Sudán del Sur, debilitado por la guerra, intenta prepararse para el Ébola


JUBA, Sudán del Sur (AP) – Dado que el brote mortal de ébola en el Congo ahora es una emergencia internacional, el vecino Sudán del Sur y su sistema de salud debilitado por la guerra son una gran preocupación, especialmente después de que se confirmó un caso cerca de su frontera. Los expertos en salud dicen que hay una necesidad urgente de aumentar los esfuerzos de prevención.

El miércoles, la Organización Mundial de la Salud hizo la declaración de emergencia para el brote de un año, una medida rara que generalmente lleva a más atención y ayuda global. Más de 1.600 personas murieron en lo que se ha convertido en el segundo peor brote de ébola en la historia.

Los expertos en salud se preocupan por lo que sucedería si el ébola llegara a Sudán del Sur mientras la nación destrozada intenta recuperarse de una guerra civil de cinco años que mató a casi 400,000 personas y desplazó a millones. Muchos establecimientos de salud sufrieron graves daños o fueron destruidos, y continúan los disturbios en algunas partes del país a pesar de un frágil acuerdo de paz firmado en septiembre.

El mes pasado, una mujer de 41 años fue descubierta con ébola en el noreste de Congo, a solo 70 kilómetros (43 millas) del sur de Sudán. Había viajado a 500 kilómetros de Beni, el epicentro del brote, a pesar de haber estado expuesta al virus y advertido de no viajar.

Sudán del Sur envió un equipo de salud para fortalecer la vigilancia en uno de sus puestos fronterizos más concurridos, Kaya, en el estado de Equatoria Central, cerca de donde se confirmó el caso de la mujer. El suyo fue el caso confirmado más cercano a Sudán del Sur desde que se declaró este brote.

“El riesgo de que los casos de ébola al cruzar la frontera hacia Sudán del Sur sea muy alto”, dijo Sudhir Bunga, director de país de Sudán del Sur para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Una persona que entra en contacto con un caso confirmado de Ébola en (Congo) podría viajar a Sudán del Sur o cualquier país vecino, sin ser detectada durante el período de incubación de 21 días y propagar la enfermedad una vez que sea contagiosa”.

Eso sucedió recientemente en la vecina Uganda, un país más estable con un sistema de salud más desarrollado y experiencia con brotes pasados ​​de ébola, ya que millones de personas cruzan las fronteras en la región densamente poblada. Tres personas murieron en Uganda antes de que otros miembros de la familia fueran llevados de vuelta al Congo para recibir tratamiento y los funcionarios de Uganda rápidamente declararon que el país estaba nuevamente libre de la enfermedad.

La propagación del ébola en Sudán del Sur supondría un desafío mayor.

A pesar de que la preparación para el ébola, incluidas las vacunas para algunos trabajadores de la salud, comenzó hace varios meses, la fase actual del plan de respuesta de 12 millones de dólares del país solo cuenta con un 36% de financiación, según un informe publicado este mes por el Ministerio de Salud del país.

Pelear en lugares como Central Ecuatoria ha obstaculizado los esfuerzos para prepararse para el ébola. El organismo de migración de las Naciones Unidas administra 15 sitios de detección a lo largo de la frontera, pero otros tres aún no se han establecido en parte debido a los problemas de acceso.

Muchas comunidades de Sudán del Sur carecen de los recursos básicos para responder a una de las enfermedades más notorias del mundo. La red telefónica en Central Ecuatoria es limitada, lo que significa que la mayoría de las personas no pueden llamar a la línea de ayuda de emergencia. Muchos hospitales no tienen personal capacitado para lidiar con el virus o las salas de aislamiento necesarias para controlar su propagación.

El país está alrededor del 60% listo para lidiar con un potencial brote de ébola, según comentó a The Associated Press Richard Lako, miembro del equipo nacional de ébola del sur de Sudán.

Pero expresó su preocupación por la frontera: “Hay áreas de bosques entre las comunidades en Sudán del Sur y el Congo y estas personas no pueden ser examinadas desde el otro lado. Es una gran preocupación si esas personas entran sigilosamente y tenemos un caso. Nos llevará tiempo entrar y controlar el problema “.

Los esfuerzos de prevención en Sudán del Sur incluyen educar a las comunidades para disipar los mitos sobre el ébola que han planteado un gran desafío para los que responden a la enfermedad en el Congo. Los trabajadores de salud en las ciudades fronterizas de Sudán del Sur van de puerta en puerta para informar a las personas, con el apoyo de la OMS y las personas que respondieron al devastador brote de África Occidental en 2014-2016 que mató a más de 11,000 personas.

En una sesión de entrenamiento animada a principios de este año en un cuartel del ejército a las afueras de Yei, una ciudad importante en el oeste de Sudán del Sur, cerca de la frontera con el Congo, dos miembros del personal de la ONU golpearon codos juguetonamente, mostrando cómo saludar a otros sin darle la mano. El ébola se contagia a través del contacto cercano con los fluidos corporales de los infectados.

“No se toquen entre sí, no jueguen con saliva, la suya o la de otra persona”, dijo un miembro del personal de la OMS de Sierra Leona.

Este mes, diplomáticos y otros funcionarios hicieron una visita especial a Yei, una de las ciudades más afectadas durante la guerra civil del sur de Sudán, para observar los preparativos del ébola.

“Es realmente el lugar más importante en Sudán del Sur en este momento”, dijo el Embajador de Estados Unidos Thomas Hushek, según la misión de la ONU en Sudán del Sur. “Aquí es donde estamos más preocupados por lo que podría pasar”.

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