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Se dice que las urnas abiertas en las elecciones presidenciales de Kenia serán apretadas

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La votación estaba muy avanzada el martes en las inusuales elecciones presidenciales de Kenia, donde un antiguo líder de la oposición respaldado por el presidente saliente se enfrenta al descarado vicepresidente que se presenta a sí mismo como un forastero y un «estafador».

Las elecciones se consideran reñidas y el centro económico de África Oriental podría ver una segunda vuelta presidencial por primera vez. Los problemas económicos, como la corrupción generalizada, podrían ser de mayor importancia que las tensiones étnicas que han marcado votaciones pasadas con resultados a veces mortales.

Kenia se destaca por su sistema relativamente democrático en una región donde algunos líderes son conocidos por aferrarse al poder durante décadas. Su estabilidad es crucial para los inversionistas extranjeros, los vendedores ambulantes más humildes y vecinos con problemas como Etiopía y Somalia.

Cientos de votantes se alinearon horas antes de la apertura de las urnas en algunos lugares, a menudo después de ser convocados por los silbatos matutinos de los voluntarios. La votación comenzó tarde en algunas áreas debido a que los materiales o los trabajadores electorales se retrasaron.

Los candidatos

Los principales candidatos son Raila Odinga, un defensor de la democracia que ha competido por la presidencia durante un cuarto de siglo, y el vicepresidente William Ruto, de 55 años, quien ha enfatizado su viaje desde una infancia humilde para atraer a millones de kenianos en apuros durante mucho tiempo. acostumbrado a las dinastías políticas.

“En momentos como este es cuando los poderosos y poderosos se dan cuenta de que son los simples y los ordinarios los que eventualmente toman la decisión”, dijo sonriente Ruto a los periodistas después de convertirse en uno de los primeros votantes. “Espero con ansias nuestro día victorioso”. Instó a los kenianos a ser pacíficos y respetar las elecciones de los demás.

“Confío en que el pueblo de Kenia va a hablar en voz alta a favor del cambio democrático”, dijo Odinga a los periodistas cuando se dirigía a votar.

El presidente saliente, Uhuru Kenyatta, hijo del primer presidente de Kenia, traspasó las líneas étnicas habituales y enfureció a Ruto al respaldar a su antiguo rival Odinga después de su amarga contienda electoral de 2017. Pero tanto Odinga como Ruto han elegido compañeros de fórmula del grupo étnico más grande del país, los kikuyu.

Odinga, de 77 años, ha hecho historia al elegir como compañera de fórmula a Martha Karua, exministra de Justicia y la primera mujer en ser una de las principales candidatas a la vicepresidencia. “Haga oír su voz”, dijo después de votar temprano con una gorra tejida, una señal del clima inusualmente frío en algunas partes del país.

El aumento de los precios de los alimentos y el combustible, la enorme deuda del gobierno, el alto desempleo y la corrupción significan que los problemas económicos están en el centro de una elección en la que el gasto de campaña no regulado destacó la desigualdad del país. Pero las personalidades siguen importando.

“Necesitamos personas maduras para liderar, no alguien que abuse de las personas. Alguien que respete a los mayores”, dijo la maestra de 55 años Rosemary Mulima, quien llegó con amigos a un centro de votación en las afueras de Nairobi y se encontró con unas 500 personas en fila antes del amanecer. Tenía «muy altas» esperanzas en Odinga en su quinto intento.

Otros pronosticaron una participación inferior al 80% de hace cinco años y culparon a la apatía de los votantes. La comisión electoral inscribió a menos de la mitad de los nuevos votantes que esperaba, solo 2,5 millones.

“Los problemas de 2017, la economía, la vida cotidiana, siguen aquí”, dijo el comerciante Adrian Kibera, de 38 años, quien no estaba seguro de si se molestaría en votar. “No tenemos buenas opciones”, dijo, llamando a Odinga demasiado mayor ya Ruto demasiado inexperto.

Los kenianos esperan una votación pacífica. Las elecciones pueden ser excepcionalmente problemáticas, como en 2007 cuando el país explotó después de que Odinga afirmara que le habían robado el voto y que más de 1000 personas fueron asesinadas. Ruto fue acusado por la Corte Penal Internacional de crímenes de lesa humanidad por su papel en la violencia, pero su caso terminó en medio de acusaciones de manipulación de testigos.

En 2017, el tribunal superior anuló los resultados de las elecciones, una novedad en África, luego de que Odinga los impugnara por irregularidades. Luego boicoteó la nueva votación y se autoproclamó “presidente del pueblo”, trayendo acusaciones de traición. Un apretón de manos entre él y Kenyatta calmó la crisis.

Es probable que este sea el último intento de Odinga, y los kenianos y los observadores electorales estarán atentos para ver cómo reaccionan sus seguidores, a menudo apasionados, ante los resultados y cualquier acusación de fraude.

Los candidatos dicen que aceptarán los resultados

Ruto y Odinga han dicho que aceptarán los resultados oficiales, si la votación es libre y justa. “Es la esperanza de todos los kenianos”, dijo el presidente a los periodistas después de la votación.

Más de 22 millones de personas están registradas para votar. Los resultados oficiales deben anunciarse dentro de una semana, pero se espera impaciencia si no llegan antes de este fin de semana. La Comisión Electoral Independiente y de Límites, que carece de fondos suficientes, está bajo presión para garantizar una votación sin problemas.

Para ganar por completo, un candidato necesita más de la mitad de todos los votos y al menos el 25% de los votos en más de la mitad de los 47 condados de Kenia. Ningún ganador absoluto significa una elección de segunda vuelta dentro de los 30 días

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