El grupo de supermercados Ta-Ta condenó a su competencia, Tienda Inglesa, luego de que estaban negociando la compra de Devoto, Disco y Geant.

De Ta-Ta, entienden que la fusión entre estas cuatro compañías de supermercados puede conducir a una monopolización del mercado, dejando solo dos cadenas minoristas nacionales.

El banco internacional de inversiones Goldman Sachs, propietario mayoritario de Tienda Inglesa, ha mostrado interés en las últimas semanas para comprar el grupo Devoto, Disco y Géant. Varias voces han advertido que esto podría conducir a violaciones de algunas leyes y regulaciones existentes. Según lo publicado por ambio.com a principios de este mes, Tienda Inglesa ha llevado a cabo una serie de «negociaciones», además de las conversaciones sobre la compra de supermercados, lo que significaría un aumento en el poder y la influencia de esta compañía en el mercado y sobre los proveedores que llenan sus góndolas.

Para Ta-Ta, la forma en que Tienda Inglesa maneja la situación no está clara por dos razones: no se ha comunicado a las unidades en cuestión y Goldman Sachs utiliza un vacío en la ley 19 833, lo que llevaría a que se cierre la operación.

Por lo tanto, el Grupo Ta-Ta decidió presentar una queja ante la Defensa de la Competencia, en base a un estudio realizado por el economista Leandro Zipitría, y esperan una pronta respuesta de la compañía.

Según publicaciones del Portal de Montevideo, el informe Zipitría y su estudio de contabilidad dicen que «constituiría un monopolio de facto en ciertos mercados relevantes donde las posibles consecuencias tendrían para los consumidores y sus proveedores».

“Para los consumidores se notaría en una suba de precios y para los proveedores en una situación de dominancia”, continúa el documento.

“En grandes trazos, en la región de Montevideo, Canelones y Maldonado hay 148 supermercados, de los cuales después de la fusión el grupo Tienda Inglesa tendrá 66 entre los más grandes del país”, dice Zipitría en su informe. Y continúa: “el grupo se expandirá en otros segmentos del mercado, como ser las tiendas de cercanía en los que tendrá cerca de 88 locales, entre los Devoto Express y los supermercados de cercanía que se encuentra negociando. En muchas zonas, los consumidores deberán optar entre qué Tienda Inglesa comprar, cuando antes optaban entre diversas cadenas”.

¿Dominio del mercado?

Tienda Inglesa había concretado negociaciones con al menos 15 empresas y estaría tomando control operativo de 19 locales comerciales distribuidos entre Montevideo y Canelones, dos de las zonas de mayores ventas para minoristas en el país.

Según ámbito, Tienda Inglesa hizo acuerdos con locales de Exprés, Carrousell, Maroña, Millán y Raffo, La de Herrera y Raña, El Morro, El Tío, Red Market y Prisma, todas estas en Montevideo, mientras que en Canelones acordaron con Costa Verde, Pinamar, La Cueva, Fuentes y Las Piedras.

“No debe pasar inadvertido que esta transacción se realiza antes de la entrada en vigencia de las modificaciones de fusiones y adquisiciones de la Ley de Promoción y Defensa de la Competencia. Es claro que una fusión de naturaleza y magnitud no sería autorizada por ninguna agencia de competencia, al menos sin medidas de mitigación”, expresa la demanda de Ta-Ta.

Desde laFederación Uruguaya de Empleados de Comercio y Servicios (Fuecys) ven con preocupación esta fusión. Su presidente, Ismael Fuentes, advierte que Tienda Inglesa ya ha comprado veinte supermercados “y eso lleva a una concentración muy grande y poderosa donde los afectados somos todos”.

Fuecys considera que la posición dominante de una cadena tan grande podría suponer afectaciones para los trabajadores de los supermercados, los proveedores y los distribuidores porque “estas acciones posteriormente marcan la cancha desde el punto de vista del precio, de la inclusión y de la financiación”.

“Un jugador solo poderoso termina poniendo las reglas del juego”, agregó Fuentes.

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