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Siete señales mortales de estafas de poesía

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En Estados Unidos, los poetas son tenidos en tan baja estima que incluso el representante más honorable de Nigeria no se molestará en estafarnos. La sociedad nos dice lo que Dermot Mulroney le dice a Julia Roberts en «La boda de mi mejor amigo», que somos «El pus que infecta la mucosidad que ensucia el hongo que se alimenta de la escoria del estanque».

Sin embargo, incluso ser engañado por el Sr. Honorable Ministro es preferible a las estafas de poesía que han proliferado. La guía de estafas literarias de Wind Publications dice lo siguiente:

Escondidos entre los muchos patrocinadores de concursos literarios legítimos que se anuncian en Internet, acechan aquellos a quienes les importa poco la literatura, su público o sus autores. Estas organizaciones e individuos existen únicamente con fines de lucro a través de sus llamados concursos de escritura o poesía. A menudo encontrará estos concursos de poesía «gratis» publicitados lujosamente en su periódico local.

Existe una industria artesanal de estafas escritas perpetuadas por proxenetas de poesía de pus, el principal de ellos Biblioteca Internacional de Poesía, también conocida como Noble House Press, también conocida como Poetry.com. Se anuncian en USA Weekend y en el Penny Saver, bueno, no en el Penny Saver, pero también podrían hacerlo, porque eso resume su opinión sobre los poetas. Si ha visto los anuncios o ha recibido una carta que dice: «Felicitaciones, su poema ha sido seleccionado para nuestra próxima antología», felicidades, lo están estafando.

Al igual que las llamadas agencias de modelos o «agentes de talentos» que se aprovechan de los sueños de las niñas núbiles que quieren ser la próxima Lindsay Lohan, los esquemas piramidales de poesía explotan la esperanza número uno de los escritores: la publicación y, lo que es más importante, el reconocimiento. Muchos sitios web excelentes, como Preditors and Editors y PoetryNotCom, detallan la escandalosa mecánica de las estafas de «antologías» de poesía, y el infame concurso de poesía Wergle Flomp de WinningWriters.com ensarta alegremente los concursos de poesía vanidosa y los submicroorganismos que los perpetúan.

¿Cómo detectar una estafa de poesía? Buscar…

1. Locos montos de premios de pastel en el cielo.

Dirigí el Concurso de Escritores Profesionales DeAnn Lubell. La mayoría de los concursos de poesía con tarifas de lectura pagan, como máximo, $ 1,000, y eso es por un manuscrito de poesía del tamaño de un libro. Para un solo poema, el primer premio suele ser de $ 100, $ 150 como máximo. Un premio de $ 20 millones, como lo muestra Noble House, es una gran bandera carmesí. Ah, y nadie ofrece nunca a los poetas la oportunidad de ganar un crucero mundial. Por lo general, se supone que navegamos alrededor del mundo en una balsa de Mark Twain, un sampán o un esquife de Hemingway.

2. Sin cuotas de concurso.

Wergle Flomp es el único concurso de poesía «F*r*e*e». Ahora, la gente en Internet y los poetas esforzados saltan naturalmente ante la palabra «F*r*e*e». Pero, al igual que las víctimas de esas estafas de modelos, terminará pagando por su momento de búsqueda de gangas. Las estafas de modelos quieren que trabajes con un fotógrafo en particular (generalmente europeo falso). Del mismo modo, las estafas de poesía ni siquiera te permitirán ver tu poema impreso a menos que pagues por la antología. Cuando pague por la antología, es posible que se pregunte si acaba de comprar una copia de Penny Saver, porque su poema parece haber sido metido en la página para hacer espacio para el rompecabezas «Encuentra la diferencia» y las líneas de conversación para adultos. Luego están esos banquetes de premios…

3. Banquetes de premios falsos.

Hace diez años, no es broma, recibí un correo de la Sociedad de Poetas Famosos que me incitaba a desembolsar el dinero para asistir a un banquete de premiación y una convención. Si pagara mi dinero, podría unirme a la élite de poetas como… Ted Lange de la fama de «Love Boat». ¿Quién sabía que Isaac, el cantinero, era un Langston Hughes de armario? Además, podría ganar $6,000 en premios de entrada. Ahora, si alguna vez has asistido a una lectura de poesía, especialmente en cafeterías, sabes que los poetas llevan su voto de pobreza con tanto orgullo como una camiseta del Che Guevara. La sola idea de ganar $25 en un concurso de poesía hizo que mis compañeros poetas y yo lloráramos más catárticamente que los concursantes de «Deal or No Deal». Y Ted Lange no suele asistir.

