Escribe: Jeremías Ponce Segovia (Internacionales)

Una plaga de langostas gigantes afecta al centro-este de África, siendo Somalia una de las más afectadas.

Es por eso que el gobierno somalí ha decidido declarar un estado de emergencia nacional para concentrar los medios y las herramientas necesarias para evitar una crisis alimentaria.

La agricultura y la ganadería son una fuente clave de debilidad para la economía somalí, pero ambas actividades se han visto afectadas por los millones y millones de langostas que han desembarcado en su territorio.

Una langosta es una fase de ciertos tipos de saltamontes, perteneciente a la familia de los Acrididae, en la que se observan cambios físicos y de comportamiento significativos.

Durante las primeras etapas de sus vidas, son animales solitarios, pero cuando alcanzan el estado de langosta, se vuelven bastante sociales y tienden a agruparse en miles para alimentarse de cultivos depredadores.

La plaga actual llegó a África hace unos seis meses desde la Península Arábiga. Entraron al noreste de Etiopía y al noroeste de Somalia y, a fines de 2019, se expandieron a Kenia, Sudán y Uganda.

Se están realizando aerosoles aéreos en Kenia y Etiopía, pero esta técnica no es posible en Somalia: en este último país, hay grandes áreas rurales en el centro y sureste que están fuera del control del gobierno federal somalí debido de la insurgencia yihadista.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que la plaga puede ser hasta 500 veces más grande para fin de año; los enjambres son capaces de destruir cultivos enteros en unas pocas horas o días y pueden viajar hasta 150 kilómetros en un día.

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Según los últimos datos del Grupo de Trabajo de Seguridad Alimentaria y Nutrición, más de 19 millones de personas corren el riesgo de morir de hambre en la región. Si esta plaga logra interrumpir la próxima cosecha, programada para marzo, el riesgo de hambruna en el Cuerno de África debería aumentar significativamente.

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