió que, si bien el panorama tiene más matices de lo que sugiere el gobierno ucraniano, muchos refugiados son forzados a ingresar a Rusia, sometidos a abusos, despojados de documentos y sin claridad sobre su futuro, o incluso su ubicación.

Dmitriy Zadoyanov, un evacuado de Mariupol, habla durante una entrevista en Tbilisi, Georgia, el 15 de abril de 2022. Cuando decidió ser evacuado, las únicas opciones eran los autobuses a Rusia.

Comienza con una elección: Morir en Ucrania o vivir en Rusia. Se les lleva a través de una serie de lo que se conoce como puntos de filtración, donde el tratamiento varía desde el interrogatorio y registros al desnudo hasta ser apartados y nunca más vistos. Los refugiados describieron a una anciana que murió de frío, con el cuerpo hinchado, ya un evacuado golpeado tan severamente que tenía la espalda cubierta de magulladuras.

A los que «pasan» las filtraciones se les invita a quedarse y a menudo se les promete un pago de unos 10.000 rublos (170 dólares) que pueden o no recibir. A veces les quitan los pasaportes ucranianos y, en su lugar, les ofrecen la posibilidad de obtener la ciudadanía rusa. A veces, se les presiona para que firmen documentos que incriminan al gobierno y al ejército ucranianos.

Aquellos que no tienen dinero o contactos en Rusia, la mayoría, según la mayoría de las cuentas, solo pueden ir a donde se les envía. AP verificó que los ucranianos han recibido alojamiento temporal en más de dos docenas de ciudades y localidades rusas.

Sin embargo, la investigación de AP también encontró signos de disidencia dentro de Rusia con respecto a la narrativa del gobierno de que los ucranianos están siendo rescatados de los nazis. Casi todos los refugiados entrevistados por AP hablaron con gratitud sobre los rusos que los ayudaron en silencio a través de una red clandestina, recuperando documentos, encontrando refugio, comprando pasajes de tren y autobús, intercambiando grivnas ucranianas por rublos rusos e incluso cargando el equipaje improvisado que contiene los restos de sus vidas de antes de la guerra.

La investigación es la más extensa hasta la fecha sobre las transferencias, basada en entrevistas con 36 ucranianos, en su mayoría de Mariupol, que se fueron a Rusia, incluidos 11 que aún están allí y otros en Estonia, Lituania, Polonia, Georgia, Irlanda, Alemania y Noruega. AP también se basó en entrevistas con voluntarios clandestinos rusos, imágenes de video, documentos legales rusos y medios estatales rusos.

Agotado y hambriento en el sótano de Mariupol, Zadoyanov finalmente aceptó la idea de la evacuación. Los autobuses iban solo a Rusia.

En el camino, las autoridades rusas registraron su teléfono y lo interrogaron. Se le preguntó a Zadoyanov qué significaba ser bautizado y si tenía sentimientos sexuales hacia un niño en el campo.

Él y los demás fueron llevados a la estación de tren y se les dijo que su destino sería Nizhny Novgorod, a 1.300 kilómetros de la frontera con Ucrania. Desde el tren, Zadoyanov llamó a Natalya en Polonia. Su pánico aumentó.

Bájate del tren, dijo ella. Ahora.

El traslado de cientos de miles de personas desde Ucrania es parte de una estrategia sistémica deliberada, tal como se establece en los documentos gubernamentales.

Algunos ucranianos se quedan en Rusia porque, si bien pueden ser técnicamente libres para irse, no tienen adónde ir, ni dinero, ni documentos, ni forma de cruzar las distancias en un país en expansión dos veces más grande que Estados Unidos. Otros pueden tener lazos familiares y fuertes en Rusia o prefieren comenzar de nuevo en un país donde al menos hablan el idioma. Y algunos temen erróneamente que si regresan, Ucrania los procesará por ir al enemigo.

Lyudmila Bolbad y su hijo, Gleb, evacuados de Mariupol, Ucrania, se sientan con su perro, Luna, en su habitación de hotel en Khabarovsk, Rusia, el 18 de julio de 2022. La familia planea quedarse en Rusia con la esperanza de regresar a un lugar más una vida normal para su familia y el temor de que en Ucrania las consideren traidoras.

Lyudmila Bolbad y su hijo, Gleb, evacuados de Mariupol, Ucrania, se sientan con su perro, Luna, en su habitación de hotel en Khabarovsk, Rusia, el 18 de julio de 2022. La familia planea quedarse en Rusia con la esperanza de regresar a un lugar más una vida normal para su familia y el temor de que en Ucrania las consideren traidoras.

La familia de Lyudmila Bolbad salió de Mariupol y terminó haciendo el viaje en tren de nueve días a la ciudad de Khabarovsk, cerca de la frontera con China y a casi 10.000 kilómetros de Ucrania.

Bolbad y su esposo encontraron trabajo en una fábrica. Poco más ha ido como esperaban.

Entregaron sus pasaportes ucranianos a cambio de promesas de ciudadanía rusa, solo para descubrir que los propietarios no alquilan a los ucranianos sin un documento de identidad válido. Los pagos prometidos tardan en llegar, y se han quedado varados con cientos de otros de Mariupol en un hotel destartalado con comida apenas comestible. Pero si regresa, Bolbad cree que Ucrania la vería como una traidora y planea quedarse en Rusia.

«Estamos tratando de volver a una vida normal de alguna manera, para animarnos a empezar nuestra vida desde cero», dijo.

Para los ucranianos que intentan escapar, la ayuda suele provenir de una fuente inesperada: los rusos.

En un día reciente en Estonia, un tatuador ruso acompañó a una familia de Mariupol al otro lado de la frontera hasta un refugio.

El tatuador, que pidió que no se revelara su nombre porque todavía vive en Rusia, fue el último de una cadena de voluntarios que se extendió 1.900 kilómetros desde Taganrog y Rostov hasta Narva, la ciudad fronteriza de Estonia. Se embarca en San Petersburgo un par de veces a la semana, va a Finlandia y, a veces, a Estonia.

Dijo que los rusos que ayudan a conocerse solo a través de Telegram, casi todos se mantienen en el anonimato «porque todos temen algún tipo de persecución».

«No puedo detenerlo», dijo sobre la guerra y la deportación de ucranianos a Rusia. «Esto es lo que puedo hacer».

En mayo, voluntarios en Penza, Rusia, interrumpieron sus esfuerzos para ayudar a los refugiados ucranianos debido a amenazas anónimas. Las amenazas incluyeron llantas cortadas, el símbolo ruso Z pintado en blanco en un parabrisas y grafitis en puertas y portones llamándolos ayudantes «ukronazis».

Para Zadoyanov y muchos otros, el salvavidas fuera de Rusia eran los rusos.

Zadoyanov se bajó del tren a Nizhny Novgorod con los otros ucranianos, y los contactos de la iglesia allí les dieron refugio y los primeros pasos para encontrar una salida de Rusia a Georgia.

«Estaba tan dañado emocionalmente», dijo su hermana, Natalya. «Todos estaban.»

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