4. Reputación cuestionable o ninguna.

En poesía, si no tienes a Nikki Giovanni, Czeslaw Milosz o Donald Hall al frente y al centro de tu revista, además de varios poetas angustiados de Europa del Este, los aspirantes a poetas te dejarán como Oprah dejó a James Frey. Busque revistas, editoriales y concursos de poesía que publiquen y sean juzgados por leones literarios. Es Bukowski o busto. Y cuando Poetry.com no puede darse cuenta de que Dave Barry y 20/20 los están engañando, la broma está en Poetry.com. De manera similar, si una prensa de vanidad le cobra entre $3,000 y $8,000 por publicar su colección de poemas, y el principal autor promovido por Façade Press es un joven de dieciocho años que escribe poemas desde el punto de vista de su hígado, ahorre su dinero para los difíciles. trabajo de enviar sus poemas a Threepenny Review, o revistas literarias o editoriales sobre las que lea en Writer’s Market o Poets and Writers.

5. Publicidad en periódicos y revistas de moda.

Los concursos de poesía reales no se anuncian en USA Weekend; claro, USA Weekend puede patrocinar un concurso de ensayos para adolescentes, pero ¿anunciantes de poesía? Olvídalo. La gente no elige USA Weekend como una publicación literaria, a pesar de que USA Weekend presenta libros y autores. Si ve una convocatoria masiva de poetas en una revista de mercado masivo, deséchela. Los concursos de poesía reales se ven inundados de presentaciones tal como están. No necesitan pescar más.

6. Enviarle una carta de aceptación para un concurso en el que no recuerda haber participado o un editor al que no recuerda haberse enviado.

Lo admito, como escritor tengo dificultad para hacer un seguimiento de lo que le envié a quién y cuándo: escribimos para evitar el papeleo, no lo hacemos, aunque cuando no estamos de humor, reorganizar los archivos de repente se vuelve tan tentador como un día en Cancún. Afortunadamente, Writer’s Market cuenta con un rastreador de envíos, y algunos blogueros emprendedores publican su calendario de envíos para hacer que el resto de nosotros suspiremos de envidia desorganizada. Si no puede encontrar la carta de presentación/consulta electrónica en su archivador, en su computadora, en su unidad Zip (hace una copia de seguridad, ¿verdad?) o en su carpeta Enviados, es probable que nunca la envíe a la Biblioteca Nacional. of Poetry o Wordscum.com (disculpas si realmente existe un sitio web llamado Wordscum.com). Sí, después de 300 rechazos, recibir una carta de aceptación puede ser un estímulo, pero para citar erróneamente a Groucho Marx, piénsalo dos veces antes de aceptar cualquier club que te tenga como miembro. Apuntar más alto. Imagínese si JK Rowling hubiera dicho: «Está bien, pagaré un millón de libras para tener unos cientos de copias de Harry Potter para que las compren mis amigos y familiares».

7. Promete poner tu libro o antología hermosa en el estante de los más vendidos en las librerías.

Número uno, PoetryNotCom es uno de los muchos sitios que informan que esta afirmación es falsa. Número dos, la mayoría de las personas que van a una librería para leer poesía probablemente pueden encontrar la sección de poesía con los ojos vendados y pasar tres horas debatiendo el simbolismo en Whitman mientras toman un café con leche descafeinado en Borders Café. Número dos, aunque poner su libro en las librerías sigue siendo el estándar de oro, Amazon.com y la venta minorista en línea facilitan que incluso la prensa más pequeña haga que los libros se den cuenta. Número tres, las librerías están tan saturadas de inventario que ni siquiera pueden almacenar los libros POD, y mucho menos cualquier cosa de ScamPoet Publishing o Poetry.com, y las librerías no aceptarán libros de vanity press. De hecho, ningún poeta, además de Ludacris o Jimmy Carter, terminará en la lista de los más vendidos en una librería. No entramos en la poesía para ser ricos. Entramos en poesía para hacer sonar nuestro grito bárbaro… y una beca o dos también es agradable.

Muchos poetas principiantes son estafados, pero tú no tienes por qué hacerlo. Si eres inteligente y ambicioso, serás un poeta exitoso con toneladas de revistas literarias y revistas electrónicas que lleven tu firma. Poetry.com y los de su calaña siempre serán «El pus que infecta la mucosidad que ensucia el hongo que se alimenta de la escoria del estanque».

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