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Siguiendo a Foucault

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Howard Richards. Siguiendo a Foucault: El rastro del zorro. Ciudad del Cabo: Sun Press, 2018. ISBN 978-1-928357-62-9, 978-1-928357-63-6 (libro electrónico). Páginas: 267. Costo no mencionado.

El libro es la forma impresa de una colección de conferencias impartidas por Howard Richards en Pretoria, Sudáfrica, allá por 2013, bajo los auspicios de la Cátedra de Investigación de Sudáfrica en Educación para el Desarrollo organizada en la Universidad de Sudáfrica. Sus conferencias se basaron en el filósofo francés Paul-Michel Foucault (1926-1984). Intenta ofrecer un análisis del pensamiento de Foucault desde un punto de vista pragmático (neodeweyano), económico-cultural (neokeynesiano) y, sobre todo, realista crítico. A través de estas conferencias, se esfuerza por reevaluar y resaltar los temas clave que Foucault aborda a lo largo de su carrera filosófica activa y resaltar la relevancia de sus ideas y conclusiones para el mundo actual. Richards, ofrece una lectura novedosa e interesante de Foucault, que ha cosechado elogios (véase la contraportada) sin inmutarse por sus limitaciones y riesgos.

Hay quince conferencias, cada una seguida de una discusión entre el disertante y dos académicos muy conocidos, Evelin Lindner y Catherine Odora Hoppers, excepto las dos últimas conferencias que solo tienen un breve comentario escrito por Lindner. Las discusiones iniciales, aunque breves (en términos de volumen), aparecen por la tangente, ya que surgen de los intereses creados de los participantes. Más adelante, a medida que uno se asienta en la modalidad de las presentaciones, uno puede ubicar mejor las discusiones que siguen. Aunque hay que decir que las discusiones si bien tienen algo pertinente que ofrecer sobre todo en términos de aplicación práctica, esconden su riqueza como agujas en un pajar. Uno debe escudriñar multitudes de palabras para encontrar esas pocas astillas de oro que yacen en silencio entre ellas. El epílogo lo proporciona Hoppers, quien resume de manera brillante y sucinta las ideas clave de Foucault, no todas las cuales se hicieron explícitas en el transcurso de las conferencias, señala sus contribuciones positivas y constructivas y, finalmente, ofrece algunos indicadores de las áreas de investigación en curso. , desarrollo e implementación del pensamiento de Foucault. Las conferencias no tienen título y simplemente están fechadas, lo cual es negativo en mi libro, ya que un título ayudaría a situar la conferencia mientras resalta el enfoque clave. La falta de un título deja a uno buscando cuál es exactamente el quid de la conferencia. Teniendo en cuenta el estilo de Howards, el hecho de que se trata de conferencias y la naturaleza de las discusiones que siguieron a cada conferencia, sin duda habría ayudado proporcionar un título.

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Richards es muy consciente tanto de sus propios prejuicios contra Foucault como de las limitaciones de sus presentaciones. En cuanto a los puntos de discordia, enumera: «Foucault está en contra de la autoridad. Yo estoy a favor de la autoridad. Foucault favorece descaradamente dedicar la vida a la búsqueda del placer… Estoy a favor de las normas sociales… Foucault se pone del lado de los sofistas; yo Estoy con Platón. Él se pone del lado de Nietzsche; yo me pongo del lado de la religión… Creo que hay una base objetiva para la ética en la realidad física; él cree que el discurso define sus objetos. Yo creo en la verdad. Foucault… no. Yo explico la realidad social en cierta medida en términos de reglas. Él la explica en términos de poder. Tengo un gran número de propuestas para resolver los principales problemas de la humanidad. Foucault no tiene ninguna» (p. 20).

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El prólogo de Crain Soudien ofrece una buena apertura e introducción a lo que sigue (considerando que el libro no tiene una introducción propia). Selecciona los conceptos, términos e ideas clave de las conferencias, así como de las discusiones, y los presenta al lector de un vistazo. Magnus Haavelsrud, que da el prólogo, parece recorrer un camino ligeramente diferente al que tomará Richards más tarde. Intenta mostrar cómo los conceptos de ‘poder’ y ‘conocimiento’ de Foucault han influido en las visiones del mundo y han formado los cimientos de la ‘ciencia multiparadigmática’. El prólogo de Haavelsrud, aunque no sincroniza perfectamente con el resto de la obra, tiene algo interesante que decir. Su lectura ‘hermenéuticamente sospechosa’ de Foucault lo lleva a plantear preguntas pertinentes, preguntas que tienen un significado profundo y una relevancia vital para nuestro tiempo.

El título del libro es interesante. Casi no se ofrece ninguna explicación hasta aproximadamente la mitad del libro. Si bien el título es relativamente fácil de seguir, el subtítulo no es tan revelador. Tal vez, eso puede explicarse por ignorancia personal. Me preguntaba por qué se refería a Foucault como un zorro y encontré la respuesta en la página 173, donde Richards señala que su apodo es «le Fuchs«(el zorro) probablemente porque, como comentó su amigo íntimo (de Foucault), Georges Dumézil, él ‘siempre llevaba una máscara’ y ‘siempre cambiaba de máscara’.

La portada es imaginativa pero bastante sosa; sin embargo, ilustra bastante bien el título. Hay un buen número de errores tipográficos y gramaticales repartidos por todo el libro. Richards, en su mayor parte, ha utilizado las palabras literales de los autores que cita. Entonces, en el caso de Foucault, hay muchas palabras en francés. Mientras que a veces se ofrece una traducción, otras no. Es probable que esto moleste a un lector modesto que no esté bien versado en el pensamiento de los autores ni en sus lenguas maternas.

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El libro ofrece una perspectiva interesante de la mente y la época de Foucault. Richards constantemente compara, contrasta y fortalece las ideas de Foucault con citas de una diversidad de autores, en su mayoría pensadores sociales y economistas, además de contemporáneos de su tiempo y de aquellos en los que se inspiró. Así, se encontrarán un buen número de referencias a la obra de Heidegger y Nietzsche, ambos personajes a los que Foucault idolatró en diferentes momentos de su vida y de los que bebió profundamente. Solo un breve vistazo a la larga lista de 15 páginas de material de referencia es suficiente para dar una idea del tipo de material que uno puede esperar encontrar dentro. Los últimos capítulos tratan específicamente de libros individuales de Foucault, sus obras más famosas, Disciplinar y Castigar (1975) y Historia de la sexualidad, vol. YO: La Voluntad de Saber (1976). El último capítulo es un estudio del concepto fundamental de Foucault: el poder. Richards no solo rastrea el surgimiento del concepto, sino que también verifica su relevancia tanto en la época de Foucault como en el presente.

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